Los canadienses Son diferentes

LOS estadounidenses, o como algunos canadienses eligen llamarlos, los estadounidenses, a veces se sorprenden cuando vienen a visitar o a vivir en Canadá de que los canadienses son tan diferentes de ellos mismos. Esperan que los canadienses franceses sean extranjeros. ¿Pero canadienses ingleses? Se parecen a los estadounidenses, hablan inglés como lo hacen, pero no actúan ni piensan exactamente de la misma manera. ¿Por qué no? Hay buenas razones históricas y contemporáneas. Esas mismas razones a veces conducen a diferencias en la política interior y exterior que asombran e incluso irritan a los estadounidenses.

Por un lado, Canadá es un país que aprecia la diversidad, no la conformidad. Contiene una gran variedad de personas, muy pocas de las cuales son indios o Nelson Eddy con abrigos rojos. Canadá ejerce mucha menos presión sobre la gente para que viva como sus vecinos que la sociedad estadounidense, probablemente porque ha estado dividida desde el principio entre dos grandes grupos nacionales, y ha habido espacio en los intersticios para que otros grupos como los Gaels de Cabo Bretón, los Jerseys de Gaspé, los ucranianos de Saskatchewan y los indios nativos conserven algo de sus características originales. La circunstancia de que hay muchos tipos de canadienses no es una barrera para la nacionalidad, sino un enriquecimiento de la misma. En los próximos diez años, Canadá espera recibir a 2.000.000 de inmigrantes, que ayudarán a construir una nueva nación.

Los factores que han dado forma a Canadá varían en importancia de una provincia a otra, pero operan hasta cierto punto en todos. Primero viene la lucha francesa por el reconocimiento como socio igualitario dentro de un estado binacional, igual en derechos lingüísticos, en salarios, en poder político. Existe la tradición inglesa de la ley y el orden, de los derechos civiles, de la lealtad a la Corona sin servilismo. Está la frontera al norte, prohibida pero tentadora para los aventureros y codiciosos. Y está la presencia de otra nación con mucha mayor riqueza y poder a lo largo de 3,000 millas de frontera. No hay influencias de este tipo en los Estados Unidos. De hecho, es notable que los canadienses se parezcan tanto a los estadounidenses como lo son, que entiendan tan bien incluso los rasgos que no les gustan en sus vecinos.

El Canadá francés es mucho más que Quebec. Su tercera parte de la población puede ser pronto la mitad, ya que incluye a más jóvenes que tendrán hijos que el Canadá Inglés. Pronto puede haber una mayoría francesa en Nuevo Brunswick, para que no se le niegue su poder político. Hay fuertes minorías francesas en Nueva Escocia (Acadianos) y en el este de Ontario, donde se han extendido a lo largo de la frontera desde Quebec. San Bonifacio en Manitoba es un centro de la cultura francesa, y todas las provincias occidentales están plagadas de agitación escolar separada, el llamado a escuelas católicas francesas apoyadas por el Estado. En todas partes, los franceses llevan consigo su cultura latina, católica romana, moldeada por la Iglesia y por la rebelión contra ella. Sin embargo, es una cultura latina modificada por su entorno norteamericano, en lenguaje, arte, música, cocina, comportamiento. Los canadienses franceses no son un grupo extranjero e inmigrante. Son más viejos, más arraigados en Canadá, más separados de su patria que los ingleses. Canadá es, gracias a ellos, una nación más antigua en algunos aspectos que los Estados Unidos, con una cultura más continua. Montreal tenía teatro y literatura cuando Chicago era un pantano. El efecto francés en la política canadiense ha sido hacer que todos los gobiernos provinciales sean más independientes del poder federal que los gobiernos estatales estadounidenses, porque Quebec se considera a sí mismo como una nación. En política exterior, todo el Canadá francés se dirige vehementemente hacia un Canadá independiente, independiente primero de Gran Bretaña y luego de los Estados Unidos. Los canadienses ingleses pueden no gustarles y desconfiar de sus hermanos franceses, pero son gemelos siameses; tienen que contar entre sí y buscar la unidad contra cualquier presión externa.

