Este economista dice que la’ inflación de grados ‘ está dañando el mercado laboral estadounidense

No hace mucho tiempo, un diploma de escuela secundaria era suficiente para obtener un trabajo como secretario o asistente administrativo, pero ese ya no es el caso.

Según un informe de 2014 de la firma de investigación del mercado laboral Burning Glass, el 34 por ciento de las ofertas de trabajo para secretarias y asistentes administrativos solicitaron un título universitario.

Los economistas llaman a este fenómeno «inflación de grados» o «inflación de credenciales».»

«Necesitas dar más educación ahora para conseguir el mismo trabajo que tus padres o abuelos podrían haber conseguido con mucho menos», dijo Bryan Caplan, profesor de economía de la Universidad George Mason y autor de «The Case against Education: Why the Education System Is a Waste of Time and Money.»

Caplan argumenta que los requisitos de título universitario hacen que sea más difícil para muchos ingresar a la fuerza laboral. También le preocupa que la universidad no proporcione a los estudiantes habilidades técnicas útiles.

» En realidad, la mayor parte de lo que es la educación, es un pasaporte al mundo de la formación real. Así que vas y pasas todos estos años estudiando cosas que no necesitas saber», dice Caplan. «Y eso te permite conseguir un trabajo que te enseñe a hacer el trabajo.»

Sin embargo, muchos líderes de la educación, incluido Rhett Allain, profesor asociado de física en la Universidad del Sureste de Louisiana, creen que la educación universitaria no se trata solo de preparar a los estudiantes para un trabajo.

» Una educación universitaria no se trata de capacitación laboral», escribió Allain en WIRED. «Puedes convertirte en un mejor ser humano con una carrera de historia del arte. Después de eso, no tienes absolutamente que hacer algo en el arte. De hecho, muchos estudiantes de historia del arte pasan a hacer otras cosas.»

Pero Caplan cree que la responsabilidad principal de la universidad es preparar a los estudiantes para el trabajo. También argumenta que mucho de lo que aprenden los estudiantes, incluida la historia, la literatura y las lenguas extranjeras, pronto se olvida.

» En este momento, la gente pasa muchos años supuestamente estudiando estas cosas. Y, sin embargo, cuando pruebas a los adultos, no saben casi nada», dijo Caplan. «Lo olvidaron después de la prueba. … La gente olvida lo que hace sin práctica.»

Si la educación es una pérdida de tiempo y dinero, como argumenta Caplan, ¿qué pasa con el hecho de que las personas que terminan la universidad por su propia cuenta, «ganan, en promedio, 73 por ciento más que aquellos que solo tienen un diploma de escuela secundaria»?

Caplan dice que ganar más dinero no significa que tengas excelentes habilidades laborales. «También podría hacer que ganes más dinero porque estás impresionando a los empleadores con tus credenciales», dijo.

Señala que a menudo confundimos los títulos con las habilidades, solo porque tengas un título no significa que necesariamente seas más inteligente o estés más preparado para un trabajo determinado.

Caplan tiene un par de soluciones que cree que mejorarán nuestro sistema educativo actual. La primera es recortar la financiación pública para la educación superior.

«estamos gastando demasiado en esto», dijo Caplan, observando que no se preocupa de que el recorte de financiación resultado en una creciente brecha educativa que desventajas estudiantes de bajos ingresos.

» Mira a tu alrededor, estamos en una sociedad de clases. Quiero decir, es realmente una cuestión de cuál es la forma más sensata de gastar los recursos de los contribuyentes», dijo Caplan.

La segunda solución, sugiere Caplan, es fomentar una mayor formación profesional.

«¿Qué tal si exploramos 20 opciones realistas durante dos semanas cada una, cuando tengas 12 años? Y luego empezar a tratar de reducirlo», dijo Caplan.

«Tendría más sentido preparar a las personas para los trabajos que probablemente tengan», agregó.

La versión original de esta historia apareció en el Centro de Innovación.

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