Apoyo Del cuidador Durante el Mes de Concientización Sobre la EPOC

Tener un diagnóstico de EPOC no solo afecta al paciente. Ya sea que prefiera el término cuidador, ser querido, familiar o amigo, el apoyo proporcionado a la persona que vive con EPOC es esencial. Y durante la pandemia, cuando las personas que viven con EPOC tienen un mayor riesgo de síntomas graves de COVID-19, su papel es aún más vital para el bienestar general de su ser querido.

Este mes de noviembre, reconocemos tanto el Mes de Concientización sobre la Enfermedad Pulmonar Obstructiva Crónica (EPOC) como el Mes Nacional de Concientización del Cuidador Familiar. Durante estas celebraciones de un mes de duración, aumentamos la conciencia sobre la EPOC al tiempo que reconocemos a los cuidadores que trabajan incansablemente para ayudar a las personas que viven con EPOC. Los cuidadores son héroes anónimos y cotidianos que a menudo se encuentran en este papel inesperadamente, sin ningún tipo de capacitación, educación u orientación formal. Ya sea que sea nuevo en el cuidado de un ser querido con EPOC o que haya estado apoyándolo durante años, tenemos recursos que pueden ayudarlo.

Encontrar apoyo para Su Ser querido

La EPOC es una enfermedad pulmonar crónica y progresiva, lo que significa que empeora con el tiempo. Los síntomas de la EPOC incluyen dificultad para respirar, tos, sibilancias y producción de moco adicional. Durante una exacerbación o brote de EPOC, estos síntomas empeoran. Cualquier cambio que note en la frecuencia o gravedad de los síntomas puede ayudar a indicar cuándo es el momento de llamar a su médico. Si bien no hay cura para la EPOC, se puede tratar y controlar con medicamentos, rehabilitación pulmonar y otros tratamientos intervencionistas, como oxígeno suplementario.

Es común que las personas que viven con EPOC se sientan ansiosas cuando experimentan dificultad para respirar. Una forma en que usted puede brindar apoyo es practicar técnicas de respiración juntos durante los períodos de respiración habitual y luego guiar a su ser querido a través de estos ejercicios de respiración cada vez que tenga dificultad para respirar.

La actividad física es importante, especialmente para las personas que viven con enfermedad pulmonar crónica. Es por eso que un régimen de ejercicio aprobado por un proveedor de atención médica, ya sea caminatas diarias, yoga en silla u otra actividad, es esencial.

Como defensor de la salud de su ser querido, mantenerse organizado es vital. Herramientas como el Plan de Acción para la EPOC y la guía para Prepararse para su Próxima Visita al Consultorio pueden ayudar a mantener abiertas las líneas de comunicación. Cuando las cosas se vuelven demasiado abrumadoras, usted y su ser querido pueden encontrar apoyo a través de los cuidados paliativos. A diferencia de los cuidados de hospicio, los cuidados paliativos son un término médico que se utiliza para una capa adicional de cuidados de confort que se brindan al mismo tiempo que se proporciona otro tratamiento.

Finalmente, hable con su médico sobre las vacunas recomendadas, como la gripe y la neumonía. Si bien es importante que su ser querido esté vacunado, es igualmente vital que sus propias vacunas estén actualizadas. Esta es una barrera adicional de infección para su ser querido, pero también ayuda a protegerse contra enfermarse.

Encontrar apoyo para Uno mismo

Aunque el cuidado puede ser gratificante, también puede ser estresante. A veces, sus propias necesidades físicas y emocionales pueden quedar en un segundo plano porque está más centrado en las de su ser querido. Puede parecer simplemente «otra cosa para agregar a la lista», pero el cuidado personal es esencial no solo para usted, sino para su ser querido. Puede ser difícil equilibrar las responsabilidades cotidianas, las múltiples citas médicas, la coordinación de medicamentos y los pensamientos inminentes de preocupación o miedo sobre el futuro, pero hay una serie de recursos a su disposición.

La Asociación Americana del Pulmón alberga varios recursos gratuitos que brindan apoyo y educación, como:

  • La Red de Mejores Respiradores que conecta grupos de apoyo locales y nacionales con oportunidades de aprendizaje diseñadas para proporcionar educación, conexión y recursos.
  • La comunidad de soporte en línea de Inspire le permite «registrarse» y hablar con otros sobre temas compartidos y encontrar aliento.
  • La línea de ayuda pulmonar es un recurso gratuito a nivel nacional con expertos para responder a sus preguntas sobre salud pulmonar y enfermedad pulmonar en cualquier momento. ¿Alguna vez ha salido de la visita al médico de su pareja con preguntas sobre medicamentos recetados recientemente, oxígeno suplementario o por qué el médico recomienda otra prueba de diagnóstico? Nuestro personal de la línea de ayuda está listo para atender su llamada.

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