La extinta » Rana Diablo «Lució Picos, Armadura corporal – Sala de prensa de National Geographic Society

La gigante» rana diablo » fue aún más aterradora de lo que se pensaba, según un nuevo estudio.

Un análisis fósil reciente muestra que el anfibio depredador, Beelzebufo ampinga, era más pequeño que el descrito por primera vez, pero tenía bridas puntiagudas que sobresalían de su cráneo y armadura en forma de placa en su espalda. (Véase también » 7 Criaturas Demoníacas: Diablo Espinoso, Geco Satánico, Más.»)

Una ilustración anterior de una rana diablo compara al animal con un lápiz y la rana malgache viva más grande conocida, Mantydactylus ampinga. Ilustración de Luci Betti-Nash, cortesía de Stony Brook University

Inicialmente estimada en 16 pulgadas (40 centímetros) de largo, Beelzebufo tenía en cambio unas 7,5 pulgadas (19 centímetros) de largo, aproximadamente el tamaño de la rana toro africana moderna, según la paleontóloga Susan Evans y sus colegas del University College London.

especie de agua dulce de la semana El equipo, que describió por primera vez la especie en 2008, sospecha que se parecía a la rana cornuda amazónica de hoy, a menudo llamada rana Pac-Man debido a su amplia boca. La rana monstruo vivió hace entre 70 y 65 millones de años durante el período Cretácico en lo que hoy es África.

Desde su primer descubrimiento, el equipo encontró fósiles nuevos y más completos del cráneo, la columna vertebral y la extremidad posterior de la rana, lo que le ha dado al anfibio un cambio de imagen aún más diabólico.

No más grande, sino más malo

El nuevo estudio revela que la rana diablo tenía una cabeza corta y ancha que era casi toda la boca, una boca equipada con pequeños dientes en forma de placa. También tenía púas masivas que sobresalían de su cráneo y placas blindadas incrustadas en la piel de su espalda, casi como el caparazón de una tortuga, según los hallazgos, publicados el 28 de enero en la revista PLOS ONE. (Lee sobre otras criaturas listas para la batalla.)

Una foto de una rana con cuernos de amazonas.
Una rana con cuernos amazónicos en la Reserva de Selva Tropical Iwokrama de Guyana. Fotografía de Pete Oxford, Minden Pictures / Corbis

Al igual que la rana toro americana, los investigadores piensan que Beelzebufo era un depredador emboscado, apuntando a cualquier presa que encajara en su enorme boca.

El propósito de la armadura corporal no está claro, pero Evans y sus colegas, incluido David Krause de la Universidad de Stony Brook, que ha recibido fondos del Comité de Investigación y Exploración de National Geographic, tienen algunas ideas. Por ejemplo, podría haber servido como protección contra depredadores como dinosaurios y cocodrilos.

Los investigadores también notaron que Beelzebufo vivía en un ambiente con cambios drásticos entre las estaciones húmeda y seca, y que su armadura pudo haber permitido al animal escapar del sol excavando bajo tierra.

Así que puede que Beelzebufo no sea el más grande entre los anfibios antiguos, pero sin duda es el más malo.

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