Kannst du die jungfräuliche Geburt in Frage stellen und trotzdem Christ sein?

Es ist ein harter Verkauf: Ein junger, unverheirateter Teenager wird schwanger, aber der Vater ist kein Mann, sondern Gott selbst. Und das Mädchen ist eine Jungfrau – und (manche glauben) bleibt eine, auch nachdem sie einen umreifenden Jungen zur Welt gebracht hat.

Das ist die Geschichte der jungfräulichen Geburt, einer der zentralen Glaubensgrundsätze für die 2 Milliarden Christen der Welt. Die Geschichte wird von jedem Zweig des Christentums umarmt, von der östlichen Orthodoxie bis zum Mormonismus, katholisch und protestantisch.

Und doch sagen viele Theologen, Pastoren und andere Christen, dass die jungfräuliche Geburt zur Weihnachtszeit knapp wird. Die Idee schwer zu schlucken, Viele Gläubige würden sich lieber auf das süße kleine Baby in der Krippe konzentrieren als auf die ungewöhnliche Art, wie er dorthin kam.

Doch für andere Christen ist die jungfräuliche Geburt ein Deal-Breaker. Sie können über andere biblische Wunder zweideutig sein, wie zum Beispiel, ob Marias Sohn wirklich in der Lage war, Wasser in Wein zu verwandeln, aber die jungfräuliche Geburt muss als Evangelium akzeptiert werden.

Ohne sie, sagen sie, fällt ein großer Teil des Christentums auseinander.

„Um das Wunder von Weihnachten zu entfernen, muss diese zentrale Geschichte des Christentums entfernt werden“, sagte Gary Burge, Professor für Neues Testament am Wheaton College. „Es würde das Zentrum des christlichen Denkens demontieren und den Schlussstein des Bogens der christlichen Theologie wegnehmen.“

Warum ist die jungfräuliche Geburt der Dreh- und Angelpunkt des Christentums? War es ein Wunder oder eine Metapher? Und kannst du dich Christ nennen, wenn du die Idee nicht akzeptieren kannst?

Für Burge, einen Evangelikalen und Autor theologischer Fragen, die jeder stellt, ist die jungfräuliche Geburt wesentlich. Sein Denken geht so: Wenn Jesus nicht jungfräulich geboren war, dann war er nicht der Sohn Gottes; Wenn er nicht der Sohn Gottes war, dann war er nur ein weiterer gekreuzigter Mann und nicht das Opfer, das die Sünden der Welt erlösen würde.

„In Jesus haben wir keinen Propheten, der einfach als Mensch von Gott spricht. Wir haben einen Sohn Gottes, der uns den Vater vorstellt „, sagte er. „Es ist ein riesiger Unterschied, absolut riesig. Setzen Sie die jungfräuliche Geburt in Gefahr … und das Christentum wird einfach zu einer menschlichen Geste anstelle einer göttlichen Offenbarung.“

Burges Denken hat viele Anhänger. Eine aktuelle Umfrage des Pew Research Center ergab, dass fast drei von vier Amerikanern die jungfräuliche Geburt für historisch korrekt halten. Unter den Evangelikalen ist die Zahl sogar noch höher: 96 Prozent.

Aber die jungfräuliche Geburt findet sich nur in zwei der vier Evangelien. In Matthäus sagt ein Engel zu Joseph: „Fürchte dich nicht, Maria als deine Frau zu nehmen, denn was in ihr empfangen wird, ist vom Heiligen Geist. In Lukas sagt ein Engel zu Maria: „Der Heilige Geist wird über dich kommen, und die Kraft des Höchsten wird dich überschatten; deshalb wird das Kind, das geboren wird, heilig genannt werden – der Sohn Gottes.“

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Marys berühmte Antwort: „Wie kann das sein?“ Es wurde seitdem von Skeptikern und Gläubigen wiederholt. In einigen Übersetzungen zitiert Mary ihre Jungfräulichkeit oder ihren Status als alleinstehende Frau oder, kryptischer, „Ich kenne keinen Mann.“

Einige Gelehrte sehen die Abwesenheit der jungfräulichen Geburt in den beiden anderen Evangelien – Johannes und Markus – als Beweis dafür, dass die Geschichte nach Jesu Tod entstand. Es war ein Weg, Jesus zu etwas Besonderem zu machen, um zu beweisen, dass er derjenige war, von dem er sagte, dass er für eine skeptische Welt war.

