Von Seoul nach Detroit: Techno inmitten von Protest und Pandemie

John R. Eperjesi skizziert die Verbindungen zwischen Techno, COVID-19 und Black Lives Matter. Der Artikel ist in Erinnerung an Mike Huckaby

Also machen wir Musik. Wir machen Musik darüber, wer wir sind und woher wir kommen. – Jeff Mills

Wir brauchen Bilder von morgen; und unsere Leute brauchen sie mehr als die meisten anderen. – Samuel Delany

Techno-Musik ist globale Musik. Jede Stadt auf der ganzen Welt, ob groß oder klein, hat eine Techno-Szene, und es gibt mehr als ein paar Techno-Crews auf dem Land. Seouls lebendige Underground-Technokultur wurde kürzlich buchstäblich mit dem Online-Streaming-Event „VFV Club“ (www.vfvclub.live / about), an dem 22 DJs aus den drei Underground-Techno-Clubs der Stadt, Vurt, Faust und Volnost, teilnahmen und Menschen aus der ganzen Welt dringend benötigte Maschinenmusik zur Verfügung stellten, um die Coronavirus-Pandemie zu überstehen, während Spenden kämpfenden Künstlern und Veranstaltungsbesitzern dabei halfen, dringend benötigte Einnahmen zu erzielen.

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Klubdirektoren: Yoojun (Vurt), Marcus L (Faust), Jungtak Moon (Volnost)

Aber während Techno jetzt global ist, entstand diese Musik erstmals in den frühen 1980er Jahren in lokalen afroamerikanischen Gemeinden in und um Detroit, Michigan. Detroit ist eine überwiegend schwarze postindustrielle Stadt, die sich immer noch von der Flucht gut bezahlter Arbeitsplätze in der Autoindustrie erholt, zuerst in die weißen Vororte ab den 1950er Jahren und dann nach Übersee. Bevölkerungs- und Arbeitsplatzverlust, kombiniert mit rassistischer Segregation und Diskriminierung am Arbeitsplatz, hat zu rassifizierten Ungleichheitsmustern geführt, in denen schwarze Menschen signifikant höhere Armuts- und Arbeitslosenraten aufweisen. Wirtschaftliche Ungleichheit in Kombination mit unterfinanzierten öffentlichen Schulen, Gesundheits- und anderen sozialen Diensten hat Städte wie Detroit besonders anfällig für die COVID-19-Pandemie gemacht.

Und trotzdem haben Afroamerikaner aus Detroit in den letzten 40 Jahren eines der aufregendsten und wichtigsten Musikgenres geschaffen. Ein kürzlich virales YouTube-Video (oben) zeigt eine bunte Crew von Black Lives Matter-Demonstranten in Detroit, die durch die Straßen marschieren und singen, während Techno-Beats aus einer Stereoanlage explodieren, ähnlich wie koreanische Pro-Demokratie-Proteste durch den Gesang, Tanz und die Perkussion von Pungmul angeregt werden. Ein handgefertigtes Schild erklärt: „Techno ist schwarz! Die Polizei ist verrückt! Ravers 4 Rassengerechtigkeit!“ Black Techno“ ist eine lokale Gemeinschaftsorganisation, die daran erinnert, dass „die Wurzeln des Techno von schwarzen Künstlern in Detroit gepflanzt wurden“. Wer sind einige dieser Künstler?

Geschichte

Es gibt einige Debatten darüber, welche afroamerikanischen Künstler aus Detroit den ersten Techno-Song „Sharevari“ mit einer Reihe von Namen oder „Alleys of Your Mind“ von Cybotron kreierten, die beide 1981 herauskamen. Der Titel des ersteren bezieht sich auf ein gehobenes Bekleidungsgeschäft und einen Partyclub (buchstabiert Charevari) und fängt die europhilen Fantasien von Aufwärtsmobilität und auffälligem Konsum – feiner Wein, Vogue, Porsche – ein, die die afroamerikanische Highschool-Partyszene in den späten 1970er und frühen 1980er Jahren charakterisierten Detroit. Letzteres nimmt dystopische Tropen der Science-Fiction, Paranoia und Regierung Gedankenkontrolle, und entfesselt sie auf der Tanzfläche.

