Da Seoul a Detroit: Techno Tra protesta e pandemia

John R. Eperjesi delinea le connessioni tra techno, COVID-19 e Black Lives Matter. L’articolo è in memoria di Mike Huckaby

Quindi facciamo musica. Facciamo musica su chi siamo e da dove veniamo. – Jeff Mills

Abbiamo bisogno di immagini di domani; e la nostra gente ne ha bisogno più della maggior parte. – Samuel Delany

La musica techno è musica globale. Ogni città del mondo, grande o piccola, ha una scena techno, e ci sono più di un paio di squadre techno campagna là fuori. La vibrante cultura techno underground di Seoul è stata recentemente esposta, letteralmente, con l’evento di streaming online “VFV Club” (www.vfvclub.live/about), che ha riunito i DJ 22 dei tre club techno underground della città, Vurt, Faust e Volnost, dando alle persone che si sono sintonizzate da tutto il mondo una musica machine tanto necessaria per aiutarli a superare la pandemia del coronavirus, mentre le donazioni hanno aiutato gli artisti e i proprietari di locali in difficoltà a guadagnare un reddito disperatamente necessario.

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Direttori di club: Yoojun (Vurt), Marcus L (Faust), Jungtak Moon (Volnost)

Ma mentre la techno è ora globale, questa musica è emersa per la prima volta nei primi anni 1980 nelle comunità afroamericane locali a Detroit, nel Michigan. Detroit è una città post-industriale prevalentemente nera che si sta ancora riprendendo dalla fuga di lavori ben pagati dell’industria automobilistica, prima nei sobborghi bianchi a partire dagli 1950, e poi all’estero. La perdita di popolazione e di posti di lavoro, combinata con la segregazione razzista e la discriminazione sul lavoro, ha portato a modelli razzializzati di disuguaglianza in cui i neri sperimentano tassi significativamente più alti di povertà e disoccupazione. La disuguaglianza economica, combinata con scuole pubbliche sottofinanziate, sanità e altri servizi sociali, ha reso città come Detroit particolarmente vulnerabili alla pandemia di COVID-19.

Eppure, nonostante tutto questo, gli afroamericani di Detroit hanno creato uno dei generi musicali più emozionanti e importanti per emergere negli ultimi 40 anni. Un recente video virale di YouTube (sopra) mostra un gruppo eterogeneo di manifestanti Black Lives Matter a Detroit che marcia e canta per le strade mentre i ritmi techno esplodono da uno stereo, simile al modo in cui le proteste pro-democrazia coreane sono eccitate dal canto, dalla danza e dalle percussioni di pungmul. Un cartello fatto a mano dichiara: “La Techno è nera! La polizia è fuori di testa! Ravers 4 Giustizia razziale!”Black Techno Matters è un’organizzazione della comunità locale che lavora per ricordare alla gente che “le radici stesse della techno sono state piantate da artisti neri a Detroit”. Allora, chi sono alcuni di questi artisti?

Storia

C’è un certo dibattito su quali artisti afroamericani di Detroit abbiano creato la prima canzone techno, “Sharevari” con un certo numero di nomi, o “Vicoli della tua mente” di Cybotron, entrambi usciti nel 1981. Il titolo del primo si riferisce a un negozio di abbigliamento di lusso e party club (scritto Charevari), e cattura le fantasie europeiste della mobilità verso l’alto e del consumo cospicuo – vino fine, Vogue, Porsche – che caratterizzavano la scena afroamericana delle feste delle scuole superiori alla fine degli anni 1970 e all’inizio degli anni 1980 a Detroit. Quest’ultimo prende tropi distopici di fantascienza, paranoia e controllo mentale del governo, e li scatena sulla pista da ballo.

In contrasto con la Motown, l’istituzione musicale pop soul cresciuta a Detroit e che lasciò un vuoto culturale in città quando partì per Los Angeles nel 1972, queste due canzoni offrivano un nuovo stile di musica elettronica post-soul che si ispirava al pop robot dei Kraftwerk, all’Eurodisco guidato dal sintetizzatore di Giorgio Moroder e al funk futuristico di hometown heroes Parliament-Funkadelic.

Anche nel 1981, un collettivo di DJ, Deep Space Soundworks, iniziò a suonare un eclettico mix di dischi dance alle feste intorno a Detroit. Tre membri di questo collettivo, Juan Atkins, Derrick May e Kevin Saunderson, sono abitualmente venerati come i fondatori di Detroit techno, spesso definiti “Belleville Three”, un riferimento alla scuola superiore al di fuori di Detroit dove si sono incontrati. Ma qualsiasi narrazione sulle origini della techno di Detroit che escluda Eddie Fowlkes, che era anche membro dei Deep Space Soundworks insieme a Art Payne e Keith Martin, è incompleta.

