Ich habe mit einer Content-Mühle gearbeitet: Hier ist, was ich gelernt habe

Im Dezember 2015 habe ich das Undenkbare getan.

Ich war in meinem zweiten Monat Vollzeit freiberuflich tätig und lebte in London, was, wie ich bestätigen kann, so teuer ist, wie sie sagen. Meine Ersparnisse verschwanden viel zu schnell für meinen Geschmack. Und während ich Arbeit hatte, war es nicht annähernd genug, um meine Rechnungen zu bezahlen.

Also beschloss ich, einer Content-Mühle beizutreten.

Der Plan: von fehlgeleiteten Hoffnungen, Eifer und Naivität

Content Mills sind in der freiberuflichen Welt ein bisschen wie Marmite. Sie werden wahrscheinlich eine Menge Artikel online finden, die Ihnen sagen, dass Sie um jeden Preis wegbleiben sollen, und eine Menge anderer, die Ihnen sagen, dass sie nicht so schlecht sind, wenn Sie wissen, wie Sie sie für Sie arbeiten lassen können.

OK, vielleicht leben sie eher mit Tinnitus als mit Marmite. Aber ich bin sicher, Sie fangen meine Drift.

Wie auch immer.

Ich persönlich war am Zaun, als ich mich entschied, mitzumachen. Ich wusste, dass sie schlecht bezahlt haben. So viel war ohne weiteres ersichtlich. Aber, immer der Optimist, Ich dachte, ich könnte es zum Laufen bringen. Also habe ich einige Nachforschungen angestellt und eine ausgewählt, die überdurchschnittliche Bewertungen und Bezahlung hatte (ich verwende hier sehr großzügig „besser“).

Dann formulierte ich einen Plan.

Das war ziemlich einfach. Ich würde 15 bis 20 Artikel pro Woche schreiben. Bei £ 20 pro Pop (unglaublich zu glauben, dass dies tatsächlich besser war als das, was viele andere Mühlen zu der Zeit bezahlten), würde mir die Arbeit £ 400 pro Woche oder ungefähr £ 1.600 pro Monat einbringen. Nicht zu schäbig.

In der Zwischenzeit würde ich weiter pitchen, um bessere Kunden zu finden, und die besten Artikel, die ich für die Mühle gemacht habe, als Portfoliostücke verwenden (ich hatte irgendwo gelesen, dass dies möglich war und dass Sie in einigen Fällen sogar Bylines hatten).

Bevor ich es wusste, war ich von der Mühle, schrieb für große Kunden und rollte darin.

Einfach, peasy. Stimmt’s?

Nun, es braucht kein Genie, um zu verstehen, warum mein Plan von Anfang an zum Scheitern verurteilt war.

Aber lassen Sie es uns sezieren.

Das Problem ist, wie ich jetzt weiß, dass mein Plan auf fehlerhaften Prämissen beruhte. Nämlich:

  • Ich habe mich in diese alte Kastanie verliebt „Wir werden dir viel Arbeit schicken.“ Also dachte ich, ich würde meine Pipeline sofort mit einem stetigen Strom von Arbeit füllen.
  • Angesichts dessen, was sie bezahlten, erwartete ich, dass die Arbeit einigermaßen einfach zu erledigen sein würde.
  • Ich dachte, ich hätte Zeit, meine Woche zu planen und die Arbeit zu planen, damit ich auch meine anderen Kunden aufstellen und bedienen kann.
  • Ich nahm an, dass ich zumindest einen Teil der Arbeit in meinem Portfolio verwenden könnte

Spoileralarm: Ich habe mich in jeder Hinsicht geirrt.

Ich könnte die Mühle dafür verantwortlich machen und sagen, sie hätten mich in die Irre geführt. Und das wäre nicht weit vom Ziel entfernt. Die meisten Mühlen ziehen Sie mit dem Versprechen von ‚viel Arbeit‘ und ‚Möglichkeiten zur Selbstentwicklung‘ an, nur damit die Realität Sie auf den Kopf stellt, wenn es zu spät ist.

Aber seien wir ehrlich. Ich war ein 33-jähriger, angeblich reifer Erwachsener. Ich hätte es besser wissen sollen. So, im Nachhinein, Ich beschuldige dies auf Eifer, Unerfahrenheit und dieser Stapel von Rechnungen musste ich bezahlen.

Rekrutierung

Der Bewerbungsprozess war ziemlich einfach. Ich füllte ein Online-Formular mit meinem Namen, E-Mail und einen Link zu meiner Website, und das war es.

Sie meldeten sich eine Woche später. Sie waren angenehm zu handhaben und baten mich, ein Probestück zu schreiben, für das sie mich bezahlen würden, selbst wenn ich nicht akzeptiert würde. Das Stück war unkompliziert, und ich schlug es in etwa zwei Stunden aus. Sie liebten es, zahlten mich prompt und schickten mir einen Servicevertrag zur Unterzeichnung.

So weit so gut. Alles lief nach Plan.

Crunch time

Nachdem das Onboarding abgeschlossen war, war es an der Zeit, die Pyjama-Ärmel hochzukrempeln und an die Arbeit zu gehen. Traurig, Hier begann mein Plan zu bröckeln wie das Kartenhaus.

Erstens war meine Pipeline nicht sofort mit Arbeit gefüllt. Es war eher wie ein sehr langsames Rinnsal.

Natürlich ist das nicht besonders schockierend. Bei den meisten Kunden, mit denen ich zusammenarbeite, beginnen wir langsam, das Wasser zu testen und gehen erst zu größeren Projekten über, wenn wir beide sicher sind, dass es gut passt. Trotzdem war ich ziemlich überrascht, wie lange es gedauert hat, um Schwung aufzubauen.

Ich habe sechs Wochen auf der Mühle gedauert (Ja, ein anderer Spoiler, den ich kenne. Aber ich wette, du wusstest schon, dass das nicht gut enden würde, oder?). Aber auf meinem Höhepunkt bekam ich nur drei Stücke pro Woche zugewiesen, was bedeutet, dass ich insgesamt £ 60 pro Woche für meine Bemühungen bezahlt bekam.

Wie es geschah, war dies ein Segen in Verkleidung.

Alle Arbeit und mehr Arbeit

Die Arbeit würde jeden Donnerstagabend zugewiesen. Mit einer Sonntagsfrist.

Das war also mein Wochenende sortiert.

Die ganze Arbeit war auch ghostwritten, was meine Hoffnungen, irgendwelche Portfolio-Stücke zu gewinnen, zunichte machte. Um fair zu sein, war es möglich, Bylines zu bekommen. Es ist einfach so passiert, dass ich Projekten zugewiesen wurde, die Ghostwriting wollten. Nennen Sie es das Glück der Auslosung.

Aber, um es auf den Punkt zu bringen, es ist keine Übertreibung zu sagen, dass ich den Arbeitsaufwand grob unterschätzt habe.

Die meisten Artikel, die ich schreiben sollte, waren für ein B2B-Publikum. Und obwohl es sich um Themen handelte, mit denen ich vertraut war (sie baten mich, Themen auszuwählen, mit denen ich mich wohl fühlte, bevor ich anfing), musste ich immer noch arbeiten. Und damit meine ich, recherchiere, absorbiere die Konzepte und schreibe dann.

Ich habe auch fälschlicherweise angenommen, dass alle Artikel ein Limit von 500 Wörtern haben. Aber ihre Anweisungen für jeden Artikel waren, dass es „so lange wie nötig sein musste.“

Das machte natürlich vollkommen Sinn. Ich habe immer gedacht, dass Ihr typischer 500-Wort-Beitrag oberflächlich ist und nicht viel Wert hinzufügt. Und wenn Sie für ein B2B-Publikum schreiben, können Sie nicht mit Oberflächlichkeit davonkommen. Sie müssen tief tauchen und zeigen, dass Sie Ihre Sachen kennen.

