Ich habe keine Ahnung, wie ich mich über Kroatien fühlen soll

Man muss Kroatien nicht sehr lange beobachten, um eine ziemlich gute Vermutung zu haben, welcher seiner Spieler 10 Minuten vor dem Ende der Verlängerung während eines WM-Halbfinales einen Fotografen geküsst hat.

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Es war eine der bestätigendsten, Die meisten menschlichen Geschichten, die aus einem der weltweit führenden Generatoren von bestätigenden menschlichen Geschichten hervorgegangen sind: Mario Mandzukic, Torschütze des Nachspielzeittores, das Kroatien die 2: 1-Führung gegen England bescherte, rennt an die Seitenlinie, um vor dem Publikum zu feiern. Er wird von seinen Teamkollegen gemobbt, und die kombinierte Kraft ihrer Ankunft treibt ihn in ein Gedränge von Fotografen, wo er und einige der Ersatzspieler mehr oder weniger auf dem AFP-Fotografen Yuri Cortez landen.

Cortez, ein vollendeter Profi, schoss weiter. Die besondere Kombination aus Jubel, Sorge und Unglauben, die über Mandzukics Gesicht geschrieben ist, lässt den Moment unglaublich intim erscheinen, vielleicht weil es ungefähr die gleiche Mischung ist, die man bekommt, wenn man jemanden zum ersten Mal sein Kind hält.

Es war, als ob die reale Welt nur für eine Minute in die hermetisch versiegelte Umgebung eines globalen Sportwettbewerbs eindrang und alle Trainer-Klischees widerlegte, dass das einzige, was zählt, das ist, was innerhalb der vier Linien des großen grünen Rechtecks passiert. Es war wunderschön. Die kroatischen Spieler zogen Cortez auf die Füße. Ivan Rakitic überprüfte, ob es ihm gut ging. Und Innenverteidiger Domagoj Vida, alle Wangenknochen und blonder Pferdeschwanz, praktisch Cortez Hals ausgewrungen, als er den Fotografen wieder zu sich selbst drehte, damit er einen großen nassen direkt auf Cortez Stirn pflanzen konnte.

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In einem Trupp voller Jungs, die mit ihren Emotionen auf den Ärmeln und Chips auf den Schultern spielen, trägt Vida die größten, glänzendsten Schulterklappen von allen. Sein kantiges Gesicht scheint in einer permanenten schreienden Grimasse gestreckt zu sein. Er sieht aus und spielt wie ein professioneller Wrestler, der hofft, dass ihn jemand für einen Schuss auf den Titel auswählt. Vida, Kroatiens anarchischer Joker, scheint sich ständig bewusst zu sein, dass er nicht hier sein soll, ist aber entschlossen, so lange wie möglich auf der Fahrt zu bleiben.

Vida verpasste fast das Halbfinale, als nach dem Viertelfinalsieg Kroatiens gegen Russland zwei Videos von ihm in der Umkleidekabine auftauchten. In diesen Videos war zu hören, wie er sowohl „Belgrad brennt“ als auch „Ruhm der Ukraine“ sagte, letzteres ein Satz, der mit Gruppen in Verbindung gebracht wird, die gegen von Russland unterstützte Separatisten in der Ostukraine kämpfen, die laut BBC „stark mit Kritikern der Kremlpolitik in Verbindung gebracht wurden.“ Die FIFA ist in der Regel so „Stick to Sports“, dass sie die NFL wie die ACLU aussehen lassen kann, aber sie hat sich in diesem Fall gegen ein Verbot entschieden, möglicherweise weil die Einsätze so hoch waren.

Vida behauptete, wie viele Leute, die wegen etwas, das sie gesagt hatten, in Schwierigkeiten geraten würden, es sei ein Witz gewesen, aber er hatte den Satz wahrscheinlich nicht im Vorbeigehen aufgenommen. Er verbrachte fünf Jahre seiner Karriere bei Dynamo Kiew in der Ukraine und zog 2013, ein Jahr vor der Annexion der Krim, dorthin. Er wechselte im Januar dieses Jahres zur türkischen Macht Besiktas, wo er 16 Minuten in seinem ersten Champions-League-Spiel mit dem Verein rot gekrempelt wurde.

