DeForrest, Henry P

1864-1948
ESTADOUNIDENSE
MÉDICO

Henry Pelouze DeForrest (también DeForest) es una figura importante en la historia de las huellas dactilares. Nacido en 1864, en Futon, Nueva York, DeForrest se educó en la Universidad de Cornell y recibió su título de médico en la Universidad de Columbia. Se convirtió en cirujano y obstetra en la ciudad de Nueva York. Fue cirujano en el Departamento de Policía de la Ciudad de Nueva York de 1902 a 1912, y también fue el Médico Forense Jefe de la Comisión de Servicio Civil Municipal de la ciudad de 1912 a 1919. De 1903 a 1921, DeForrest fue profesor asociado de obstetricia en el New York Post Graduate Hospital and Medical School.

En 1902, mientras trabajaba en el departamento de policía, se le pidió a DeForrest que diseñara un sistema para examinar a los posibles empleados de la administración pública para disminuir la práctica de tener una persona que sustituyera al candidato real en el examen de calificación para la administración pública. Basándose en el conocimiento del poder de identificación único de la huella dactilar , DeForrest recomendó el uso de la identificación de huellas dactilares. A partir del 19 de diciembre de 1902, se tomaron las huellas dactilares de la primera persona en el nuevo sistema de huellas dactilares que posteriormente se cumplió.

Este fue en realidad el segundo uso de huellas dactilares en los Estados Unidos. Pero el logro de DeForrest es significativo, ya que representó el primer archivo de huellas dactilares establecido en los Estados Unidos y el primer uso de huellas dactilares por parte de una agencia gubernamental de los Estados Unidos.

En 1903, impulsado por el éxito de la experiencia de la Administración Pública, el uso sistemático de huellas dactilares en la identificación criminal comenzó en los Estados Unidos, cuando la Prisión del Estado de Nueva York adoptó el sistema de huellas dactilares.

Los esfuerzos pioneros de huellas dactilares de DeForrest allanaron el camino para la posterior adopción generalizada de las huellas dactilares como herramienta de identificación (y subsecuentemente como herramienta de identificación forense). En los tiempos modernos, las bases de datos como el Sistema Integrado de Identificación Automática de Huellas Dactilares (IAFIS, por sus siglas en inglés), mantenido por la Oficina Federal de Investigaciones (FBI, por sus siglas en inglés), albergan millones de patrones de huellas dactilares, que están disponibles para las agencias policiales de todo el mundo.

DeForrest también inventó el dactiloscopio, una máquina que registra patrones de huellas dactilares. El dactiloscopio ha encontrado un uso generalizado en sistemas de identificación basados en huellas dactilares en instalaciones aduaneras de aeropuertos y en otras aplicaciones donde la admisión o aceptación de crédito requiere identificación personal. DeForrest murió en 1948.

véase también Huella dactilar; Sistema de identificación de huellas dactilares automatizado integrado.

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