Juan Atkins aveva già prodotto musica elettronica come membro dei Cybotron, insieme al veterano della guerra del Vietnam Richard “Rik” Davis. Decidendo di andare da solo, Atkins si rinominò Model 500 e creò rapidamente il suo primo successo da solista,” No UFOs ” (1983). Questa traccia è stata un successo sulle piste da ballo sia a Detroit che a Chicago, dove un nuovo genere di musica dance, acid house, stava anche incubando. Dopo aver guadagnato l’attenzione a Chicago, la musica elettronica prodotta da Atkins, May, Saunderson e Fowlkes ha iniziato a viaggiare attraverso l’Atlantico per ballare piste nel Regno Unito e in Europa. Fowlkes della sbattere “Bacio d’Addio” (1986), di Maggio euforico “Strings of Life” (1987), e Saunderson s soul hits “Big Fun” e “Vita Buona” (1988), sono tutti diventati inni nella nuova cultura rave che ha cominciato ad emergere, attraverso l’Atlantico, durante il tardo degli anni 1980.

Ispirato l’immensa popolarità della musica venuta fuori la Città dei motori”, una compilation di 10 Record nel regno UNITO è stato inizialmente chiamato La Nuova Casa del Suono di Detroit, ma quando Juan Atkins’ consegnato il suo contributo, “la Musica Techno,” il titolo della raccolta è stato modificato Techno! Il nuovo suono Dance di Detroit (1988). Per i critici musicali, questo nuovo sound dance ha contribuito a una tradizione più antica dell’afrofuturismo che collegava la techno di Detroit alle esplorazioni free jazz di John Coltrane e Sun Ra, allo space rock di Jimi Hendrix, a scrittori di fantascienza neri come Samuel Delany e Octavia Butler, e a film come Brother from Another Planet di John Sayles (1984). Sulla questione del perché la fantascienza nera, e per estensione l’afrofuturismo, è importante, Samuel Delany spiega: “Abbiamo bisogno di immagini di domani; e la nostra gente ne ha bisogno più della maggior parte.”

Underground Resistance

Spesso descritto come il Nemico Pubblico di techno Underground Resistance musica collettiva ed etichetta discografica, è stato avviato da Jeff Mills, Mike Banks, e Robert Hood alla fine del 1980. Resistenza sotterranea voluto artisti per avere una completa indipendenza artistica e di essere protetti dallo sfruttamento da parte di case discografiche, e la loro musica è molto ampio, tra cui tutto, dalla grintoso distopica loop di Rivoluzione per il Cambiamento (1992), al jazzy spazio esterno utopismo di Galaxy 2 Galaxy (1992).

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Techno DJ, produttori e fan di tutto il mondo si ispirano alla militanza e all’autenticità della Resistenza Underground, e il simbolo UR è diventato rebel chic, un Che Guevara per i capi techno. Lo stile militante di UR è stato legato alle Pantere nere, un’associazione confermata da Jeff Mills in un’intervista del 2006:

Tutti gli uomini neri che vedete oggi in America sono il risultato diretto di quelle azioni: tutte le libertà che abbiamo, così come le restrizioni, si riferiscono al governo e alle Pantere Nere negli anni ‘ 70 . . . Quindi facciamo musica. Facciamo musica su chi siamo e da dove veniamo. – (Daily Yomiuri)

Il titolo di Riot EP (UR 1991) allude alla rivolta di Detroit del 1967, nota anche come Detroit Rebellion o 12th Street Riot, quando le storie di razzismo e disuguaglianza economica scoppiarono in scontri tra comunità nere e polizia che durarono per cinque giorni. I conflitti ideologici sulla denominazione di questo evento, che si tratti di una rivolta, di una ribellione o di una sommossa, sono qualcosa a cui la gente di Jeju e Gwangju può sicuramente riferirsi. Con Black Lives Matter proteste emergenti in tutti gli Stati Uniti, Riot EP è ancora una volta in rotazione pesante.

