No tengo ni idea de Cómo Sentirme Con Croacia

No tienes que mirar a Croacia durante mucho tiempo para adivinar cuál de sus jugadores besó a un fotógrafo 10 minutos antes del final de la prórroga durante una semifinal de la Copa del Mundo.

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Fue una de las historias más afirmativas y humanas que surgieron de uno de los principales generadores de historias humanas afirmativas del mundo: Mario Mandzukic, anotador del gol de la prórroga para dar a Croacia su ventaja de 2-1 sobre Inglaterra, corre a la línea lateral para celebrar frente a la multitud. Es acosado por sus compañeros de equipo, y la fuerza combinada de su llegada lo lleva a una mezcla de fotógrafos, donde él y algunos de los sustitutos aterrizan más o menos encima del fotógrafo de AFP Yuri Cortez.

Cortez, siendo un profesional consumado, siguió disparando. La particular combinación de júbilo, preocupación e incredulidad escrita en la cara de Mandzukic hace que el momento se sienta increíblemente íntimo, tal vez porque es aproximadamente la misma mezcla que obtendrías viendo a alguien sostener a su hijo por primera vez.

Fue como si, solo por un minuto, el mundo real se entrometiera en el entorno herméticamente sellado de un concurso deportivo global, refutando todos los clichés de los entrenadores sobre cómo lo único que importa es lo que sucede dentro de las cuatro líneas del gran rectángulo verde. Fue hermoso. Los jugadores croatas pusieron a Cortez en pie. Ivan Rakitic comprobó que estaba bien. Y Domagoj Vida en el centro de la espalda, todo pómulo y cola de caballo rubia, prácticamente apretó el cuello de Cortez mientras giraba al fotógrafo hacia sí mismo para poder plantar uno grande y húmedo justo en la frente de Cortez.

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En un equipo lleno de chicos que juegan con sus emociones en las mangas y las fichas en los hombros, Vida usa las charreteras más grandes y brillantes de todas. Su cara angular parece estirada en una mueca de gritos permanente. Se ve y juega como un luchador profesional con la esperanza de que alguien lo seleccione para una oportunidad por el título. Vida, el comodín anárquico de Croacia, parece estar constantemente consciente de que no se supone que esté aquí, pero está decidido a permanecer en el viaje durante todo el tiempo que dure.

Vida estuvo a punto de perderse la semifinal cuando aparecieron un par de videos de él en el vestuario después de la victoria de cuartos de final de Croacia contra Rusia. En esos videos, se le escuchaba decir «Belgrade burn» y «Glory to Ukraine», esta última frase asociada con grupos que luchan contra separatistas respaldados por Rusia en el este de Ucrania que, según la BBC, » se ha asociado fuertemente con los críticos de la política del Kremlin.»La FIFA es típicamente tan» apegada a los deportes » que puede hacer que la NFL se parezca a la ACLU, pero decidió no prohibirla en este caso, posiblemente porque las apuestas eran tan altas.

Vida, como muchas personas a punto de meterse en problemas por algo que han dicho, afirmó que era una broma, pero probablemente no había recogido la frase de pasada. Pasó cinco años de su carrera en el Dinamo de Kiev en Ucrania, trasladándose allí en 2013, un año antes de la anexión de Crimea. Se trasladó este mes de enero al Besiktas turco, donde recibió la tarjeta roja a los 16 minutos de su primer partido de la Liga de Campeones con el club.

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Que es otra razón por la que Vida sabe que tiene suerte de estar aquí. Sus rivales en la defensa francesa del domingo serán Raphaël Varane y Samuel Umtiti, que juegan para el Real Madrid y el Barcelona. El Vida ni siquiera iba a comenzar necesariamente en el lateral central durante la Copa del Mundo; el veterano Vedran Corluka obtuvo el asentimiento en el medio junto a Dejan Lovren en cada uno de los dos amistosos de calentamiento de Croacia.

Lovren tampoco es una cosa segura. A pesar de que juega a un nivel más alto que el Vida en el Liverpool, ha perdido su puesto de titular y lo ha recuperado varias veces durante sus cuatro temporadas allí. Es capaz de salvar partidas y cometer errores horribles, a veces en el mismo juego. En octubre pasado, Harry Kane expuso tan mal a Lovren en un partido de la Premier League que el croata fue sustituido después de solo media hora. La semifinal del miércoles, en la que Kane no logró anotar, proporcionó una medida de reivindicación y llevó a Lovren a reclamar que es «uno de los mejores defensores del mundo.»El mundo no está de acuerdo. La verdad es que Lovren tuvo suerte de llegar al final del partido de Inglaterra, ya que muy bien podría haber sido fichado por más de una de las faltas que cometió.

