Cottonwood de Río Grande ~ Matriarca del Bosque | Herboristería de Albuquerque

Cottonwood de Río Grande, Matriarca del Bosque:

El árbol de Cottonwood (Populus deltoides wislizenii) es la matriarca profundamente arraigada y que sostiene la vida del Bosque de Río Grande. Nuestro Bosque es un ecosistema de bosques ribereños con sus orígenes que se remontan a millones de años. (Lea más sobre el Bosque aquí. Los álamos gigantes son las principales especies que definen el hábitat de este ecosistema, proporcionando alimento y refugio a una larga lista de animales, así como creando un sistema de soporte vital para la variedad de plantas y otros organismos que comparten este entorno. Estos árboles tienen ramas altas que se extienden y albergan puercoespines dormidos y aves que anidan, a la vez que proporcionan sombra crítica y mantillo de hojarasca profunda para la vida en el suelo del bosque. La Yerba Mansa es una de las muchas plantas que prosperan en este paisaje dominado por el álamo. Esta planta de cobertura del suelo ama la comodidad del mantillo de hojarasca profunda y la luz moteada que llega a través de las capas de ramas por encima. (Lea más sobre Yerba Mansa aquí.)

Cottonwoods, Yerba Mansa y nuestros otros nativos ribereños comparten una conexión crucial con el agua y sufren las prácticas actuales de manejo del agua en el suroeste. Desde que comenzaron las prácticas de desvío de agua a gran escala y se han impuesto medidas extremas de control de inundaciones en el Río Grande, la mayoría de las áreas del Bosque se han desconectado del río, dejando árboles y plantas nativas de llanuras aluviales con un entorno transformado. Los álamos envían sus raíces hasta la capa freática y así los ancianos continúan sobreviviendo. Los jóvenes, sin embargo, son escasos porque estos árboles se reproducen en las aguas de inundaciones estacionales que no se han producido desde la década de 1940. El dosel de álamo que vemos hoy en día es una reunión de ancianos de pie solos en un bosque sin la próxima generación detrás de ellos. Es lo contrario de lo que vemos en tantas áreas de este país donde la tala ha tomado el viejo crecimiento, dejando nada más que árboles jóvenes. Aquí estamos luchando para replantar miles de álamos a lo largo del Río Grande cada año como una intervención para evitar la desaparición de este antiguo bosque. (Lea más sobre el ecosistema cambiante aquí.)

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El bosque de álamo es una característica prominente de nuestro paisaje local y siempre ha sido una parte importante de la vida local a lo largo del Río Grande. Los pueblos ancestrales que vivieron en esta área durante miles de años tuvieron muchos usos para los árboles de álamo. Los artesanos elaboraron tambores de sus troncos ahuecados y kachinas talladas de sus raíces suaves. En primavera se recolectaban amentos para la comida y se masticaban hojas para el dolor de muelas o se usaban como cataplasma para las abrasiones de la piel. La madera del árbol de álamo era una de las favoritas para cocinar ollas y la corteza, que se pela en grandes tiras gruesas, se usaba para férulas. La pelusa de las semillas de álamo se mezcló incluso con la savia blanca de los algodoncillos y se usó como goma de mascar. A medida que los colonos españoles comenzaron a moverse por el Valle del Río Grande, también encontraron consuelo en los bosques de álamos, donde comenzaron a transformarlos en tierras de cultivo y a crear un sistema de canales de desviación llamados acequias. También llegaron a integrar las maderas de algodón y otras plantas compañeras en sus tradiciones de medicina vegetal. La corteza de las maderas de algodón se preparaba como un té para tratar la fiebre, la artritis y la diarrea. También se fabricó una cataplasma astringente para abscesos mezclando las cenizas de la corteza quemada con harina de maíz y agua. También se preparó una infusión de hojas secas como diurético. Incluso hoy en día, el Bosque de Cottonwood es amado por los lugareños, principalmente como un área recreativa preciada para pasear perros y observar aves, pero también una fuente de inspiración de la naturaleza en un mundo cada vez más urbanizado.

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Caminando entre los álamos a finales de invierno, me siento atraído por un mundo sensorial de vistas, sonidos, olores y otras sensaciones que resuenan desde tiempos prehistóricos. Las vistas de las montañas y los cielos azules interminables, el canto de las grullas de arena que se dirigen al río Platte y el poderoso aroma de Yerba Mansa bajo los pies han sido parte de este lugar durante millones de años y me conectan con la antigüedad de este paisaje. Los viejos y sabios árboles de álamo han sido parte de este fenómeno durante al menos 2 millones de años, como indica el registro fósil. Añadido a esta rica experiencia sensorial es la producción de yemas de Álamo, que producen resina pegajosa en febrero y Marzo. Una de mis hierbas medicinales favoritas proviene de estos hermosos brotes de Bosque. La próxima vez que te encuentres con un árbol de álamo a finales de invierno, pellizca los cogollos y observa lo pegajosos que se sienten. Después de pellizcar algunos de estos, las yemas de los dedos deben tener una capa delgada de resina oscura pegajosa. Esto significa que tienes una buena medicina en preparación. Ahora recoja un frasco lleno de estos, recordando que cada brote es el potencial para hacer crecer una hoja. Por favor, sea amable con los árboles y no tome demasiados de un solo lugar. Los álamos con frecuencia rompen ramas en tormentas de viento y a menudo se pueden encontrar ramas frescas en el suelo que pueden estar cubiertas de brotes. Estos son los mejores porque no tienen consecuencias para un árbol vivo. A continuación, cubra estos brotes con aceite de oliva o aceite de coco y déjelos reposar durante una semana o más. Una estufa de leña sería ideal para esto, pero como no tengo, lo hago en una olla de barro. Con los brotes cubiertos de aceite en un frasco de conservas, llene la olla con agua, póngala a fuego lento y coloque el frasco de vidrio aquí para un baño de agua tibia. Tendrá que seguir agregando agua y remover el aceite todos los días. Después de este proceso, colar el aceite a través de un tamiz forrado de tela. Ahora tiene un aceite de masaje rico en resina para el tratamiento de dolores corporales y del sistema músculo-esquelético. Este aceite es excelente para músculos sobrecargados, articulaciones adoloridas o en caso de que quiera fingir que es un árbol.

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