La columna vertebral del Canadá inglés es escocesa, dura, ahorrativa, respetuosa de la ley, con un toque de sentimentalismo y amor por la canción. La religión y el servicio militar forman parte de su tradición, junto con la seguridad del common law. Los canadienses ingleses consideran que una carrera profesional en el ejército o en la Iglesia es un destino más natural para un joven que los estadounidenses, o lo hacían hasta hace poco. En los Estados Unidos las iglesias tienen influencia, en Canadá tienen poder. Las Iglesias Anglicanas y Unidas (Metodistas y Bautistas), así como las católicas, poseen muchas propiedades y esperan tener su opinión en todos los asuntos públicos. Hay poco avivamiento; las Iglesias son cuerpos literalmente establecidos. Están representados en comisiones escolares y se ocupan de la educación. Los primeros ministros de dos provincias, Alberta y Saskatchewan, son clérigos. En cuanto al Ejército, los oficiales predominan en la política, y las reuniones sociales brillan con uniformes, las armerías de regimientos son centros de diversión en tiempos de paz, las escuelas secundarias y las universidades hacen hincapié en el entrenamiento militar. Todo esto es parte de la herencia del imperio. Los canadienses salen por un millón para una gira real, y muestran su devoción a la joven Reina, mientras que son notablemente duros con los préstamos a su Gobierno. Y en cuanto a la cabeza dura, hay mucho más de bebida constante y menos de embriaguez que en los círculos sociales paralelos debajo de la frontera.

La base canadiense inglesa en derechos civiles es básica. No siempre prevalece en la práctica, pero está latente en la mente. Cuando aparece en la vida privada, puede ser desconcertante. Una vez, cuando estaba en la fila para comprar entradas para conciertos, vi a un hombre que conocía muy por delante de mí. Corrí y le pregunté si compraría mi boleto. «Por qué, no», dijo, » ¡eso no sería justo para los demás!»Después de una reflexión malhumorada, llegué a la conclusión de que tenía razón, y que solo era canadiense.

Canadá no tiene una Carta de Derechos, aunque los parlamentarios conservadores han instado enérgicamente a que se apruebe una. Los liberales lo rechazan, alegando que es innecesario. Durante los arrestos de espías de 1946, revistas muy conservadoras encontraron una amarga culpa en las violaciones de los derechos civiles cometidas por el Ministro de Justicia, que ahora es el Primer Ministro Louis St.Laurent. Toronto Saturday Night, lectura favorita de los negocios canadienses, pide la derrota de las llamadas enmiendas Garson al Código Penal. (El Sr. Garson es Ministro de Justicia en el actual Gobierno Liberal.) Dice que fueron reclutados con demasiada prisa a instancias del Departamento de Estado, que se podría interpretar que es traicionero negarse a obedecer a un oficial del P. C. M. R. y hacer que la traición se castigue con la muerte. Es este aferramiento obstinado a la tradición del derecho común inglés lo que impulsa al Ministro de Asuntos Exteriores Pearson a decir que no hay ninguna ley bajo la cual el Dr. James Endicott, jefe del Congreso de Paz Canadiense, pueda ser procesado por acusar a tropas de la ONU de librar una guerra bacteriológica. Así que, como no hay ley, no le pedirá al Departamento de Justicia que actúe. Sus propios deseos son irrelevantes.

Por regla general, a excepción de algunos alcaldes y magnates de minas de oro, que son ejemplos jubilosos de libertad de expresión, los canadienses ingleses son gente tranquila. Tienen una gran tolerancia e incluso disfrute de los individuos extravagantes que surgen entre ellos, pero rara vez los emulan. Las mujeres son propensas a expresar pocas opiniones fuera de los temas de bebés y limpieza, lo que no significa que no las tengan. Cuanto más al oeste se va, más mujeres se encuentran trabajando en política, en sindicatos, interesándose en los asuntos mundiales y listas para hablar de ellos. Los canadienses se llaman a sí mismos pesados, y tal vez lo sean, pero bien equilibrado es una palabra más bonita y bastante precisa.