Im Gegensatz zu Motown, der Pop-Soul-Musik-Institution, die in Detroit aufwuchs und bei ihrer Abreise nach Los Angeles 1972 eine kulturelle Lücke in der Stadt hinterließ, boten diese beiden Songs einen neuen Stil der elektronischen Post-Soul-Musik, der sich vom Roboter-Pop von Kraftwerk, dem Synthesizer-getriebenen Eurodisco von Giorgio Moroder und dem futuristischen Funk der Heimatstadthelden Parliament-Funkadelic inspirieren ließ.

Ebenfalls 1981 begann ein DJ-Kollektiv, Deep Space Soundworks, auf Partys in Detroit eine vielseitige Mischung aus Tanzplatten zu spielen. Drei Mitglieder dieses Kollektivs, Juan Atkins, Derrick May und Kevin Saunderson, werden routinemäßig als die Gründer von Detroit Techno verehrt, oft als „Belleville Three“ bezeichnet, ein Hinweis auf die High School außerhalb von Detroit, wo sie sich trafen. Aber jede Erzählung über die Ursprünge des Detroit Techno, die Eddie Fowlkes ausschließt, der zusammen mit Art Payne und Keith Martin auch Mitglied von Deep Space Soundworks war, ist unvollständig.

Juan Atkins produzierte bereits als Mitglied von Cybotron zusammen mit dem Vietnamkriegsveteranen Richard „Rik“ Davis elektronische Musik. Atkins entschloss sich, solo zu gehen, benannte sich in Model 500 um und schuf schnell seinen ersten Solo-Hit „No UFOs“ (1983). Dieser Track war ein Hit auf den Tanzflächen sowohl in Detroit als auch in Chicago, wo sich auch ein neues Genre der Tanzmusik, Acid House, entwickelte. Nachdem die elektronische Musik von Atkins, May, Saunderson und Fowlkes in Chicago Aufmerksamkeit erregt hatte, begann sie über den Atlantik zu Tanzflächen in Großbritannien und Europa zu reisen. Fowlkes ‚knallender „Goodbye Kiss“ (1986), Mays euphorisches „Strings of Life“ (1987) und Saundersons gefühlvolle Hits „Big Fun“ und „Good Life“ (1988) wurden zu Hymnen in der neuen Rave-Kultur, die sich in den späten 1980er Jahren über den Atlantik zu entwickeln begann.

Inspiriert von der immensen Popularität der Musik aus der Motor City sollte eine Compilation für 10 Platten in Großbritannien ursprünglich The New Rave House-Sound von Detroit, aber als Juan Atkins seinen Beitrag „Techno Music“ lieferte, wurde der Titel der Compilation in Techno geändert! Der neue Tanzsound von Detroit (1988). Für Musikkritiker trug dieser neue Tanzklang zu einer älteren Tradition des Afrofuturismus bei, die Detroit Techno mit den Free Jazz-Erkundungen von John Coltrane und Sun Ra, mit dem Space Rock von Jimi Hendrix, mit schwarzen Science-Fiction-Autoren wie Samuel Delany und Octavia Butler und mit Filmen wie John Sayles ‚Bruder von einem anderen Planeten (1984). Auf die Frage, warum schwarze Science-Fiction und damit Afrofuturismus wichtig sind, erklärt Samuel Delany: „Wir brauchen Bilder von morgen; und unsere Leute brauchen sie mehr als die meisten anderen.“

Underground Resistance

Das Underground Resistance Musikkollektiv und Plattenlabel wurde von Jeff Mills, Mike Banks und Robert Hood in den späten 1980er Jahren gegründet. Underground Resistance wollte, dass Künstler vollständige künstlerische Unabhängigkeit haben und vor Ausbeutung durch Plattenfirmen geschützt werden, und ihre Musik ist breit gefächert, von den düsteren dystopischen Loops von Revolution for Change (1992) bis hin zum jazzigen Weltraum-Utopismus von Galaxy 2 Galaxy ( 1992).

