Krak des Chevaliers

Der Innenhof

Krak des Chevaliers war die östlichste von fünf Kreuzfahrerbefestigungen, die den einzigen großen Pass (bekannt als ‚Homs Gap‘ im Orontes River Valley) zwischen Antakya in der Türkei und Beirut im Libanon bewachten. Die Burg wurde in Qal’at al-Hisn vom Orden der Johanniter in den Jahren zwischen 1142 und 1271 erbaut und erweitert. Es umfasst eine Fläche von 3 Hektar und beherbergte auf dem Höhepunkt seiner Macht eine Garnison von bis zu 2000 Mann. Die Burg hielt mehreren heftigen Angriffen stand (darunter einem des berühmten Saladin) und galt als uneinnehmbar. Die Krak wurde jedoch schließlich von den naiven Kreuzfahrern 1271 an den mamlukischen Sultan Baybars verloren, der die Verteidiger durch einen gefälschten Brief des Kreuzfahrergrafen von Tripolis dazu verleitete, die Burg aufzugeben.

Die Burg besteht aus zwei Hauptteilen: einer Außenmauer mit 13 Türmen und einer Innenmauer und einem Bergfried. Die beiden Wände sind durch einen Graben (jetzt voll mit stehendem Wasser) getrennt, der zum Füllen der Bäder und zum Gießen der Pferde diente. Gehen Sie durch den Haupteingang, ein imposantes Tor in der 5m (16ft) dicken Mauer und vorbei an den Türmen, die die Burg verteidigten, und Sie betreten einen Innenhof. Ein mit zarten Schnitzereien bedeckter Korridor führt zu einer großen gewölbten Halle, in der Sie einen alten Ofen, einen Brunnen und einige Latrinen sehen können. Die Kapelle im Hof wurde nach der Eroberung der Burg durch Sultan Baybars in eine Moschee umgewandelt – ihre Kanzel (Mihrab) ist noch erhalten. Die oberste Etage des Turms der Tochter des Königs ist jetzt ein Café mit herrlicher Aussicht.

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