¿El aumento de tapones de rosca y tapones de plástico se debe a una escasez de corcho?

Estimado Dr. Vinny,

¿Es cierto que hay una escasez mundial de corcho, y esa es la razón por la que algunas bodegas están cambiando a tapones de rosca y tapones de plástico?

—Javier E., Ciudad de México

Querido Javier,

A pesar de la creciente popularidad del vino, no parece que haya escasez de corchos, al menos no a largo plazo. Los alcornoques son bastante geniales: no tienes que cortar el árbol para obtener la corteza (que es la fuente de los corchos de vino), y quitarles la corteza a los árboles no les hace daño, aunque tienes que esperar unos años entre las tiras. He leído que los productores de corcho dicen que tienen recursos suficientes para corchar vinos durante los próximos 100 años sin cambiar nada.

Entonces, ¿por qué algunas bodegas abandonan el tapón de corcho tradicional? Los cierres alternativos, que incluyen cosas como tapones de rosca, tapones de plástico y tapas de vidrio, son una forma de lidiar con un compuesto no deseado llamado 2,4,6-tricloroanisol, o TCA, que hace que los vinos tengan un sabor mohoso y húmedo. El TCA se crea por una interacción de fenoles (compuestos orgánicos que se encuentran en todas las plantas) con cosas que a veces se encuentran en bodegas, como el moho y el cloro. El TCA a menudo se remonta a corchos defectuosos; por lo tanto, los sabores que imparte a menudo se conocen simplemente como «mancha de corcho», y un vino que sufre de contaminación por TCA a menudo se llama «corcho» o «corky».»Sin embargo, para ser justos con los corchos, el TCA también puede originarse en cajas de cartón o paletas de madera; incluso puede contaminar toda una bodega. Pero los corchos son probablemente la fuente más común de TCA, y esa es la razón principal por la que las bodegas los están abandonando.

—Dr. Vinny

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