jeg aner ikke, hvordan jeg skal have det med Kroatien

du behøver ikke se Kroatien meget længe for at komme med et ret godt gæt om, hvilken af dens spillere kyssede en fotograf 10 minutter før afslutningen af ekstra tid under en verdensmesterskab semifinale.

reklame

det var en af de mest bekræftende, mest menneskelige historier, der kom ud af en af verdens førende generatorer af bekræftende menneskelige historier: Mario Mandsukic, målscorer for det ekstra tidsmål om at give Kroatien sin 2-1 føring over England, løber til sidelinjen for at fejre foran publikum. Han er mobbet af sine holdkammerater, og den kombinerede kraft af deres ankomst driver ham ind i et scrum af fotografer, hvor han og nogle af erstatningerne lander mere eller mindre oven på AFP-fotografen Yuri Cortes.

Cortes, som en fuldendt professionel, fortsatte med at skyde. Den særlige kombination af jubel og bekymring og vantro skrevet over Mandsukics ansigt får øjeblikket til at føle sig utroligt intimt, måske fordi det er omtrent den samme blanding, Du får at se nogen holde sit barn for første gang.

det var som om, bare et øjeblik, den virkelige verden trængte ind i det hermetisk lukkede miljø i en global sportskonkurrence, modbevise alle coach-speak clich Krists om, hvordan det eneste, der betyder noget, er, hvad der sker inden for de fire linjer i det store grønne rektangel. Det var smukt. De kroatiske spillere trak Cortes til hans fødder. Ivan Rakitic kontrollerede for at sikre, at han havde det godt. Og midt bagpå Domagoj Vida, alle kindben og blond hestehale, vred praktisk talt Cortes hals, da han vendte fotografen tilbage mod sig selv, så han kunne plante en stor våd lige på Cortes pande.

reklame

på et hold fuld af fyre, der leger med deres følelser på ærmerne og chips på skuldrene, Vida bærer den største, skinnende epauletter af alle. Hans kantede ansigt virker strakt i en permanent skrigende grimasse. Han ser ud og spiller som en professionel bryder i håb om, at nogen vælger ham til et skud på titlen. Vida, Kroatiens anarkiske vilde kort, synes konstant opmærksom på, at han ikke skal være her, men er fast besluttet på at blive på turen så længe det går.

Vida gik næsten glip af semifinalen, da et par videoer dukkede op af ham i omklædningsrummet efter Kroatiens kvartfinalesejr mod Rusland. I disse videoer kunne han høres sige både “Beograd burn” og “Glory to Ukraine”, sidstnævnte en sætning forbundet med grupper, der bekæmper russisk-støttede separatister i det østlige Ukraine, som ifølge BBC ” er blevet stærkt forbundet med kritikere af Kremls politik.”FIFA er typisk så ” holde sig til sport”, at det kan få NFL til at ligne ACLU, men det besluttede imod et forbud i dette tilfælde, muligvis fordi indsatsen var så høj.

Vida, som mange mennesker, der er ved at komme i problemer for noget, de har sagt, hævdede, at det var en vittighed, men han havde sandsynligvis ikke hentet sætningen i forbifarten. Han tilbragte fem år af sin karriere i Dynamo Kiev i Ukraine og flyttede der i 2013, et år før annekteringen af Krim. Han flyttede i januar til den tyrkiske magt Besiktas, hvor han blev rødkortet 16 minutter ind i sin første Champions League-kamp med klubben.

reklame

hvilket er en anden grund til, at Vida ved, at han er heldig at være her. Hans modsatte tal i det franske forsvar søndag vil være Rapha Larrl Varane og Samuel Umtiti, der spiller For Real Madrid og Barcelona. Vida skulle ikke engang nødvendigvis starte i midten tilbage under verdensmesterskabet; veteran Vedran Corluka fik nikket i midten ved siden af Dejan Lovren i hver af Kroatiens to opvarmningsvenskab.

Lovren er næppe en sikker ting heller. Selvom han spiller på et højere niveau end Vida i Liverpool, har han mistet sin startplads og vundet den tilbage flere gange i løbet af sine fire sæsoner der. Han er i stand til både matchbesparende spil og forfærdelige fejl, nogle gange i det samme spil. Sidste oktober, Harry Kane udsatte Lovren så dårligt i et Premier League-spil, at Kroatien blev udskiftet efter kun en halv time. Onsdagens semifinale, hvor Kane undlod at score, gav et mål for retfærdiggørelse og fik Lovren til at hævde, at han er “en af de bedste forsvarere i verden.”Verden beder om at afvige. Sandheden er, at Lovren var heldig at komme til slutningen af England-spillet, da han meget vel kunne have været booket til mere end en af de fejl, han begik.

