Kan du stille spørgsmålstegn ved jomfrufødslen og stadig være kristen?

det er en hård sælge: en ung, ugift teenager bliver gravid, men faderen er ikke en mand, men Gud selv. Og pigen er en jomfru – og (nogle tror) forbliver en, selv efter at hun leverer en strapping baby dreng.

det er historien om jomfrufødslen, en af de centrale principper for tro for verdens 2 milliarder kristne. Historien er omfavnet af enhver gren af kristendommen, fra østlig ortodoksi til mormonisme, katolsk og protestantisk.

og alligevel siger mange teologer, præster og andre kristne, at jomfrufødslen bliver kort ved juletid. At finde ideen svært at sluge, mange troende vil hellere fokusere på den søde lille baby i krybben i stedet for den usædvanlige måde, han kom derhen.

men for andre kristne er jomfrufødslen en deal-breaker. Du kan tvivle på andre bibelske mirakler, såsom om Marias søn virkelig var i stand til at gøre vand til vin, men jomfrufødslen skal accepteres som evangelium.

uden det, siger de, falder meget af kristendommen fra hinanden.

“at fjerne det mirakuløse fra julen er at fjerne denne centrale historie om kristendommen,” sagde Gary Burge, professor i Det Nye Testamente ved College. “Det ville nedbryde selve centrum for Kristen tanke og fjerne hjørnestenen i den kristne teologis bue.”

Hvorfor er jomfrufødslen kristendommens lynchpin? Var det et mirakel eller en metafor? Og kan du kalde dig selv kristen, hvis du ikke kan acceptere ideen?

for Burge, en evangelisk og forfatter af teologiske spørgsmål, som alle Stiller, er jomfrufødslen afgørende. Hans tænkning går sådan her: Hvis Jesus ikke var jomfrufødt, så var han ikke Guds Søn; hvis han ikke var Guds Søn, så var han bare en anden korsfæstet mand og ikke det offer, der ville forløse verdens synder.

“i Jesus har vi ikke en profet, der simpelthen taler som et Menneske om Gud. Vi har en Søn af Gud, der præsenterer Faderen for os, ” sagde han. “Det er en enorm forskel, absolut enorm. Sæt i fare jomfrufødslen … og kristendommen bliver simpelthen en menneskelig gestus i stedet for en guddommelig åbenbaring.”

Burges tænkning har mange tilhængere. En nylig Kirkestol Forskningscenter meningsmåling viste, at næsten tre ud af fire amerikanere tror jomfru fødsel er historisk korrekte. Blandt evangeliske er tallet endnu højere: 96 procent.

men jomfrufødslen findes kun i to af de fire evangelier. I Mattæus siger en engel til Josef: “Frygt ikke for at tage Maria som din kone, for det, der er undfanget i hende, er af Helligånden.”I Lukas siger en engel til Maria:” Helligånden vil komme over dig, og den Højestes Kraft vil overskygge dig; derfor skal barnet, der skal fødes, kaldes helligt-Guds Søn.”

reklame

Marias berømte svar – ” Hvordan kan det være?”- er blevet gentaget af skeptikere og troende lige siden. Nogle oversættelser har Mary citerer hendes mødom eller hendes status som en enkelt kvinde eller, mere kryptisk, “jeg kender ikke en mand.”

nogle forskere ser fraværet af jomfrufødslen i de to andre evangelier-Johannes og Markus-som bevis for, at historien stammer fra Jesu død. Det var en måde at gøre Jesus speciel på, for at bevise, at han var den, han sagde, at han var i en skeptisk verden.

men Ben Mederington, professor i Det Nye Testamente ved Asbury Theological Seminary, finder bevis for jomfrufødslen i sine overnaturlige aspekter. Hvorfor, sagde han, ville nogen, der ønsker at skabe en ny religion, skabe en så langt hentet historie?

“Matthæus og Lukas føler sig tvunget til at fortælle os historien, fordi de er helt overbeviste om, at det er, hvordan det skete,” sagde han. “Ingen ville tro dem, medmindre der var klare, overbevisende beviser for, at det faktisk skete. Hvis du bare ville have pæne metaforer, der ikke ville rejse nogens hackles, er dette ikke den historie, du ville komme med.”

andre lærde peger på apostlen Paulus ‘ skrifter. Paulus ‘ liv overlappede med Jesus (selvom de aldrig mødtes), men han nævner heller aldrig jomfrufødslen. Han siger, at Jesus var “født af en kvinde”, og hans fødsel var “under loven.”Nogle forskere siger, at Paulus ikke specificerer en jomfrufødsel, fordi der ikke var en; andre siger, at hans ord antyder, at Jesus ikke havde en jordisk far.

men historien opstod, ved 381 e.kr., troen på det blev formaliseret i Nicene Creed, en profession af tro, der anvendes af alle grene af kristendommen undtagen mormonismen. Selvom forskellige versioner varierer i den nøjagtige ordlyd, siger trosbekendelsen, at Jesus ” kom ned fra himlen og blev inkarneret af Jomfru Marias Helligånd og blev gjort til menneske.”

men nogle nutidige kristne ser det som en metafor, ikke et mirakel. For John Shelby Spong, en pensioneret Biskopsbiskop og forfatter af Born of a Kvinde, historien bliver mere magtfuld, når den fjernes fra dens overnaturlige elementer.

“Mary måtte producere uden at miste sin jomfruelighed, og det er et interessant trick,” sagde Spong. “Jeg tror, at det nedværdiger vores menneskehed. Biologi er lidt vidunderlig – en mand og kvinde er forelsket, og de skaber et barn, der repræsenterer dem begge, og jeg synes, det er et stærkt symbol og vidunderligt.”

men at genoverveje Mary i den grad går for langt for Christian Smith, en Notre Dame sociolog af religion.

“hvis Gud ikke er i stand til et mirakel som jomfrufødslen, hvilken slags Gud er det så?”han sagde. “Hvis du opgiver læren om, at Jesus er fuldt ud Gud og fuldt menneske, bliver han bare en stor lærer. Men hvad er så meningen med døden på korset, hvis den ikke binder tilbage til Gud inkarneret, Gud med os?”

Gay Byron, en presbyteriansk præst og professor i Det Nye Testamente, sagde, at en af grundene til, at nogle kristne sætter spørgsmålstegn ved jomfrufødslen, er, at kirken generelt har gjort et dårligt stykke arbejde med at forklare det.

“der er mange ‘Marys’ derude, der befinder sig i uventede situationer og ofte marginaliseret fra støtte og opmuntring til at gøre det igennem til en Lovsang,” sagde hun. “Så denne historie betyder lige så meget i dag, som den betød for over 2.000 år siden. Så vi, der tror, fortsætter med at dele historien og åbner nye muligheder for at oprette forbindelse til realiteterne i vores verden i dag.”

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.