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Mike Banks appare spesso in pubblico indossando una maschera, così come l’artista DJ Stingray. La maschera è un simbolo di resistenza alla promozione dell’egoismo e del narcisismo nella cultura della musica da ballo commerciale, e allude visivamente all’insorto messicano ed ex leader della resistenza zapatista e indiana, il Subcomandante Marcos. Mike Banks ha due lasciti di oppressione e resistenza nel suo contesto familiare, in quanto sua madre è Blackfoot Indiano e suo padre è nero, un particolare biografico che può essere sentito in una canzone come “Ghostdancer” (1995), che si riferisce ad un movimento di resistenza praticato dagli Nevada Settentrionale Pauite Indiani nel 1889 e si diffuse rapidamente in tutti gli Stati Uniti Occidentali. La resistenza sotterranea dimostra che si può essere anti-razzisti e anti-imperialisti e ancora rock una pista da ballo.

Proteste e pandemia

Il 24 aprile 2020, la comunità techno di Detroit ha perso una delle sue figure più amate, il DJ, produttore ed educatore, Mike Huckaby, per complicazioni derivanti da un ictus e COVID-19. Aveva solo 54 anni. La pandemia ha devastato le comunità afroamericane negli Stati Uniti. I neri rappresentano il 13% della popolazione degli Stati Uniti, eppure il 24% delle morti di COVID-19, quasi il doppio della loro percentuale della popolazione.

Mentre African American comunità stanno lottando per sopravvivere in questo nuovo virus, un vecchio malattia, l’omicidio extragiudiziale delle persone di colore da parte della polizia, ha ancora una volta emerso, questa volta nella forma di un 8 minuti e 46 secondi di video di Minneapolis ufficiale di polizia Derek Chauvin metodicamente soffocando la vita di George Floyd, fiduciosi che egli può tranquillamente eseguire un uomo di colore in pubblico e non essere punito. L’omicidio di Mr. Floyd ha innescato uno dei più grandi movimenti di protesta nella storia degli Stati Uniti, guidato dal movimento Black Lives Matter.

 Migliaia di persone si riuniscono per una manifestazione pacifica a sostegno di George Floyd e Regis Korchinski-Paquet e protestare contro il razzismo, l'ingiustizia e la brutalità della polizia, a Vancouver, domenica 31 maggio 2020. (Darryl Dyck/The Canadian Press via AP)

Con la storica Nera Vite contano dimostrazioni di raccolta nelle strade e nei parchi di tutto il Stati Uniti, e in tutto il mondo, le persone che si preoccupano per la musica techno, sia a casa o al club, come critico o danzatrice, come un produttore o un DJ, dovrebbe prendere il tempo di capire sia questo movimento alla fine sistemica, il razzismo e la storia della techno, perché è tutto collegato. Le radici della techno sono state piantate da artisti neri a Detroit, ma quegli artisti sono stati spesso aggressivamente utopici nel lavorare per immaginare un futuro egualitario razziale ed economico.

Da Detroit a Seoul

Anche le scene musicali locali contano. La musica underground, indipendente, non commerciale, dal folk alla techno, dal jazz all’house, è il cuore pulsante di ogni comunità. Le persone spesso vanno in club di musica dance underground per sfuggire alla loro vita quotidiana per un breve periodo di tempo. Come il gruppo disco soul Sparque ha cantato nella loro hit del 1981 per la West End Records, “Let’s Go Dancin’:”

Lavorare sodo non va bene

Fai qualcos’altro se solo potessimo

L’unica possibilità che abbiamo di prendere vita è dopo il nostro nove-a-cinque.

Come ci ha insegnato Ernst Bloch, le fantasie di fuga sono una cosa seria, in quanto spesso contengono sogni utopici di un futuro migliore. Ma mentre alcune persone vanno nei club per sfuggire al lavoro, per altri il club è un luogo di lavoro. Da musicisti e DJ che spesso vivono un concerto all’altro, a tecnici del suono e dell’illuminazione, personale delle pulizie, addetti alle porte, sicurezza, personale del bar, manager, interior e graphic designer, promotori, una massiccia quantità di lavoro – fisico, emotivo, artistico – entra nel funzionamento di un club.

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DJ Stingray al Contra di Seoul. Foto: John Eperjesi

Con i club a Seoul e in altre città del mondo chiusi a causa della crisi COVID-19, i proprietari di locali che hanno dedicato la loro vita e portafogli alla loro passione per la musica underground sono davvero male. Ma ci sono alcuni segni di speranza. All’inizio di questo mese, il governo tedesco ha annunciato l’iniziativa di finanziamento “Restart Culture” di 12 mesi che fornirà al settore creativo colpito dal coronavirus nel suo complesso €1 miliardo di assistenza. 5 56m di quel totale andrà verso luoghi di base. Speriamo che il governo sudcoreano, che ha mostrato notevole compassione e leadership in questo momento difficile, troverà un modo per dedicare alcune risorse a mantenere il cuore della scena musicale underground locale.

Mike H

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