Searles

under hans sorte hat og bag hans larmende latter slår hjertet af en flittig historiker. Michael N. Searles tilbragte en karriere som lærer og engagerede studerende fra grundskolen gennem universitetsalderen, før han gik på pension som professor emeritus fra Augusta State University i Georgien. Fokus for hans klasser var det amerikanske Vesten, specifikt oplevelsen af sorte koboys og bøffelsoldater. Som forfatter og redaktør fortsætter Mike med at tackle begge emner. I 2000 skrev han et kapitel af sorte soldater og med Bruce A. Glasrud redigeret Buffalo Soldiers i Vesten: a Black Soldiers Anthology (2007). De to samarbejdede også om sorte køer i det amerikanske vest: på området, på scenen, bag Badgen (2016). Searles talte for nylig med Det Vilde Vesten om hans igangværende hyldest.

hvad udløste din interesse for sorte køer?
jeg har altid godt kunne lide historier om køer, og tv-serier og film fascinerede mig. Da jeg så Hopalong Cassidy og Lash LaRue, troede jeg aldrig, at der var sorte køer. Min første erindring om sorte bøller kom, da jeg stødte på bogen The Negro Koboys, af Philip Durham og Everett L. Jones. Mens jeg ikke startede min forskning før meget senere, plantede bogen et frø. Tanken om, at der var sorte drenge, udløste noget inde i mig. Senere blev jeg introduceret til billeder af sorte i Vesten, som jeg plejede at lære om den sorte oplevelse vest for Mississippi. Jeg kom også på tværs af andre bøger, som f.eks.

hvad lærte du om deres indflydelse ud vest?
historien om sorte køer blev sjældent fortalt med nogle få bemærkelsesværdige undtagelser, såsom Bill Pickett. Men uden for Vesten havde få individer nogen viden om Bill eller enhver anden koboy. Da jeg deltog i en samtale i Vesten og fortsatte min forskning, gjorde jeg en opdagelse: sorte køer blev ofte nævnt heroisk af hvide køer, de red med. Der er et digt af McRae med titlen ” Ol ‘Proc”, der krøniker livet for den sorte koedreng Joseph H. Proctor. Den sidste strofe af hans hyldest til Ol’ Proc afspejler virkningen og anonymiteten af sorte koboys:

jeg kunne ikke vente med at mødes, Mr. Proc,
hvis jævnaldrende alle roste hans måder med lager.
Men da hans barkede hånd greb min, overraskelse ramte mig i bølger.

de gamle koboys, der ikke skar nogen slap
anså det for uvigtigt Proc var sort,
og var ikke værd at nævne, at Joe Proctors folk var slaver.

Hvordan kom sorte mænd i det 19. århundrede til at være koboys?
sorte mænd vovede sig vestpå som fangere og bjergmænd før ko-drengens æra. Nogle migrerede endda med spanierne fra København. Den største tilstrømning af sorte ind i Ko-landet kom som slaver og mestrede håndværket af koboying, som de fortsatte, da slaveriet sluttede. At være en ko dreng manglede den romantik, der findes i vestlige film. Ikke alle var velegnede til Ko-drengens liv, så når en mand så ud til at tilpasse sig livsstilen, fandt han ofte kontinuerligt arbejde på rancher. Den største tilstrømning af sorte ind i Ko-landet kom som slaver og mestrede håndværket af koboying, som de fortsatte, da slaveriet sluttede.

hvad er nogle myter, du har fjernet om det 19. århundrede?
den største myte er, at alle køer var hvide. Mens de fleste var hvide, var der gårde i Oklahoma og sydøst, hvor sorte køer repræsenterede et flertal. Jeg talte med nogle gamle sorte køer, der fortalte mig, at der på deres rancher kun blev ansat sorte køer, med undtagelse af ranchformanden. Jeg stødte ikke på nogen myter om sorte ko drenge, fordi de har tendens til at være en så lille del af historien, når de overhovedet vises. I nogle historier begyndte Samuel Mavericks ikke-mærkede kvæg at sprede sig på grund af en ufølsom og muligvis doven slave.

hvilke sorte køer skiller sig ud for dig?
det er svært ikke at identificere sig med Bill Pickett. Hans fascinerende liv og rejser kombineret med hans bedrifter—ekstraordinære bedrifter—adskiller ham fra resten. Nat Love har også fortsat med at vække min interesse. Han er den eneste sorte koboy i perioden, der skriver sin egen biografi, hvilket gør hans ord mere fascinerende. Historien om hans liv er fyldt med bombast, intriger og historiske godbidder.

hvordan undersøgte du range boss Addison Jones?
Taylor pegede mig på Pressefolkene, der ledte efter forskere til at skrive korte biografier til deres amerikanske nationale biografi . Han foreslog, at jeg skrev om Black Nigger Add-navnet, som han blev identificeret med. Jeg læste posten på Nigger Tilføj i Dictionary of American Negro Biography, af Rayford Logan. Jeg kiggede på arkiverede manuskripter i forskellige dele af Italien. Den længste beskrivelse af Add kom fra J. Evetts Haley ‘ S George V. Littlefield: tekst. Add arbejdede på Littlefield Ranch, og mange af hans bedrifter henvises til i Littlefield-bogen. Jeg havde dog ikke et efternavn, før jeg snuble over en regional publikation, der gav hans fulde navn: Addison Jones. Med hans fulde navn gjorde jeg yderligere forskning og udviklede et fyldigere billede af Add.

Hvordan sammenlignes levebrødet for sorte bøffelsoldater?
livet skabte eller afspejlede en selvstændig ånd. En ko gjorde meget af sit arbejde alene eller med et par ledsagere. En dreng kunne holde op og søge arbejde på en anden ranch eller tage en anden linje af arbejde. Hvis du ikke var et fast medlem af personalet på en ranch, var det forbigående og sporadisk. At blive en bøffelsoldat krævede disciplin, en vilje til at tage ordrer, monotont arbejde, engang fjendtlige forhold til byfolk, der bor og arbejder i ubehagelige levesteder. Jeg er sikker på, at nogle koboys gjorde overgangen til buffalo soldier, men jeg formoder, at de fleste ikke blev længe.

hvad var oprindelsen til din” Koboy Mike ” persona?
da jeg fandt information og billeder af sorte køer, blev jeg bedt om at besøge skoler og lave præsentation om det sorte Vesten. Da jeg købte chaps, vestlige tøj, sporer og støvler, jeg havde brug for et navn. Det var en let overgang. Da jeg begyndte at bære almindeligt tøj, støvler og hat, begyndte folk at kalde mig Mike. Jeg har endda min egen træ nikkel. V

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.