Legisladores de California introducen legislación para combatir la deforestación tropical

  • El proyecto de ley AB 2002 de California requeriría que cualquier contratista que suministre al estado cumpla con reglas estrictas contra la deforestación tropical.
  • Se aplicaría a una amplia gama de productos, incluidos el aceite de palma, la carne de res, la soja y la madera.
  • Un proyecto de ley similar se estancó y murió el año pasado, pero sus patrocinadores son optimistas de que esta vez le irá mejor.

Los legisladores de California han presentado un ambicioso proyecto de ley que obligaría a todos los contratistas que suministran productos al estado a cumplir con reglas estrictas contra la deforestación tropical. Patrocinado por el miembro de la asamblea Ash Kalra (D-San José), la Ley de Adquisiciones Libres de Deforestación de California requeriría que esos contratistas se comprometieran a poner fin a la deforestación, la conversión de turberas y la explotación de la comunidad y los trabajadores en sus cadenas de suministro.

» Estamos dando a California la oportunidad de tomar un verdadero liderazgo en la lucha contra la destrucción de la selva tropical al hacer que nuestras compras — y nuestro impacto global — sean más transparentes, más sostenibles y más éticas», dijo Kalra en un comunicado de prensa que acompañó a la legislación, conocida como AB 2002.

La economía de California es la quinta más grande del mundo, más grande que países como el Reino Unido, con importaciones de países tropicales por valor de decenas de miles de millones de dólares cada año. Los defensores dicen que el proyecto de ley reforzaría la reputación del estado como líder nacional en regulaciones ambientales progresistas.

» Lo que pasa en California importa», dijo Jeff Conant, director de la campaña forestal internacional de Amigos de la Tierra. «Debido al peso económico del Estado, los legisladores se ven a sí mismos como actores en el escenario global.»

Amigos de la Tierra, una organización internacional de defensa del medio ambiente con una gran presencia en California, es uno de los copatrocinadores del proyecto de ley.

Un proyecto de ley similar fue presentado el año pasado, pero murió en el Comité de Asignaciones del senado estatal a manos de legisladores pro-negocios preocupados por su impacto económico. Esta vez, los partidarios del proyecto de ley dicen que son optimistas sobre sus posibilidades.

En un correo electrónico a Mongabay, la Cámara de Comercio de California, un grupo de defensa empresarial que publica una lista anual de proyectos de ley «asesinos de empleos», dijo que no tenía una posición sobre el nuevo proyecto de ley.

Si entra en vigor, cubriría una amplia gama de productos y materiales comprados por el gobierno de California, incluidos servicios de alimentos para escuelas públicas, biocombustibles y papel utilizado por agencias estatales. Las empresas que trabajan con el estado tendrán un período de gracia para ajustarse a las nuevas reglas, que no se aplicarán a los contratos firmados antes de enero. 1, 2023.

 La madera solo se puede exportar a través de puertos y debe procesarse antes de exportarse a Myanmar. Foto de Ann Wang para Mongabay.
La madera se inspecciona en Myanmar para su exportación a través de puertos en esta foto de archivo de 2019. Foto de Ann Wang para Mongabay.

Pero una vez que esas reglas entren en vigor, cada contratista que suministre productos a California tendrá que certificar que ninguno de los materiales que use fue «cultivado, derivado, cosechado, criado o producido en tierras donde la deforestación tropical ocurrió el 1 de enero de 2021 o después.»

Los contratistas que trabajan con el estado también tendrán que adoptar y hacer cumplir políticas que protejan a los pueblos indígenas afectados por sus cadenas de suministro. Todo material procedente de las zonas donde viven los pueblos indígenas tendrá que ser cosechado con el «consentimiento libre, previo e informado» de esas comunidades.

Si esos contratistas violan las reglas, voluntariamente o no, pueden ser castigados con una multa pesada. La legislación también los hace responsables de garantizar que los subcontratistas con los que trabajan también cumplan la ley.

El proyecto de ley es parte de un esfuerzo más amplio para reprimir las cadenas de suministro que dañan o destruyen los bosques tropicales, a través de la adopción de políticas y prácticas dirigidas a «No Deforestación, No Turba, No Explotación» o NDPE. La deforestación tropical es un importante contribuyente al cambio climático: un estudio del Instituto de Recursos Mundiales estimó que si las emisiones de carbono asociadas se midieran como país, ocuparía el tercer lugar, justo detrás de China y los Estados Unidos. El año pasado, la UE publicó lo que llama un plan de acción para regulaciones estrictas sobre los productos importados que causan deforestación tropical. Y de acuerdo con Conant, pronto se introducirá una legislación similar a la de California en el estado de Nueva York también.

«El esfuerzo para avanzar en estos proyectos de ley está muy en sintonía con esfuerzos similares en Francia, Noruega y la UE», dijo. «El proyecto de ley de California no se está avanzando en un vacío, sino que es parte de una estrategia enfocada para avanzar en las políticas del lado de la demanda para detener la marea de destrucción de la selva tropical.»

Imagen de banner: En 2015, se realizó una incautación masiva de madera ilegal de un barco peruano, el Yacu Kallpa. Foto cortesía de la Agencia de Investigación Ambiental (EIA).

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