Historiker ‚Cowboy Mike‘ Searles

Unter seinem schwarzen Hut und hinter seinem ausgelassenen Lachen schlägt das Herz eines fleißigen Historikers. Michael N. „Cowboy Mike“ Searles verbrachte eine Karriere als Lehrer und engagierte Schüler von der Grundschule bis zum College-Alter, bevor er als emeritierter Professor an der Augusta State University in Georgia in den Ruhestand ging. Der Schwerpunkt seines Unterrichts lag auf dem amerikanischen Westen, insbesondere auf der Erfahrung von schwarzen Cowboys und Buffalo Soldiers. Als Autor und Redakteur beschäftigt sich Mike weiterhin mit beiden Themen. Er schrieb ein Kapitel von Black Cowboys of Texas (2000) und gab mit Bruce A. Glasrud Buffalo Soldiers in the West: A Black Soldiers Anthology (2007) heraus. Die beiden arbeiteten auch an Black Cowboys im amerikanischen Westen zusammen: Auf der Strecke, auf der Bühne, hinter dem Abzeichen (2016). Searles sprach kürzlich mit Wild West über seine laufende Hommage.

Was hat dein Interesse an schwarzen Cowboys geweckt?
Ich mochte immer Geschichten über Cowboys, und die TV-Shows und Filme faszinierten mich. Als ich Hopalong Cassidy und Lash LaRue sah, Ich hätte nie gedacht, dass es schwarze Cowboys gibt. Meine erste Erinnerung an schwarze Cowboys kam, als ich auf das Buch The Negro Cowboys von Philip Durham und Everett L. Jones stieß. Während ich meine Forschung erst viel später begann, pflanzte das Buch einen Samen. Die Idee, dass es schwarze Cowboys gab, löste etwas in mir aus. Später wurden mir Bilder von Schwarzen im Westen vorgestellt, mit denen ich über die schwarze Erfahrung westlich des Mississippi unterrichtete. Ich bin auch auf andere Bücher gestoßen, wie William Loren Katz’The Black West, Kenneth Wiggins Porters The Negro on the American Frontier und W. Sherman Savages Blacks in the West.

Was hast du über ihren Einfluss im Westen gelernt?
Die Geschichte der schwarzen Cowboys wurde selten erzählt, mit einigen bemerkenswerten Ausnahmen wie Bill Pickett. Doch außerhalb des Westens hatten nur wenige Personen Kenntnis von Bill oder einem anderen Cowboy. Als ich Cowboys im Westen interviewte und meine Recherchen fortsetzte, Ich machte eine Entdeckung: Schwarze Cowboys wurden oft heldenhaft von weißen Cowboys erwähnt, mit denen sie ritten. Es gibt ein Gedicht von Wallace McRae mit dem Titel „Ol’Proc“, das das Leben des schwarzen Cowboys Joseph H. Proctor aufzeichnet. Die letzte Strophe seiner Hommage an Ol ‚Proc spiegelt die Wirkung und Anonymität der schwarzen Cowboys wider:

Ich konnte es kaum erwarten, Mr. Proc zu treffen,
Dessen Kollegen alle seine Wege mit Stock lobten.
Aber als seine schwielige Hand meine ergriff, schlug sie mich in Wellen.

Die alten Cowboys, die nicht locker ließen
Hielten es für unwichtig, dass Proc schwarz war,
Und es war keine Erwähnung wert, dass Joe Proctors Leute Sklaven waren.

Wie wurden schwarze Männer im 19.Jahrhundert zu Cowboys?
Schwarze Männer wagten sich vor der Ära des Cowboys als Fallensteller und Bergmänner nach Westen. Einige wanderten sogar mit den Spaniern aus Mexiko aus. Der größte Zustrom von Schwarzen in das Land kam als Sklaven und beherrschte das Handwerk des Cowboying, das sie fortsetzten, als die Sklaverei endete. Als Cowboy fehlte die Romantik in westlichen Filmen. Nicht jeder war für das Cowboy-Leben geeignet, und sobald sich ein Mann an den Lebensstil anzupassen schien, fand er oft kontinuierliche Arbeit auf Ranches. Der größte Zustrom von Schwarzen in das Land kam als Sklaven und beherrschte das Handwerk des Cowboying, das sie fortsetzten, als die Sklaverei endete.

