[Influencia de la dexametasona sobre el apetito y el peso corporal en pacientes con cáncer de pulmón]

Introducción: La anorexia y la caquexia son los síntomas más comunes en pacientes con cáncer. Aumentan la morbilidad y mortalidad entre los pacientes con cáncer, así como las complicaciones de la cirugía, la radioterapia y la quimioterapia. Los medicamentos más comunes para el tratamiento de la caquexia del cáncer son los corticosteroides y el acetato de megestrol.

Material y métodos: El objetivo de este estudio fue determinar la influencia de la dexametasona en la pérdida de apetito y de peso en pacientes con cáncer de pulmón tratados con quimioterapia. El grupo A (30 pacientes) fue tratado con cisplatino, etopósido y terapia de apoyo estándar, mientras que el grupo B (30 pacientes) recibió, además de este tratamiento, dexametasona en la dosis de 8 mg por vía intravenosa al día (1-3 días de quimioterapia).

Resultados: Hubo una diferencia estadísticamente significativa en la pérdida de apetito entre dos grupos después del segundo ciclo de quimioterapia que favoreció al grupo A. El análisis de la pérdida de peso mostró una diferencia estadísticamente significativa entre dos grupos después de ambos ciclos de quimioterapia, una vez más a favor del grupo A. En cuanto a la mejora del apetito y el aumento de peso, no hubo diferencia estadísticamente significativa entre dos grupos después de ambos ciclos de quimioterapia.

Discusión: Muchos estudios controlados aleatorizados doble ciego mostraron un efecto sintomático beneficioso de los corticosteroides en la caquexia del cáncer, especialmente en la mejora del apetito, la ingesta de alimentos y el estado funcional. En la mayoría de los estudios no se registró el aumento de peso, no se ha establecido el tipo de corticosteroides más eficaz, la dosis y la vía de administración.

Conclusión: La dexametasona disminuye significativamente la pérdida de apetito y de peso en pacientes con cáncer de pulmón tratados con quimioterapia, mientras que no tiene influencia en el aumento del apetito y el aumento de peso.

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