Lovren también ha cortejado la controversia con sus celebraciones posteriores al juego. Un clip fue publicado después de la victoria de Croacia sobre Argentina de él cantando «Bojna Cavoglave» en el vestuario, una canción antiserbia que presenta un canto favorecido por el movimiento pro-Nazi de Croacia de la Segunda Guerra Mundial, un canto que ahora está siendo adoptado por algunos en la actual extrema derecha de Croacia. Si bien el video de Lovren no incluyó la parte de la canción que incluye ese canto, en 2013 el defensor Josip Simunic recibió una prohibición internacional de 10 partidos por celebrar la clasificación de Croacia para la Copa del Mundo por parte de los principales fanáticos en el canto.

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El fútbol y la política se han cruzado en Croacia desde su lucha por la independencia de Yugoslavia. Como ya hemos visto en esta Copa del Mundo, el conflicto de los Balcanes y sus enemistades aún resuenan en la actualidad. Granit Xhaka y Xherdan Shaqiri de Suiza, ambos de ascendencia albanesa de Kosovo, fueron multados por hacer gestos con las manos asociados con nacionalistas albaneses después de marcar contra Serbia en la fase de grupos. Croacia ha sido buena en el fútbol desde que se convirtió en una nación independiente—llegó a las semifinales de la primera Copa del Mundo en la que podría participar, en 1998, perdiendo ante Francia en las semifinales—y, como tal, ha sido un vehículo popular para grupos que buscan proyectar fuerza. Y, como en muchos otros lugares, esa aceptación del deporte por parte de los elementos políticos no siempre ha sido bonita.

El próximo partido de Croacia contra Inglaterra, su primer partido en casa en la nueva Liga de Naciones de la UEFA, se jugará en un estadio vacío como parte de un castigo que recibió por una aparente esvástica rayada en el campo durante un partido de clasificación contra Italia para el Campeonato de Europa de 2016. Ese partido también se jugaba a puertas cerradas debido a una prohibición de estadio recibida por los cantos racistas de los fanáticos.

Intentar desenredar la densa red de hilos históricos, culturales y sociopolíticos que se entrelazan en el equipo croata y sus seguidores es imposible. ¿Qué partes de sus antecedentes compartidos dieron a los jugadores croatas la fortaleza mental para enterrar sus penaltis contra Dinamarca y Rusia, y qué llevó al canto de canciones de guerra que hacían referencia al fascismo en el vestuario después de una victoria anterior? Aunque condenamos esas canciones de guerra, hay que decir que gran parte del atractivo de Croacia se debe a la forma en que sus jugadores han superado la interrupción de la guerra. Luka Modric practicó en el estacionamiento del hotel en el que él y su familia vivían después de que los obligaran a salir de su casa. Lovren y su familia huyeron de la guerra en la actual Bosnia y Herzegovina, y se mudaron a Alemania cuando Lovren tenía 3 años.

Entonces, ¿qué Vida es más representativa: la que rebosa de alegría y rareza que besó a Cortez en la cabeza durante un partido, o la que agregó «Belgrade burn» en ese video de la victoria post-Rusia? ¿Cómo, como fanático neutral, se opone a una nación de 4 millones de personas que tiene menos de tres décadas y que está tratando de ganar su primera Copa del Mundo? ¿Cómo apoyas a jugadores y aficionados que se han comportado de maneras tan moralmente repugnantes, especialmente cuando se trata de un grupo pequeño de jugadores y un número limitado de aficionados? Estas preguntas son difíciles. Esta es la razón por la que la FIFA quiere que todos ignoren la política y se centren en el fútbol tanto como sea posible en su turno.

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Si le preocupa la idea de que estos chicos celebren con una Copa del Mundo el domingo, puede consolarse con el hecho de que Francia es el favorito. En el papel, Vida y Lovren no tienen el currículum de una defensa ganadora de una Copa del Mundo, pero hasta ahora han hecho lo suficiente para evitar costarle a su equipo. No son el único rival de defensa central que ha llegado tan lejos. Los Países Bajos llegaron a la final en 2010 iniciando a los desconocidos John Heitinga y Joris Mathijsen, que se las arreglaron en gran parte porque tenían la energía ilimitada de Dirk Kuyt, las artimañas cobardes de Mark van Bommel y el estilo de kung fu de Nigel de Jong protegiéndolos en el centro del campo.

Al igual que ese equipo holandés, Croacia ha jugado una buena defensa de equipo en lugar de pedirle a Vida y Lovren que lo arreglen ellos mismos. Las estrellas mediocampistas Rakitic y Luka Modric son impresionantemente tenaces, ya que son mucho más conocidas por sus contribuciones ofensivas. Ante Rebic, el extremo, está liderando el torneo en faltas cometidas por partido, lo que refleja su compromiso de recuperar el balón.

La ofensiva francesa tiene más potencia de fuego que cualquier otra que Croacia haya enfrentado hasta ahora, incluso si el entrenador francés Didier Deschamps a veces parece reacio a usarla. Enfrentados a Kylian Mbappé, Antoine Griezmann y Paul Pogba, Vida y Lovren tendrán que mantener sus emociones sin filtrar bajo control durante la final. Veremos el domingo si pueden lograrlo.

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