Was sind einige Mythen, die Sie über Cowboys des 19.Jahrhunderts zerstreut haben?
Der größte Mythos ist, dass alle Cowboys weiß waren. Während die Mehrheit der Cowboys waren weiß, es gab Ranches in Oklahoma und Südost-Texas, wo schwarze Cowboys eine Mehrheit vertreten. Ich interviewte einige alte schwarze Cowboys, die mir sagten, dass auf ihren Ranches nur schwarze Cowboys eingestellt wurden, mit Ausnahme des Ranchvorarbeiters. Ich bin auf keine Mythen über schwarze Cowboys gestoßen, weil sie dazu neigen, ein so kleiner Teil der Geschichte zu sein, wenn sie überhaupt erscheinen. In einigen Geschichten begann sich Samuel Mavericks markenloses Vieh aufgrund eines gefühllosen und möglicherweise faulen Sklaven zu vermehren.

Welche schwarzen Cowboys fallen dir auf?
Es ist schwer, sich nicht mit Bill Pickett zu identifizieren. Sein faszinierendes Leben und seine Reisen, kombiniert mit seinen Leistungen — außergewöhnlichen Leistungen — heben ihn von den anderen ab. Nat Love hat auch weiterhin mein Interesse geweckt. Er ist der einzige schwarze Cowboy der Zeit, der seine eigene Biographie schreibt, was seine Worte umso faszinierender macht. Die Geschichte seines Lebens ist voller Bombast, Intrigen und historischer Leckerbissen.

Wie haben Sie Range Boss Addison Jones recherchiert?
Quintard Taylor wies mich auf die Oxford University Press Leute hin, die nach Forschern suchten, um kurze Biographien für ihre amerikanische Nationalbiographie zu schreiben . Quintard schlug mir vor, über Black Cowboy Nigger Add zu schreiben – den Namen, mit dem er identifiziert wurde. Ich las den Eintrag auf Nigger hinzufügen im Wörterbuch der American Negro Biographie, von Rayford Logan. Ich habe mir archivierte Manuskripte in verschiedenen Teilen von Texas angesehen. Die längste Beschreibung von Add stammt von J. Evetts Haleys George W. Littlefield: Texan. Er arbeitete auf der Littlefield Ranch in Texas, und viele seiner Heldentaten werden im Littlefield Book erwähnt. Ich hatte jedoch keinen Nachnamen, bis ich auf eine regionale Publikation stieß, die seinen vollständigen Namen angab: Addison Jones. Mit seinem vollen Namen habe ich zusätzliche Nachforschungen angestellt und ein vollständigeres Bild von Add entwickelt.

Wie ist der Lebensunterhalt von schwarzen Cowboys und Büffelsoldaten zu vergleichen?
Cowboy-Leben erzeugte oder spiegelte einen unabhängigen Geist wider. Ein Cowboy machte einen Großteil seiner Arbeit alleine oder mit ein paar Gefährten. Ein Cowboy könnte aufhören und eine Anstellung auf einer anderen Ranch suchen oder eine andere Arbeit aufnehmen. Cowboyarbeit, wenn Sie kein festes Mitglied des Personals auf einer Ranch waren, war vorübergehend und sporadisch. Ein Büffelsoldat zu werden, erforderte Disziplin, die Bereitschaft, Befehle anzunehmen, monotone Arbeit, manchmal feindselige Beziehungen zu Stadtbewohnern, das Leben und Arbeiten in unangenehmen Lebensräumen. Ich bin sicher, dass einige Cowboys den Übergang zu Buffalo Soldier gemacht, aber ich vermute, die meisten nicht lange bleiben.

Was war der Ursprung deiner „Cowboy Mike“-Persönlichkeit?
Nachdem ich Informationen und Bilder von schwarzen Cowboys gefunden hatte, wurde ich gebeten, Schulen zu besuchen und Präsentationen über den schwarzen Westen zu halten. Als ich Chaps, westliche Kleidung, Sporen und Cowboystiefel erwarb, brauchte ich einen Namen. Cowboy Mike war ein einfacher Übergang. Als ich anfing, normale Cowboy-Kleidung, Stiefel und Hut zu tragen, nannten mich die Leute Cowboy Mike. Ich habe sogar meine eigene Holzkiste. WW

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