Aber vergessen wir nicht den Kontext.

Wir sprechen von soliden 8 Stunden oder mehr Arbeit, um ein Qualitätsstück zu liefern. Es ist ein sehr schneller Turnaround (drei Tage, zwei davon sind Samstag und Sonntag, und Sie haben weitere 2 Stücke mit der gleichen Frist zu tun).

Und Sie erhalten £ 20 für Ihre Bemühungen.

Sie rechnen nach.

Gerade als ich dachte, ich wäre draußen, ziehen sie mich zurück

Der Job endete nicht, als du mit dem Schreiben des Stücks fertig warst. Sie waren auch für die Beschaffung lizenzfreier Bilder verantwortlich, die zum Artikel passen.

Und Sie mussten jedes Stück zur Bearbeitung einreichen.

Natürlich, wenn Sie ein Texter sind, ist es eine Tatsache des Lebens, bearbeitet zu werden. Ich wurde nie gebeten, eine größere Operation zu machen. Das heißt, ich habe oft passiv-aggressive Noten bekommen. Sachen wie „Es war OK, aber du hattest einen Tippfehler.“ oder die gefürchteten „Beginnen Sie keine Sätze mit Und“ Typ-Kommentare.

Dies scheint eine geringfügige Beschwerde zu sein. Mir wurde im Laufe meiner Karriere viel Schlimmeres gesagt.

Aber wieder einmal dreht sich alles um den Kontext.

Sie sollten Ihre Anfragen niemals persönlich nehmen. Aber wenn du gerade 8+ Stunden deines Wochenendes für £ 20 aufgegeben hast und das einzige, was sie dir zu sagen haben, ist, dass du einen Rechtschreibfehler in einem 1500+ Wortstück hattest, ist das viel leichter gesagt als getan.

Reflexionen und Lektionen gelernt

Bereue ich es also? Würde ich es wieder tun? Würde ich es empfehlen?

Nein, nein und nein.

Es wurde bereits gesagt, und ich kann es bestätigen. Am Ende des Tages profitieren Content Mills nur von sich selbst. Keine Kunden. Nicht du.

Einfach gesagt, Content Mills sind einfach nicht förderlich für gute Arbeit. Wenn Sie mit komplizierten Themen, einem schnellen Turnaround und niedrigen Löhnen konfrontiert sind, müssen Sie Abstriche machen. Es ist unvermeidlich. Andernfalls wäre es unmöglich, ein, geschweige denn mehrere Stücke pünktlich zu liefern (es sei denn, Sie arbeiteten 24/7 ununterbrochen).

Das bedeutet:

  • Weniger Zeit für Recherchen
  • Weniger Zeit für die Aufnahme der Konzepte
  • Weniger Aufwand, um die Kopie genau richtig zu machen

Offensichtlich wird der Kunde mit diesem Ansatz nicht profitieren oder das Beste für sein Geld bekommen. Sie werden nur eine unterdurchschnittliche Kopie von einem überarbeiteten und gehetzten Texter bekommen.

Und für eine Content-Mühle zu arbeiten, kommt Ihnen sicherlich nicht zugute.

Sicher, Sie werden Arbeit bekommen, ohne Marketing zu betreiben. Und Sie können sogar einige Stücke bekommen, die Sie in Ihr Portfolio aufnehmen können.

Aber ist es den Stress wert?

Letztendlich wollen wir alle Arbeit leisten, auf die wir stolz sein können. Arbeit, die unseren Kunden wirklich hilft, ihre Ziele zu erreichen. Dafür brauchen wir die richtigen Bedingungen. Ein solider Brief. Zeit für richtige Forschung. Zeit zum Nachdenken und Basteln der Kopie. Und, ja, faire Bezahlung für unsere Bemühungen.

Vertrau mir. Content Mills ist nicht dort, wo Sie das finden.

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