Verteidigung gegen Vertragsbruch: Unmöglichkeit

Ein Vertrag ist eine verbindliche rechtliche Vereinbarung zwischen den Parteien, die ihn unterzeichnen. Es gibt jedoch Umstände, unter denen die Parteien von der Erfüllung ihrer Verpflichtungen befreit sind, ohne den Vertrag zu verletzen. Eine davon ist, wenn ohne Verschulden einer der Parteien ein unvorhersehbares und nicht zugewiesenes Risiko es unmöglich gemacht hat, den Vertrag so zu erfüllen, wie er ursprünglich beabsichtigt war.

Wann wird ein Vertrag unmöglich?

In Massachusetts werden Verträge unmöglich zu erfüllen, wenn eine grundlegende Annahme des Vertrags nicht mehr besteht und keine Partei für das Problem verantwortlich ist.

In einem Fall gewann beispielsweise ein Generalunternehmer ein Angebot für den Bau eines Krankenhauses und unterzeichnete eine Vereinbarung mit einem Subunternehmer für die Fenster. Das Angebot des Generalunternehmers wurde jedoch später zurückgenommen, und es musste die Unteraufträge stornieren. Der Fenster-Subunternehmer behauptete, der Generalunternehmer habe gegen seinen Vertrag verstoßen und verklagt, um den Vertrag durchzusetzen. Der Oberste Gerichtshof von Massachusetts sagte jedoch, dass die vertragsgemäße Leistung des Generalunternehmers entschuldigt wurde, da eine grundlegende Annahme seiner Verpflichtungen gegenüber dem Subunternehmer darin bestand, dass er das Angebot zum Bau des Krankenhauses gewinnen würde.

Im Wesentlichen, wenn der ganze Punkt des Vertrages ruiniert ist, kann eine Vertragspartei berechtigterweise gegen ihn verstoßen, ohne die normalen Schäden zu zahlen, die mit dem Brechen des Geschäfts einhergehen.

The Frustration of Purpose Doctrine

In einigen Fällen könnte der ganze Sinn des Vertrages jedoch nicht vollständig ruiniert sein – nur der Wert der Vertragsleistung. Massachusetts hat erkannt, dass dies auch einen Vertragsbruch entschuldigen kann.

Nach der Frustration-of-Purpose-Doktrin können sich Parteien, die einen Vertrag verletzen, verteidigen, indem sie nachweisen, dass das Risiko unvorhersehbar und zufällig war und es ihnen zwar nicht unmöglich machte, die vertragliche Leistung zu erbringen, dies jedoch sinnlos machte.

Risiko muss unvorhersehbar und nicht zugeordnet sein

Wichtig ist, dass das Risiko, das die Leistung unmöglich oder sinnlos macht, im Vertrag unvorhersehbar und nicht zugeordnet sein muss. Wenn in der Vereinbarung ausdrücklich festgelegt ist, welche Partei ein bestimmtes Risiko trägt, und dieses Risiko dann eintritt und die Vertragserfüllung beeinträchtigt, wird ein Verstoß nicht wegen Zweckentfremdung oder Unmöglichkeit entschuldigt.

Es können Schritte unternommen werden, um zu verhindern, dass diese Abwehrmaßnahmen während der Vertragsgestaltung erhoben werden, indem beispielsweise eine strenge Klausel über höhere Gewalt aufgenommen wird.

Unmöglichkeit während der Coronavirus-Pandemie

Die Unmöglichkeitsverteidigung ist seit Beginn der Coronavirus-Pandemie unglaublich wichtig geworden. Viele Geschäftsverträge waren darauf angewiesen, dass sich Menschen an kleinen Orten versammeln durften. Da dies aus Gründen der öffentlichen Gesundheit verboten ist, sind viele Verträge, die vor der Ausbreitung des Virus bestanden, auseinandergefallen, da die Parteien behauptet haben, dass es ihnen entweder unmöglich ist, ihre Verpflichtungen zu erfüllen, oder der Zweck der Vereinbarung vereitelt wurde.

Nun, da das Virus zu einem unglücklichen Teil des Lebens geworden ist, ist es jedoch nicht mehr unvorhersehbar, dass es die Erfüllung eines Vertrags beeinträchtigt.

Massachusetts Business Litigation Rechtsanwälte bei der Katz Law Group

Die Erhöhung dieser Verteidigung kann ein Unternehmen Tausende von Dollar sparen, indem sie sie aus ihren vertraglichen Verpflichtungen aussteigen lassen, ohne gezwungen zu sein, für die Schäden zu zahlen, die ihre Nichteinhaltung verursacht. Es kann genauso wertvoll sein, einen Geschäftspartner daran zu hindern, seinen Vertrag zu verletzen und damit durchzukommen.

Die Anwälte für Wirtschafts- und Vertragsstreitigkeiten der Katz Law Group können Ihnen helfen, unabhängig davon, auf welcher Seite des Rechtsstreits Sie sich befinden. Sie können Ihnen auch dabei helfen, diese stressige Situation zu vermeiden, indem Sie eine Vereinbarung treffen, die die möglicherweise auftretenden Risiken berücksichtigt und diese Risiken angemessen zuweist.

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