Una de las razones por las que no han desarrollado una literatura nacional, mientras que los canadienses franceses tienen el brillante comienzo de una, es quizás la misma moderación. Otra es que antes miraban con demasiada fidelidad el ejemplo y la aprobación ingleses, y ahora lo hacen los estadounidenses. Fallaron en seguir a uno o ganar al otro, ya que su escritura nunca es más que buena de segunda categoría. La única excepción refulgente, Stephen Leacock, estalló en su juventud y luego cayó en una cómoda convencionalidad en su cátedra de economía en McGill. Los canadienses tienen la sensación incómoda de que deberían tener más cultura, por lo que en lugar de pagar a sus escritores y pintores lo suficiente para vivir, crearon una Comisión Real para vagar por la tierra y descubrir por qué no tienen una. Todo el tiempo está ahí, creciendo, tímida y crudamente.

El oeste de Canadá nunca fue una frontera como lo fue en los Estados Unidos. Nunca significó para Canadá una creciente conquista gradual por parte de pioneros, un movimiento masivo de colonos hacia el desierto, año tras año. Canadá no tenía Rastro de Oregón; su muralla de las Montañas Rocosas era una barrera demasiado dura, sus inviernos demasiado helados. La fiebre del oro de Canadá llegó mucho más tarde que la de California; condujo al Yukón, con pocos residuos de asentamiento. El oeste fue abierto primero por las compañías de pieles, manchando sus puestos aislados, ansiosos de cultivar a los indios para el comercio, no para eliminarlos para hacer espacio para granjas. Se desalentó a los colonos. Ha pasado menos de un siglo desde que los ferrocarriles avanzaron, arrastrando tras ellos a los colonos para suministrarles carga para que la transportaran. Excepto en el Valle del Río de la Paz, el asentamiento fue organizado por una gran compañía u otra. No hubo guerras indias; las peores peleas fueron con los mestizos de Louis Riel, mucho después de que el Oeste estadounidense fuera tallado en estados pacíficos. Los metis lucharon contra el ferrocarril y los escoceses que amenazaban sus campos de tiro, pero no contra el hombre blanco como tal. Así que el Oeste canadiense todavía tiene grandes espacios abiertos, y sus colonos, en su mayoría eslavos, vinieron de una ola de inmigración posterior a la de Nebraska, ni tampoco brasas ardientes de guerras indias.

La frontera actual de Canadá es Yellowknife y Mackenzie, Ungava y caribou barrens. Es una oportunidad para un trabajo solitario con una gran compañía, o una apuesta con la muerte miserable para hacer una fortuna. Ahora se está convirtiendo en una fuente de gran riqueza, pero solo para aquellos con capital para invertir en exploración y desarrollo. Es un tesoro que hay que guardar, pero aún no es un lugar para que un hombre haga un hogar. Los canadienses miran con recelo la forma en que Estados Unidos ha despojado sus propias minas y bosques. Ahora tienen un comité de gobierno, nombrado sin fanfarrias, para velar por la preservación de los suyos y asesorar sobre el uso civil y militar.