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Techno-DJs, Produzenten und Fans auf der ganzen Welt sind von der Militanz und Authentizität des Underground Resistance inspiriert, und das UR-Symbol ist zu Rebel Chic geworden, einem Che Guevara für Techno-Köpfe. Der militante Stil von UR wurde mit den Black Panthers in Verbindung gebracht, eine Assoziation, die Jeff Mills in einem Interview von 2006 bestätigte:

Alle schwarzen Männer, die Sie heute in Amerika sehen, sind das direkte Ergebnis dieser Aktionen: alle Freiheiten, die wir haben, sowie die Einschränkungen, beziehen sich auf die Regierung und die Black Panthers in den 70er Jahren . . . Also machen wir Musik. Wir machen Musik darüber, wer wir sind und woher wir kommen. – (Daily Yomiuri)

Der Titel von Riot EP (UR 1991) spielt auf den Detroit-Aufstand von 1967 an, auch bekannt als Detroit Rebellion oder 12th Street Riot, als die Geschichten von Rassismus und wirtschaftlicher Ungleichheit in Zusammenstößen zwischen schwarzen Gemeinschaften und der Polizei ausbrachen, die fünf Tage dauerten. Ideologische Konflikte um die Benennung dieses Ereignisses, ob es sich um einen Aufstand, eine Rebellion oder einen Aufstand handelte, können sich die Menschen in Jeju und Gwangju definitiv beziehen. Mit Protesten gegen Black Lives Matter in den gesamten Vereinigten Staaten ist Riot EP erneut in starker Rotation.

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Mike Banks tritt oft in der Öffentlichkeit mit einer Maske auf, ebenso wie der UR-Künstler DJ Stingray. Die Maske ist ein Symbol des Widerstands gegen die Förderung von Egoismus und Narzissmus in der kommerziellen Tanzmusikkultur und spielt visuell auf den mexikanischen Aufständischen und ehemaligen zapatistischen und indischen Widerstandsführer Subcomandante Marcos an. Mike Banks hat zwei Hinterlassenschaften von Unterdrückung und Widerstand in seinem familiären Hintergrund, da seine Mutter Blackfoot-Indianer und sein Vater schwarz ist, ein biografisches Detail, das in einem Lied wie „Ghostdancer“ (1995) zu hören ist, das sich auf eine Widerstandsbewegung bezieht, die erstmals 1889 von den Northern Pauite-Indianern praktiziert wurde und sich schnell im Westen der Vereinigten Staaten ausbreitete. Underground Resistance beweist, dass man antirassistisch und antiimperialistisch sein und trotzdem eine Tanzfläche rocken kann.

Proteste und Pandemie

Am 24.April 2020 verlor die Techno-Community in Detroit eine ihrer beliebtesten Figuren, den DJ, Produzenten und Pädagogen Mike Huckaby, aufgrund von Komplikationen infolge eines Schlaganfalls und COVID-19. Er war erst 54 Jahre alt. Die Pandemie hat afroamerikanische Gemeinschaften in den Vereinigten Staaten verwüstet. Schwarze machen 13% der US-Bevölkerung aus, aber 24% der COVID-19-Todesfälle, fast doppelt so viel wie der Anteil der Bevölkerung.

Während afroamerikanische Gemeinschaften darum kämpfen, dieses neuartige Virus zu überleben, ist eine sehr alte Krankheit, der außergerichtliche Mord an Schwarzen durch die Polizei, erneut aufgetaucht, diesmal in Form eines 8-minütigen und 46-sekündigen Videos des Minneapolis-Polizisten Derek Chauvin, der George Floyd methodisch das Leben erstickt, zuversichtlich, dass er einen schwarzen Mann in der Öffentlichkeit ruhig hinrichten und nicht bestraft werden kann. Der Mord an Herrn Floyd hat eine der größten Protestbewegungen in der Geschichte der Vereinigten Staaten ausgelöst, angeführt von der Bewegung Black Lives Matter.

