Krak des Chevaliers

El patio interior

Krak des Chevaliers fue la más oriental de las cinco fortificaciones Cruzadas que protegían el único paso importante (conocido como la «Brecha de Homs» en el Valle del río Orontes) entre Antakya en Turquía y Beirut en el Líbano. El castillo fue construido y ampliado en Qal’at al-Hisn por la Orden de los Caballeros de San Juan en los años entre 1142 y 1271. Tiene una superficie de 3 hectáreas y, en el apogeo de sus poderes, albergaba una guarnición de hasta 2000 hombres. El castillo resistió varios ataques feroces (incluido uno del famoso Saladino), y se rumoreaba que era inexpugnable. El Krak, sin embargo, fue finalmente perdido por los cruzados ingenuos ante el Sultán mameluco Baybars en 1271, que engañó a los defensores para que abandonaran el castillo por medio de una carta falsa del Conde Cruzado de Trípoli.

El castillo tiene dos partes principales: una pared exterior con 13 torres y una pared interior y torre del homenaje. Las dos paredes están separadas por un foso (ahora lleno de agua estancada), que se usaba para llenar los baños y regar a los caballos. Camine por la entrada principal, una imponente puerta en la pared de 5 m (16 pies) de espesor y pase las torres que defendían el castillo, y ingrese a un patio. Un pasillo cubierto de delicadas tallas conduce a una gran sala abovedada, donde se puede ver un antiguo horno, un pozo y algunas letrinas. La capilla en el patio se convirtió en mezquita después de que el sultán Baybars capturara el castillo , aún conserva su púlpito (mihrab). El último piso de la Torre de la Hija del Rey es ahora un café con excelentes vistas.

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