Tres cuartas partes de la población de Canadá vive en una franja de cien millas de ancho a lo largo de su borde sur, una franja rota por varios tramos de tierra salvaje. Un viajero tiene que sumergirse en los Estados Unidos al menos dos veces en un viaje desde Halifax a Vancouver. Uno mira estas brechas y se pregunta qué mantiene unido a este extenso país. La influencia estadounidense es intensa, a través de libros, películas, revistas, turistas, inversiones. La única revista que circula por todo Canadá en ambos idiomas es Reader’s Digest (Selecciones). El tiempo y la vida están en todos los consultorios médicos. Los periódicos dominicales afirman que no sirve de nada imprimir reseñas de libros, porque cualquiera que quiera leerlas comprará las ediciones dominicales de Nueva York, impresas en abeto canadiense, y despellejando más acres cada semana. Las salas de cine en el centro de la ciudad son parte de cadenas estadounidenses. La importación de cómics de crimen y sexo está prohibida, pero aparecen ilegalmente o en ediciones canadienses de placas estadounidenses. Los escritores francocanadienses se quejaron ante la Comisión de Artes y Letras de Massey de que los periódicos de Quebec utilizaban las historias cortas sindicadas estadounidenses en la traducción en lugar de las obras originales de autores locales. «Los estadounidenses incluso quieren enseñarnos sobre l’amour», lloraron. Los sindicatos, excepto los Sindicatos Católicos de Quebec, están afiliados a la A. F. de L. o a la C. I. O. La inversión estadounidense asciende a más de 6 mil millones de dólares, en sucursales de empresas estadounidenses, en empresas canadienses enteras de propiedad en Nueva York, en acciones estadounidenses en empresas administradas por Canadá. La Compañía de la Bahía de Hudson estableció regulaciones para evitar la inundación y mantenerse británica. Hay una pregunta obvia si una nación de 15,000,000 de personas que viven mejilla por papada con una diez veces su tamaño puede mantener su individualidad. Suiza, que se enfrenta al mismo problema, ha tenido éxito. Los canadienses quieren intentarlo.

¿Qué hace de Canadá una nación? Una fe persistente en el Estado Libre Asociado, incluso entre los canadienses franceses, que prefieren los pasos lentos hacia la independencia dentro de los lazos ganados a un deslizamiento rápido hacia la dependencia de los Estados Unidos; un gusto por la acción del gobierno cuando sea necesario, como los bonos por bebé y las pensiones de vejez, que a los canadienses les parecen el más simple sentido común, no un socialismo sigiloso; una creencia a regañadientes, pero creciente, casi incrédula, en su capacidad de hacer una vida propia, moldeada a sus deseos. La decisión de cavar su propia vía marítima fue una tremenda emoción para todo Canadá. Los Estados Unidos se han unido ahora, pero la iniciativa era de Canadá. No es casualidad que el Ministro de Transporte, que ha decidido que Canadá debe ir solo, sea un canadiense francés.

En un sentido físico, los ferrocarriles y las aerolíneas, no las carreteras, unen a Canadá. En ellos se puede ir del Atlántico al Pacífico sin cambios a mitad de camino, como en Chicago. El Canadian Pacific era una empresa británica, y todavía tiene su sede en Londres, aunque casi la mitad de sus existencias están ahora en manos estadounidenses. El Nacional canadiense es canadiense, el producto notable de la necesidad nacional, el ferrocarril más largo del mundo, que sirve a todas las provincias. Comenzó la existencia corporativa como una mezcolanza destartalada de líneas en bancarrota que el gobierno de la época asumió a regañadientes. Otras pequeñas líneas se han roto y han sido cargadas en su tambaleante espalda, como la Temiscuata en Quebec; cuando Terranova se unió a la Confederación, los Ferrocarriles Nacionales Canadienses se encontraron dotados de esa línea de vía estrecha, que vaga como el trolley Toonerville a través de esa tierra sombría. En los primeros días, cuando se abrían nuevas praderas, cuando una mina quería una rama para transportar mineral, a la CNR se le decía que enviara una línea, hasta que ahora parece una telaraña por todo el Oeste. Nadie soñaba con hacer que mostrara un beneficio, o con ver a sus trenes funcionar a tiempo. El Gobierno pagaba el déficit cada año, y el financiamiento heredado era tan intrincado como los ramales.

Pero hace cuatro años el Gobierno le dio a Donald Gordon, su choreboy universal, el trabajo de dirigir la C. N. R. Y he aquí, a fuerza de muchos pequeños cambios, por una especie de financiación inspirada y sensata, el ferrocarril ha obtenido beneficios, poco pero asombrosos. Más que eso, los canadienses comienzan a sentirse orgullosos de ello. Nuevas estaciones, nuevos hoteles, nuevos motores diesel, nuevos uniformes en el personal, hablar con el público sobre su propio ferrocarril, se suman para hacer del sistema un activo canadiense. También lo es Trans-Canada Airlines, y los canadienses sonrieron muy alegremente cuando su Gobierno se enfrentó a las autoridades de los Estados Unidos y ganó en una pelea por correr una línea hasta la Ciudad de México a través de Tampa. Todas estas cosas dan un incremento de orgullo nacional, un sentimiento de individualidad al «hombre de la calle».»

En la vida diaria, la Canadian Broadcasting Corporation es la más visible y omnipresente de las agencias que contribuyen a la unidad. Durante 16 años ha presentado un compromiso canadiense único entre la radio estatal y la privada. Es una organización independiente que depende del Parlamento, no del Gabinete, que cuenta con el apoyo del gobierno, a excepción de algunos ingresos por publicidad, y está dirigida por una Junta de Gobernadores nombrada por el Gobierno de las diversas provincias. Sus transmisiones de noticias, charlas políticas de representantes del partido, programas de servicio como las transmisiones agrícolas y transcripciones de B. B. C., no cuentan con el patrocinio. Sus estaciones de transmisión llegan a los pueblos más remotos. Dos veces al día, el hombre en Columbia Británica y el hombre en Terranova escuchan el mismo boletín de noticias, tan objetivo y no autorizado como la Compañía de Radiodifusión Canadiense puede hacerlo. Los miércoles por la noche, todo Canadá puede, si le place, escuchar una noche de música clásica y drama, sin ningún comercial. El C. B. C. a menudo es insultado por sus pecados, acusado de ser dictatorial, intelectual, mezquino. Pero hace de Canadá lo que es, y los canadienses tienen ese tipo de radio porque es el tipo de radio que quieren. La encuesta de Gallup recientemente le dio la aprobación mayoritaria.

No se permitía la televisión en Canadá hasta que, después de tres años de estudio, la Canadian Broadcasting Company estaba lista para ponerla en marcha, a pesar de los aullidos angustiados de las estaciones privadas que creen que podrían ganar más dinero si se apartaran de su camino. TV canadiense para Canadienses, el C. B. C. decretado, y decide no solo qué programas producirá, sino qué programas estadounidenses comprará.

Tres noches a la semana durante media hora, un joven de Nueva Escocia toca discos y habla en esta radio con una voz ronca, refiriéndose a sí mismo como Old Rawhide. Ha construido seguidores a nivel nacional burlándose de todo lo que eligió, incluidos los altos funcionarios del gobierno y el propio C. B. C. Cuando se rumoreó que podría ser sacado del aire, las cartas inundaron la estación. Uno de los objetivos favoritos de Rawhide es Kate Aitken, que comparte distinción de radio con él. En esa curiosa profesión de comentarista de mujeres, que la radio ha creado y transmitido a la televisión, se apresura a salir por aire durante cinco días en Japón o Nueva Guinea, y se apresura a volver para contarles a los canadienses todo sobre ellos. De costa a costa, las mujeres canadienses reciben la misma dosis diaria de instrucciones para cocinar, viajes, consejos de belleza y consejos sobre el amor. Les gusta, pero su enfoque no agradaría a los estadounidenses.

El C. B. C. crea un tipo de unidad, los ferrocarriles para otro. Pero el marco político, que Quebec dice que es un pacto entre soberanías iguales, mientras que el Canadá inglés lo llama una unión, ha tardado en asumir su papel completo. Tomando de Inglaterra la teoría y la práctica de la responsabilidad de los ministros ante el Parlamento, aprendió gradualmente bajo Mackenzie King a pensar a nivel nacional, a equilibrar los intereses desde Cabo Bretón hasta Vancouver. El Primer Ministro gobierna solo en virtud de ser el líder de su partido. Louis St. Laurent, como canadiense francés que ha ganado popularidad en Occidente, ha llevado adelante un posible entendimiento entre las mitades de su país. Cuando se opone, no es por ser francés.

El Muy Honorable Vincent Massey es el primer canadiense en representar a la Corona como Gobernador General. Todos, excepto los tories más intransigentes (querían que otro inglés sucediera a Alejandro), se mostraron satisfechos con su nombramiento, ya que marcó una etapa en el logro de la independencia de Inglaterra. Se espera que la adopción de una bandera canadiense sea la próxima. Sr. Massey es un hombre muy rico (maquinaria agrícola), muy inteligente, muy solemne, que toma sus funciones con la mayor seriedad y nunca se ve como si se sintiera en el más mínimo absurdo en el sombrero de lujo y el encaje de oro que usa para hacer sus visitas ceremoniales a las ciudades y recibir a dignatarios. Se dice que algunos de sus amigos mayores se sorprendieron cuando en respuesta a las cartas que comenzaban, » Querido Vince–«, recibieron una apertura de solera, » Su Excelencia el Gobernador General me ordena commands.»Pero los canadienses esperan que su Gobernador General sea así; les gusta alguna ceremonia en la vida pública, y el Sr. Massey es seguro y se siente como en casa en Canadá. Además, habla francés hermoso, pulido y fluido, y para el Canadá Francés su formalidad parece apropiada.

Los primeros ministros provinciales de Canadá son figuras más llamativas y, por regla general, más conocidas que los gobernadores de los estados. Además de Tom Dewey y tal vez Shivers de Texas, ¿cuántos gobernadores fuera de tu propio estado conoces? La mayoría de los canadienses podían nombrar a la vez a Joe Smallwood de Terranova, Duplessis de Quebec, Manning de Crédito Social de Alberta y Douglas de C. C. F. Saskatchewan. No solo podían nombrarlos, sino asociarlos con políticas particulares. Los canadienses no ven nada indeseable en mantener a un hombre en el cargo durante muchos años, si les gusta y está haciendo un buen trabajo. Así que los primeros ministros y alcaldes son propensos a durar mucho tiempo. Tienen la oportunidad de ver los proyectos, de impresionarse en sus bailías y en todo el país.

Esta estabilidad, este gusto por el protocolo, esta renuencia a abandonar lo probado por lo experimental, combinado con una voluntad de experimentar audazmente en ciertos campos del bienestar social, a veces exasperados estadounidenses. Sin embargo, son rasgos valiosos en la actual América del Norte. Vivir con ellos conduce a la apreciación.

Pero pocos estadounidenses conocen Canadá lo suficientemente bien como para alcanzar esa etapa de comprensión. De hecho, muchos no lo saben en absoluto. Un grupo de estudiantes de último año de la universidad del alto Estado de Nueva York vino a Montreal la primavera pasada en una visita de intercambio. Se les hicieron algunas preguntas sobre Canadá. Solo cuatro de 32 sabían el nombre del Primer Ministro; las estimaciones de la población variaban de 2,000,000 a 100,000,000; nadie acertó en absoluto con el nombre del Primer Ministro Duplessis. ¿Cómo, entonces, se podría esperar que comprendieran las causas y los efectos de las actitudes canadienses en asuntos como la OTAN o el reconocimiento de la China comunista, meras nimiedades de las que podrían depender sus vidas y las de sus hijos algún día?

Los periódicos dan cada vez más datos sobre Canadá, pero poca base para evaluar su significado. Sin embargo, las divergencias de Canadá con respecto a los Estados Unidos son demasiado importantes para ser ignoradas o descartadas alegremente. La terquedad escocesa y el orgullo francés podrían unirse algún día en una mezcla resentida. Aquellos que juzgan solo por los titulares y esperan que Canadá siga ciegamente cualquier camino que elijan los Estados Unidos están condenados al desconcierto, si no a la decepción. Sin lugar a dudas, hay amistad en Canadá hacia los Estados Unidos, pero la amistad no siempre se muestra mejor con un seguimiento sumiso de los pasos. Tampoco se mostrará a Canadá.

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