Tausende Menschen versammeln sich am Sonntag, den 31. Mai 2020 in Vancouver zu einer friedlichen Demonstration zur Unterstützung von George Floyd und Regis Korchinski-Paquet und protestieren gegen Rassismus, Ungerechtigkeit und Polizeibrutalität. (Darryl Dyck / Die kanadische Presse über AP)

Mit historischen Black Lives Matter Demonstrationen, die sich in Straßen und Parks in den Vereinigten Staaten und auf der ganzen Welt versammeln, sollten sich Menschen, die sich für Techno-Musik interessieren, ob zu Hause oder im Club, als Kritiker oder Tänzer, als Produzent oder DJ, etwas Zeit nehmen, um sowohl diese Bewegung zur Beendigung des systemischen Rassismus als auch diese Geschichte des Techno zu verstehen, weil alles miteinander verbunden ist. Die Wurzeln des Techno wurden von schwarzen Künstlern in Detroit gepflanzt, aber diese Künstler waren oft aggressiv utopisch, wenn es darum ging, sich rassistisch und wirtschaftlich egalitäre Zukünfte vorzustellen.

Von Detroit bis Seoul

Lokale Musikszenen spielen ebenfalls eine Rolle. Underground, unabhängige, nichtkommerzielle Musik, von Folk bis Techno und von Jazz bis House, ist der Herzschlag jeder Community. Menschen gehen oft in unterirdische Tanzmusikclubs, um ihrem Alltag für kurze Zeit zu entfliehen. Als die gefühlvolle Disco-Gruppe Sparque 1981 in ihrem Hit für West End Records sang, „Lass uns tanzen gehen:“

Hart arbeiten ist einfach nicht gut

Etwas anderes tun, wenn wir nur könnten

Die einzige Chance, lebendig zu werden, ist nach unseren neun zu fünf.

Wie Ernst Bloch uns gelehrt hat, sind Fluchtfantasien eine ernste Angelegenheit, da sie oft Utopien einer besseren Zukunft enthalten. Aber während einige Leute in Clubs gehen, um der Arbeit zu entkommen, ist der Club für andere ein Ort der Arbeit. Von Musikern und DJs, die oft Gig zu Gig leben, bis hin zu Ton– und Lichtingenieuren, Reinigungspersonal, Türpersonal, Sicherheitspersonal, Barpersonal, Managern, Innen– und Grafikdesignern, Veranstaltern, eine enorme Menge an Arbeit – physisch, emotional, künstlerisch – geht in das Funktionieren eines Clubs.

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DJ Stingray bei Contra in Seoul. Foto: John Eperjesi

Da Clubs in Seoul und anderen Städten auf der ganzen Welt aufgrund der COVID-19-Krise geschlossen wurden, tun Veranstaltungsortbesitzer, die ihr Leben und ihre Geldbeutel ihrer Leidenschaft für Underground-Musik gewidmet haben, wirklich weh. Aber es gibt einige Anzeichen von Hoffnung. Anfang dieses Monats kündigte die Bundesregierung die 12-monatige Förderinitiative „Restart Culture“ an, mit der die vom Coronavirus betroffene Kreativbranche insgesamt 1 Milliarde € unterstützt wird. 56 Millionen US-Dollar davon gehen an die Basis. Hoffentlich wird die südkoreanische Regierung, die in dieser schwierigen Zeit bemerkenswertes Mitgefühl und Führungsstärke gezeigt hat, einen Weg finden, einige Ressourcen dafür einzusetzen, das Herz der lokalen Underground-Musikszene am Schlagen zu halten.

Mike H

ich. Mike Huckaby, Detroit Techno Legende

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