Crusader AA Mk III durante la battaglia di Normandia nel 1944

Storia del Crociato AA Mk III:

L’arrivo del carro armato Sherman nell’anno 1942 in eserciti Alleati suona la campana a morto del Crusader tank, ma ampiamente utilizzati da British eserciti all’inizio della Seconda Guerra Mondiale, in particolare in Nord Africa. Rimosso dalle linee del fronte, il suo scafo rimane ancora utile agli alleati: agli ingegneri militari viene data la missione di trasformare alcuni dei Crociati in un veicolo antiaereo.

La torretta corazzata viene modificata e l’armamento principale del Crusader Mk III (un QF 6 Pounder – 57 mm) viene sostituito. Vengono così prodotte diverse versioni, che si differenziano in base all’armamento di bordo o al posizionamento del radiocomando. Pertanto, la versione Mk I include una pistola Bofors da 40 mm. Le versioni Mk II e Mk III hanno due cannoni gemelli Oerlikon da 20 mm e un .303 (7,7 mm) mitragliatrice Vickers K.
Lo scopo di questo veicolo corazzato cingolato è quello di supportare le unità di combattimento al ritmo delle unità meccanizzate e/o di insediarsi in prossimità di un punto chiave del terreno per combattere contro gli aerei nemici, in particolare i caccia a bassa quota.

Il Crusader AA Mk III (AA che significa “antiaereo”) fu usato dalle unità corazzate britanniche durante la battaglia di Normandia, così come dalla 1ª divisione corazzata polacca. Le attività aeree della Luftwaffe (aeronautica tedesca) non essendo massicciamente impegnate, il ruolo di questi veicoli cingolati non era decisivo in Normandia. Nell’agosto del 1944, tuttavia, le forze polacche impegnate nell’area di Falaise usarono le armi dei crociati AA in terreno orizzontale per distruggere le unità di terra.

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