Aber Ben Witherington, Professor für Neues Testament am Asbury Theological Seminary, findet Beweise für die jungfräuliche Geburt in ihren übernatürlichen Aspekten. Warum, sagte er, würde jemand, der eine neue Religion schaffen will, eine so weit hergeholte Geschichte erfinden?

„Matthäus und Lukas fühlen sich gezwungen, uns die Geschichte zu erzählen, weil sie zutiefst davon überzeugt sind, dass es so geschehen ist“, sagte er. „Niemand würde ihnen glauben, es sei denn, es gäbe klare, überzeugende Beweise dafür, dass es tatsächlich passiert ist. Wenn Sie nur schöne Metaphern wollten, die niemanden auf die Palme bringen würden, ist dies nicht die Geschichte, die Sie sich einfallen lassen würden.“

Andere Gelehrte verweisen auf die Schriften des Apostels Paulus. Paulus ‚Leben überlappte sich mit Jesus (obwohl sie sich nie trafen), aber er erwähnt auch nie die jungfräuliche Geburt. Er sagt, Jesus sei „von einer Frau geboren“ und seine Geburt sei „unter dem Gesetz“ gewesen.“ Einige Gelehrte sagen, dass Paulus keine jungfräuliche Geburt angibt, weil es keine gab; andere sagen, seine Worte implizieren, dass Jesus keinen irdischen Vater hatte.

Wie auch immer die Geschichte entstand, um 381 n. Chr. wurde der Glaube daran im Nizäischen Glaubensbekenntnis formalisiert, einem Glaubensbekenntnis, das von allen Zweigen des Christentums außer dem Mormonismus verwendet wurde. Obwohl verschiedene Versionen im genauen Wortlaut variieren, Das Glaubensbekenntnis sagt, dass Jesus „vom Himmel herabkam, und wurde durch den Heiligen Geist der Jungfrau Maria inkarniert, und wurde zum Menschen gemacht.“

Aber einige zeitgenössische Christen sehen es als Metapher, nicht als Wunder. Für John Shelby Spong, einen pensionierten Bischofsbischof und Autor von Born of a Woman, wird die Geschichte mächtiger, wenn sie ihrer übernatürlichen Elemente beraubt wird.

„Mary musste produzieren, ohne ihre Jungfräulichkeit zu verlieren, und das ist ein interessanter Trick“, sagte Spong. „Ich denke, das verunglimpft unsere Menschlichkeit. Biologie ist irgendwie wunderbar – ein Mann und eine Frau sind verliebt und sie schaffen ein Kind, das beide repräsentiert, und ich denke, das ist ein mächtiges Symbol und wunderbar.“

Doch Maria in diesem Ausmaß zu überdenken, geht Christian Smith, einem Religionssoziologen von Notre Dame, zu weit.

„Wenn Gott zu einem Wunder wie der jungfräulichen Geburt nicht fähig ist, was ist das dann für ein Gott?“ er sagte. „Wenn du die Lehre von Jesus, der ganz Gott und ganz Mensch ist, aufgibst, dann wird er nur ein großer Lehrer. Aber was ist dann der Sinn des Todes am Kreuz, wenn er nicht an den fleischgewordenen Gott, Gott mit uns, gebunden ist?“

Gay Byron, ein presbyterianischer Prediger und Professor für Neues Testament an der Howard University, sagte, ein Grund, warum einige Christen die jungfräuliche Geburt in Frage stellen, sei, dass die Kirche im Allgemeinen schlechte Arbeit geleistet habe, sie zu erklären.

„Es gibt viele ‚Marys’da draußen, die sich in unerwarteten Situationen befinden und oft von Unterstützung und Ermutigung marginalisiert werden, um es zu einem Loblied zu machen“, sagte sie. „Diese Geschichte ist heute genauso wichtig wie vor über 2.000 Jahren. Wir, die wir glauben, teilen also weiterhin die Geschichte und eröffnen neue Möglichkeiten, uns mit den Realitäten in unserer heutigen Welt zu verbinden.“

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