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Was ein weiterer Grund ist, warum Vida weiß, dass er Glück hat, hier zu sein. Seine Gegenspieler in der französischen Verteidigung am Sonntag werden Raphaël Varane und Samuel Umtiti sein, die für Real Madrid und Barcelona spielen. Vida würde während der Weltmeisterschaft nicht einmal unbedingt im Mittelfeld beginnen; Veteran Vedran Corluka bekam in jedem der beiden Aufwärmprüfspiele Kroatiens das Nicken in der Mitte neben Dejan Lovren.

Lovren ist auch kaum eine sichere Sache. Obwohl er in Liverpool auf einem höheren Niveau spielt als Vida, Er hat seinen Startplatz verloren und ihn in seinen vier Spielzeiten dort mehrmals zurückgewonnen. Er ist in der Lage, sowohl spielsparende Spiele als auch schreckliche Fehler zu machen, manchmal im selben Spiel. Im vergangenen Oktober entlarvte Harry Kane Lovren in einem Premier-League-Spiel so schlecht, dass der Kroate nach nur einer halben Stunde ausgewechselt wurde. Das Halbfinale am Mittwoch, in dem Kane kein Tor erzielte, bot ein gewisses Maß an Rechtfertigung und veranlasste Lovren zu behaupten, er sei „einer der besten Verteidiger der Welt.“ Die Welt bittet darum, anders zu sein. Die Wahrheit ist, dass Lovren das Glück hatte, es bis zum Ende des England-Spiels zu schaffen, da er sehr gut für mehr als eines der von ihm begangenen Fouls hätte gebucht werden können.

Auch Lovren hat mit seinen Feierlichkeiten nach dem Spiel Kontroversen ausgelöst. Nach dem Sieg Kroatiens über Argentinien wurde ein Clip gepostet, in dem er „Bojna Cavoglave“ in der Umkleidekabine sang, ein antiserbisches Lied mit einem Gesang, der von der Pro-Nazi–Bewegung Kroatiens aus der Zeit des Zweiten Weltkriegs bevorzugt wurde – ein Gesang, der jetzt von einigen übernommen wird auf Kroatiens gegenwärtiger äußerster Rechter. Während Lovrens Video nicht den Teil des Songs enthielt, der diesen Gesang enthielt, wurde Verteidiger Josip Simunic 2013 ein 10-Spiele-Länderspielverbot erteilt, weil er Kroatiens Qualifikation für die Weltmeisterschaft von führenden Fans im Gesang gefeiert hatte.

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Fußball und Politik kreuzen sich in Kroatien seit dem Unabhängigkeitskampf von Jugoslawien. Wie wir bereits bei dieser WM gesehen haben, hallt der Balkankonflikt und seine Feindschaften bis heute nach. Die Schweizer Granit Xhaka und Xherdan Shaqiri, beide kosovarisch-albanischer Abstammung, wurden wegen Handgesten im Zusammenhang mit albanischen Nationalisten bestraft, nachdem sie in der Gruppenphase gegen Serbien getroffen hatten. Kroatien ist seit seiner Unabhängigkeit gut im Fußball — es erreichte 1998 das Halbfinale der ersten Weltmeisterschaft, an der es teilnehmen konnte, und verlor im Halbfinale gegen Frankreich — und war daher ein beliebtes Vehikel für Gruppen, die Stärke projizieren wollten. Und wie an vielen anderen Orten war diese Umarmung des Sports durch politische Elemente nicht immer schön.

Kroatiens nächstes Spiel gegen England, sein erstes Heimspiel in der neuen UEFA Nations League, wird in einem leeren Stadion ausgetragen, als Teil einer Strafe, die es für ein offensichtliches Hakenkreuz erhielt, das während eines Qualifikationsspiels gegen Italien für die Europameisterschaft 2016 ins Feld geworfen wurde. Dieses Spiel wurde auch hinter verschlossenen Türen gespielt, da ein Stadionverbot für rassistische Gesänge der Fans verhängt wurde.

