The 1960s-1980s: The Cookie Cutter Monsters

Der Umzug der Dodgers und Giants nach Kalifornien nach Westen löste einen beispiellosen Landraub innerhalb der Majors aus; Von 1961-1977 gab es 10 neue Franchise-Unternehmen und fünf Umzüge. Big League Baseball konnte jetzt überall gefunden werden, von Atlanta nach Montreal nach San Diego nach Seattle.

Für Baseballbesitzer waren es nicht mehr die guten alten Zeiten. Man konnte nicht billig einen Baseballstadion bauen, da die Arbeits- und Materialkosten den Bau von Veranstaltungsorten von Hunderttausenden 50 Jahre zuvor auf Dutzende Millionen in den 1960er Jahren geschossen hatten. Den idealen Ort zu finden, erwies sich auch als Herausforderung, da das verfügbare Land nicht mehr so reichlich war wie früher. Aber die Eigentümer hatten einen wichtigen Hebel: Die Fähigkeit, einen Umzug aus der Stadt zu drohen, indem sie ihre Unzufriedenheit mit dem Status Quo zum Ausdruck brachten. Die lokalen Politiker verstanden die Botschaft und machten sich daran, neue Einrichtungen zu bauen, um nicht als die Führer in Erinnerung zu bleiben, die die Baseballmannschaften ihrer Städte verloren hatten.

Für Baseballbesitzer war klar, dass diese neue Welle öffentlich finanzierter Sportstätten mit Konzessionen einhergehen würde. Zunächst einmal wären dies keine Baseballstadien. Sie würden Mehrzweckstadien sein, die mit mehr als nur Baseball gebaut wurden, als Profifußball begann, gleiche (wenn nicht größere) Popularität über den nationalen Zeitvertreib zu befehlen. Für die Architekten, die im Großen und Ganzen lokal und national bekannt waren, stellte dies eine Herausforderung dar: Wie man ein rechteckiges Fußballfeld mit den Pizzascheiben-Dimensionen des Baseballs in Einklang bringt und die Sitzlinien für beide gleichermaßen optimal gestaltet. In fast jedem Fall wurde dies gelöst, indem eine geschlossene, kreisförmige Struktur ähnlich dem römischen Kolosseum mit unteren Decks geschaffen wurde, die sich von der V-Form des Baseballs wegschwenken konnten, um sich über ein Fußballfeld zu stellen.

Das zweite Zugeständnis würde Spieler und Puristen ohne Ende ärgern: Die Geburt des Kunstrasens. Angesichts der praktischen und finanziellen Herausforderungen bei der Aufrechterhaltung eines Feldes, das teilweise von den beweglichen unteren Tribünen bedeckt ist, wurde in vielen der neuen Stadien künstliches Gras zu einer Notwendigkeit. Die Spieler hassten es. Ihre Knie stampften von einer harten Oberfläche, die etwas weicher als Asphalt war; ihre Beine, Ellbogen und Arme erlitten „Teppichverbrennungen“ durch gleitende Fänge; und sie hatten viel zu viel Zeit, um darüber nachzudenken, wie um alles in der Welt sie einen Läufer rauswerfen würden, während sie auf einen hundert Fuß langen Sprung vom Hüpfrasen warteten. Auf dem Höhepunkt seiner Regierungszeit Mitte der 1970er Jahre bedeckte Kunstrasen vier von 10 Einrichtungen, die von Major-League-Teams genutzt wurden.

Diese „Betonkrapfen“ waren ganz und gar moderne bürgerliche Errungenschaften, die sich mehr durch ihre Größe als durch ihre Schönheit auszeichneten und sich kaum voneinander unterschieden. Sogar die Namen waren ähnlich, wie diejenigen, die Cincinnatis Riverfront Stadium mit Pittsburghs Three Rivers Stadium verwechselten, bezeugen werden. „Ich stehe in Philadelphia am Teller“, sagte Richie Hebner von den Piraten, „und ich weiß ehrlich gesagt nicht, ob ich in Pittsburgh, Cincinnati, St. Louis oder Philly bin.“ Der Kitschfaktor war gleich Null. Die Außenfelder waren symmetrisch, die Zaunhöhen gleich. Es gab keine Biergärten. Keine Spuren von Efeu. Keine Macken. Keine Zeichen, die sagten, „Hit it here.“

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