Cruzado AA Mk III durante la batalla de Normandía en 1944

Historia del Cruzado AA Mk III:

La llegada del tanque Sherman en el año 1942 en los ejércitos aliados suena el toque de muerte del tanque Cruzado, aunque ampliamente utilizado por los ejércitos británicos al comienzo de la Segunda Guerra Mundial, especialmente en el norte de África. Retirado de las líneas del frente, su casco sigue siendo útil para los Aliados: a los ingenieros militares se les da la misión de convertir parte del Cruzado en un vehículo antiaéreo.

Se modifica la torreta blindada y se reemplaza el armamento principal del Crusader Mk III (un QF de 6 libras y 57 mm). De este modo, se producen varias versiones, que difieren según el armamento a bordo o la posición del equipo de radio. Por lo tanto, la versión Mk I incluye un cañón Bofors de 40 mm. Las versiones Mk II y Mk III tienen dos cañones gemelos Oerlikon de 20 mm y una .Ametralladora Vickers K 303 (7,7 mm).
El objetivo de este vehículo blindado de orugas es apoyar a las unidades de combate al ritmo de las unidades mecanizadas y/o establecerse cerca de un punto clave del suelo para luchar contra los aviones enemigos, en particular los cazas a baja altitud.

El Cruzado AA Mk III (AA que significa «antiaéreo») fue utilizado por unidades blindadas británicas durante la Batalla de Normandía, así como por la 1ª División Blindada Polaca. Los activos aéreos de la Luftwaffe (fuerza aérea alemana) no estaban involucrados masivamente, el papel de estos vehículos sobre orugas no era decisivo en Normandía. En agosto de 1944, sin embargo, las fuerzas polacas que participaron en el área de Falaise utilizaron armamento cruzado AA en terreno horizontal para destruir unidades terrestres.

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