Lovren også har bejlet kontrovers med hans postgame festlighederne. Et klip blev sendt efter Kroatiens sejr over Argentina af ham, der sang “Bojna Cavoglave” i omklædningsrummet, en anti-Serbisk sang med en sang begunstiget af Anden Verdenskrig–æra Kroatiens pro-fascistiske bevægelse—en sang, der nu vedtages af nogle på Kroatiens nuværende yderste højre. Mens Lovrens video ikke indeholdt den del af sangen, der inkluderer den sang, fik forsvarer Josip Simunic i 2013 et internationalt forbud mod 10-spil for at fejre Kroatiens kvalifikation til verdensmesterskabet af førende fans i sangen.

annonce

fodbold og politik har krydset i Kroatien siden sin kamp for uafhængighed fra Jugoslavien. Som vi allerede har set ved dette verdensmesterskab, genklang Balkan-konflikten og dens fjendskaber stadig ind i nutiden. Begge af Kosovar albansk afstamning, blev idømt en bøde for at gøre håndbevægelser forbundet med albanske nationalister, efter at de scorede mod Serbien i gruppespillet. Kroatien har været god til fodbold, siden det blev en uafhængig nation—det gjorde semifinalen i det første verdensmesterskab, det kunne komme ind i 1998 og tabte til Frankrig i semifinalen—og som sådan har det været et populært køretøj for grupper, der søger at projicere styrke. Og som mange andre steder har den omfavnelse af sport af politiske elementer ikke altid været smuk.

Kroatiens næste kamp mod England, dets første hjemmekamp i den nye UEFA Nations League, vil blive spillet på et tomt Stadion som en del af en straf, det modtog for en tilsyneladende hakekors scuffed ind i feltet under en kvalifikationskamp mod Italien til 2016 em. Dette spil blev også spillet Bag lukkede døre på grund af et stadionforbud modtaget for fansens racistiske sang.

det er umuligt at forsøge at løsne det tætte net af historiske, kulturelle og sociopolitiske tråde, der fletter sammen i det kroatiske hold og dets tilhængere. Hvilke dele af deres fælles baggrund gav de kroatiske spillere den mentale styrke til at begrave deres straffe mod Danmark og Rusland, og som førte til sang af krigssange, der henviste til fascisme i omklædningsrummet efter en tidligere sejr? Selv når vi fordømmer disse krigssange, må det siges, at meget af Kroatiens underdog-appel stammer fra, hvordan dens spillere har overvundet krigsforstyrrelsen. Luka Modric praktiserede berømt på parkeringspladsen på det hotel, han og hans familie boede i, efter at de blev tvunget ud af deres hjem. Lovren og hans familie flygtede fra krigen i det nuværende Bosnien-Hercegovina og flyttede til Tyskland, da Lovren var 3 år gammel.

så hvilken Vida er mere repræsentativ: den, der er så overfyldt med glæde og underlighed, at han kyssede Cortes på hovedet under et spil, eller den, der tilføjede “Beograd burn” på den post-Rusland sejrvideo? Hvordan kan du, som en neutral fan, rod mod en nation på 4 millioner mennesker, der er mindre end tre årtier gammel, og som prøver at vinde sit første verdensmesterskab? Hvordan rodfæster Du spillere og fans, der har opført sig på måder, der er så moralsk frastødende, især når det er en lille gruppe spillere og et begrænset antal fans? Disse spørgsmål er svære. Derfor ønsker FIFA, at alle skal ignorere politik og bare fokusere på fodbold så meget som muligt på sit ur.

reklame

hvis du er bekymret for ideen om, at disse fyre fejrer med et verdensmesterskab på søndag, kan du trøste dig med, at Frankrig er begunstiget. På papir har Vida og Lovren ikke r–krissum-kristerne i et Verdensmesterskabsvindende forsvar, men indtil videre har de gjort lige nok for at undgå at koste deres hold. De er ikke den eneste underdog centralforsvarsparring, der gør det så langt. Holland kom til finalen i 2010 og startede den uheraldede John Heitinga og Joris Mathijsen, der i vid udstrækning kom forbi, fordi de havde den ubegrænsede energi fra Dirk Kuyt, Mark van bommels nedrige vilje og Kung fu-stylingerne fra Nigel de Jong, der beskyttede dem på midtbanen.

ligesom det hollandske hold har Kroatien spillet godt holdforsvar snarere end at bede Vida og Lovren om at ordne det selv. Midtbanestjernerne Rakitic og Luka Modric er imponerende vedholdende, da de er langt bedre kendt for deres offensive bidrag. Vinger Ante Rebic fører faktisk turneringen i fejl begået pr. spil, hvilket taler til hans engagement i at vinde bolden tilbage.

den franske lovovertrædelse har mere ildkraft end nogen anden Kroatien har været udsat for hidtil, selvom den franske træner Didier Deschamps undertiden synes tilbageholdende med at bruge den. Vender nedad Kylian Mbapp, Antoine Griesmann, og Paul Pogba vil kræve Vida og Lovren at holde deres ufiltrerede følelser i skak for varigheden af den endelige. Vi får se søndag, om de kan trække det ud.

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.