¿El Clima Cálido Ralentizará la Propagación del Nuevo Coronavirus?

Equipo de verano y mascarilla facial
Crédito: Modificado de iStock/energyy

Con el comienzo del verano próximamente, muchos esperan que el clima más cálido ralentice la propagación del SARS-CoV-2, el nuevo coronavirus que causa la COVID-19. Ha habido indicios de experimentos de laboratorio de que el aumento de la temperatura y la humedad puede reducir la viabilidad del SARS-CoV-2. Mientras tanto, otros coronavirus que causan enfermedades menos graves, como el resfriado común, se propagan más lentamente entre las personas durante el verano.

Obviamente tendremos que esperar unos meses para obtener los datos. Pero por ahora, muchos investigadores tienen sus dudas de que la pandemia de COVID-19 entre en un período de calma necesario durante el verano. Entre ellos se encuentran algunos expertos en transmisión de enfermedades infecciosas y modelado climático, que realizaron una serie de sofisticadas simulaciones por computadora de cómo el virus probablemente se propagará en los próximos meses . Este equipo de investigación descubrió que la actual falta de inmunidad de los seres humanos al SARS-CoV-2, no al clima, probablemente sea un factor principal que impulse la propagación continua y rápida del nuevo coronavirus este verano y en el otoño.

Estas predicciones aleccionadoras, publicadas recientemente en la revista Science, provienen de estudios dirigidos por Rachel Baker y Bryan Grenfell en el Instituto Ambiental de Princeton, Princeton, Nueva Jersey. El laboratorio de Grenfell ha estudiado durante mucho tiempo la dinámica de las enfermedades infecciosas, incluida la gripe estacional y el virus respiratorio sincitial (VRS). El año pasado, publicaron uno de los primeros estudios en analizar cómo el calentamiento del clima podría influir en esas dinámicas en los próximos años .

Esos estudios anteriores se centraron en enfermedades infecciosas humanas bien conocidas. Menos claro es cómo las variaciones estacionales en el clima podrían modular la propagación de un nuevo virus que la gran mayoría de las personas y sus sistemas inmunitarios aún no han encontrado.

En el nuevo estudio, los investigadores desarrollaron un modelo matemático para simular cómo los cambios estacionales de temperatura podrían influir en la trayectoria de la COVID-19 en ciudades de todo el mundo. Por supuesto, debido a que el virus surgió en la escena hace poco, no sabemos mucho sobre cómo responderá a las condiciones de calentamiento. Por lo tanto, los investigadores analizaron tres escenarios diferentes basados en lo que se conoce sobre el papel del clima en la propagación de otros virus, incluidos dos coronavirus, llamados OC43 y HKU1, que se sabe que causan resfriados comunes en las personas.

En los tres escenarios, sus modelos mostraron que el clima solo se convertiría en un factor estacional importante para controlar la COVID-19 una vez que una gran proporción de personas dentro de una comunidad determinada sean inmunes o resistentes a la infección. De hecho, el equipo descubrió que, incluso si se asume que el SARS-CoV-2 es tan sensible al clima como otros virus estacionales, el calor del verano aún no sería un mitigador suficiente en este momento para frenar su propagación inicial y rápida a través de la población humana. Eso también queda claro por la rápida propagación de la COVID-19 que se está produciendo actualmente en Brasil, Ecuador y algunas otras naciones tropicales.

A largo plazo, a medida que más personas desarrollen inmunidad, los investigadores sugieren que es probable que la COVID-19 caiga en un patrón estacional similar a los observados con enfermedades causadas por otros coronavirus. Mucho antes de eso, los NIH están trabajando intensamente con socios de todos los sectores para asegurarse de que estén disponibles tratamientos y vacunas seguros y eficaces para ayudar a prevenir la trágica y pesada pérdida de vidas que estamos viendo ahora.

Por supuesto, el clima es solo un factor clave a considerar al evaluar el curso de esta enfermedad. Y, hay un rayo de esperanza en uno de los modelos del grupo. Los investigadores incorporaron los efectos de las medidas de control, como el distanciamiento físico, con el clima. De este modelo se desprende que tales medidas, en combinación con temperaturas cálidas, en realidad podrían combinarse bien para ayudar a frenar la propagación de este devastador virus. Es un recordatorio de que el distanciamiento físico seguirá siendo nuestra mejor arma en el verano para frenar o prevenir la propagación de la COVID-19. Por lo tanto, ¡siga usando esas máscaras y manténgase a 6 pies o más de distancia!

El suministro susceptible limita el papel del clima en la pandemia temprana del SARS-CoV-2. Baker RE, Yang W, Vecchi GA, Metcalf CJE, Grenfell BT. Ciencia. 2020 18 de mayo.

Dinámica epidémica del virus respiratorio sincitial en climas actuales y futuros. Baker RE, Mahmud AS, Wagner CE, Yang W, Pitzer VE, Viboud C, Vecchi GA, Metcalf CJE, Grenfell BT.Nat Commun. 4 de diciembre de 2019;10 (1): 5512.

Enlaces:

Coronavirus (COVID-19) (NIH)

Bryan Grenfell (Princeton University, Princeton, NJ)

Rachel Baker (Princeton University, Princeton, NJ)

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada.