Neurofatiga: ¿Por qué estoy tan cansado?

La razón detrás de la conmoción cerebral y la fatiga persistente

Uno de los principales síntomas con los que las personas parecen tener problemas después de sufrir una conmoción cerebral es la «neurofatiga». Esa sensación que tienes cuando, incluso después de una buena noche de sueño, parece que no puedes reunir la energía para afrontar el día como solías hacerlo. Algunos días, incluso las tareas más simples parecen abrumadoras y pueden hacer que te sientas agotado.

¿Por qué es este el caso?

Claro, al principio se espera estar cansado, ¡y tiene sentido! En la etapa aguda de la conmoción cerebral, el déficit de energía inicial en el cerebro nos hace sentir cansados y más dormidos de lo habitual (¡haga clic aquí para obtener más información!). Pero es cuando esta fatiga persiste más allá de las primeras semanas (o incluso meses) que empezamos a preguntarnos why ¿por qué sigo tan cansado? Bueno, puede haber una razón para esta fatiga y tiene que ver con cómo funciona nuestro cerebro dentro de dos redes importantes.

Desglosemos esto.

Hay dos «redes cerebrales» principales que funcionan una frente a la otra.

El primero es la red ejecutiva. Esto es lo que se activa cuando nos enfocamos en la tarea en cuestión. Estamos marcados y estamos comprometidos a completar el trabajo. Pensar: hacer un examen de matemáticas o dar una presentación.

El otro se llama red de modo predeterminado, o «ego». Es esencialmente nuestra «conversación interna», los pensamientos aleatorios que tenemos a lo largo del día cuando no estamos involucrados activamente en una tarea. Es nuestra vocecita. Nos permite pensar en eventos pasados o especular sobre eventos futuros. Es esa parte de nosotros que nos mantiene «en nuestras propias cabezas».

Cuando activamos la red ejecutiva (nuestra red orientada a tareas), nuestra red de modo predeterminado (la conversación interna en segundo plano) se apaga; o al menos se supone que debe hacerlo.

Los investigadores han descubierto que algunas personas con síntomas persistentes de conmoción cerebral no pueden apagar su red de modo predeterminado al realizar una tarea. Las imágenes de resonancia magnética funcionales de estas personas muestran que ambas redes (ejecutiva y predeterminada) están activas al mismo tiempo; un problema conocido como «Interferencia en el modo predeterminado» (1, 2). Esencialmente, el Modo predeterminado aumenta cuando intentas concentrarte y realizar una tarea específica. Esto puede provocar distracción, falta de atención y, en última instancia, un rendimiento deficiente. Y cuando ambas redes están activas al mismo tiempo, ¡quema el doble de energía!

Dicho de otra manera, su rendimiento cognitivo (memoria, concentración, retención de lectura, habilidades de trabajo) sufre Y quema más energía con cantidades bastante mínimas de actividad cognitiva, también conocida como neurofatiga, ¡la peor!

La interferencia del modo predeterminado no solo se limita a personas con conmoción cerebral. También se ha encontrado en pacientes que luchan con dolor crónico, trastorno de estrés postraumático (TEPT), trastorno de ansiedad generalizada y depresión (3).

La buena noticia es que las intervenciones psicológicas, como la terapia cognitiva conductual (TCC), así como las estrategias individuales, como la meditación basada en la atención plena, pueden ser efectivas en las estrategias de enseñanza para apagar efectivamente la red de modo predeterminado y mejorar el rendimiento de las tareas.

Al silenciar la voz interior y la distracción que viene con ella, puede enfocar mejor su esfuerzo sin agotarse en el proceso.

Para obtener más información, echa un vistazo al episodio 50 del podcast Ask Concussion Doc:
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1. van der Horn HJ, Scheenen ME, de Koning ME, Liemburg EJ, Spikman JM, van der Naalt J. The Default Mode Network as a Biomarker of Persistent Complaints after Mild Traumatic Brain Injury: A Longitudinal Functional Magnetic Resonance Study. Diario de Neurotrauma. 2017 Dic;34 (23): 3262-9.
2. Khetani A, Rohr C, Sojoudi A, Bray S, Barlow Km. Alteración en la activación cerebral durante una tarea de memoria de trabajo después de una lesión cerebral traumática leve pediátrica: un estudio de cohorte controlado prospectivo. Diario de Neurotrauma. 2019.6117–38.
3. van der Horn HJ, Liemburg EJ, Alemán A, Spikman JM, van der Naalt J. Redes Cerebrales Que Sirven a la Regulación y Adaptación de las Emociones después de una Lesión Cerebral Traumática Leve. Diario de Neurotrauma. 2016 Jan; 33 (1): 1-9.

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