Es ist unmöglich, das dichte Netz historischer, kultureller und gesellschaftspolitischer Fäden, die sich in der kroatischen Mannschaft und ihren Anhängern verflechten, zu entwirren. Welche Teile ihrer gemeinsamen Herkunft gaben den kroatischen Spielern die mentale Stärke, ihre Strafen gegen Dänemark und Russland zu begraben, und was führte dazu, dass nach einem früheren Sieg in der Umkleidekabine Kriegslieder gesungen wurden, die sich auf den Faschismus bezogen? Auch wenn wir diese Kriegslieder verurteilen, muss gesagt werden, dass ein Großteil der Attraktivität Kroatiens als Außenseiter darauf zurückzuführen ist, wie seine Spieler die Unterbrechung des Krieges überwunden haben. Luka Modric übte bekanntlich auf dem Parkplatz des Hotels, in dem er und seine Familie lebten, nachdem sie aus ihrem Haus gezwungen worden waren. Lovren und seine Familie flohen vor dem Krieg im heutigen Bosnien und Herzegowina und zogen nach Deutschland, als Lovren 3 Jahre alt war.

Also, welche Vida ist repräsentativer: die, die so voller Freude und Verrücktheit ist, dass er Cortez während eines Spiels auf den Kopf geküsst hat, oder die, die „Belgrade burn“ an dieses post-russische Siegesvideo angehängt hat? Wie kann man sich als neutraler Fan gegen eine Nation von 4 Millionen Menschen behaupten, die weniger als drei Jahrzehnte alt ist und versucht, ihre erste Weltmeisterschaft zu gewinnen? Wie verwurzelt man Spieler und Fans, die sich moralisch so abstoßend verhalten haben, besonders wenn es sich um eine kleine Gruppe von Spielern und eine begrenzte Anzahl von Fans handelt? Diese Fragen sind schwer. Deshalb möchte die FIFA, dass alle die Politik ignorieren und sich so weit wie möglich auf den Fußball konzentrieren.

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Wenn Sie sich Sorgen über die Idee machen, dass diese Jungs am Sonntag mit einer Weltmeisterschaft feiern, können Sie sich in der Tatsache trösten, dass Frankreich favorisiert wird. Auf dem Papier haben Vida und Lovren nicht die Résumés einer WM–siegreichen Verteidigung, aber bisher haben sie gerade genug getan, um zu vermeiden, dass sie ihr Team kosten. Sie sind nicht die einzige Underdog-Innenverteidigungspaarung, die es so weit geschafft hat. Die Niederlande erreichten 2010 das Finale mit den unangekündigten John Heitinga und Joris Mathijsen, die zum großen Teil durch die grenzenlose Energie von Dirk Kuyt, die heimtückischen Tricks von Mark van Bommel und die Kung-Fu-Stile von Nigel de Jong, die sie im Mittelfeld schützten.

Wie dieser niederländische Kader hat Kroatien eine gute Teamverteidigung gespielt, anstatt Vida und Lovren zu bitten, es selbst zu regeln. Die Mittelfeldstars Rakitic und Luka Modric sind beeindruckend hartnäckig, da sie viel besser für ihre offensiven Beiträge bekannt sind. Flügelspieler Ante Rebic führt das Turnier tatsächlich in Fouls an, die pro Spiel begangen werden, was auf sein Engagement hinweist, den Ball zurückzugewinnen.

Die französische Offensive hat mehr Feuerkraft als jeder andere, mit dem Kroatien bisher konfrontiert war, auch wenn der französische Trainer Didier Deschamps manchmal zögert, sie einzusetzen. Gegen Kylian Mbappé, Antoine Griezmann und Paul Pogba müssen Vida und Lovren ihre ungefilterten Emotionen für die Dauer des Finales in Schach halten. Wir werden am Sonntag sehen, ob sie es schaffen.

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