Pico de cobre

2012copper (mined).svg

A nivel mundial, los recursos económicos de cobre se están agotando con la producción equivalente de tres minas de cobre de clase mundial que se consumen anualmente. El analista ambiental Lester Brown sugirió en 2008 que el cobre podría agotarse en 25 años, según lo que consideró una extrapolación razonable de un crecimiento del 2% por año.

Nuevos descubrimientos de coproeditar

Se han realizado cincuenta y seis nuevos descubrimientos de cobre durante las tres décadas 1975-2005. Se dice que los descubrimientos mundiales de nuevos yacimientos de cobre alcanzaron su punto máximo en 1996. Sin embargo, según el Servicio Geológico de los Estados Unidos (USGS), las reservas mundiales de cobre restantes se han más que duplicado desde entonces, de 310 millones de toneladas métricas en 1996 a 690 millones de toneladas métricas en 2013.

producciónEditar

Véase también: Lista de países por producción de cobre
Tendencias de producción en las cinco principales naciones productoras de cobre

Como se muestra en el cuadro que figura a continuación, los tres principales productores nacionales de cobre en 2002 fueron, respectivamente, Chile, Indonesia y los Estados Unidos. En 2013, fueron Chile, China y Perú. Veintiuna de las 28 minas de cobre más grandes del mundo (en 2006) no son susceptibles de expansión.

producción de Cobre (miles de toneladas)
País 2002 2003 2004 2005 2006 2007 2008 2009 2010 2011 2012 2013 2014 2015

Chile

4,580 4,860 5,410 5,320 5,560 5,700 5,330 5,390 5,420 5,260 5,430 5,780 5,750 5,760

China

585 565 620 640 890 920 950 995 1,190 1,310 1,630 1,600 1,760 1,710

Perú

843 850 1,040 1,090 1,049 1,200 1,270 1,275 1,250 1,240 1,300 1,380 1,380 1,700

Estados Unidos

1,140 1,120 1,160 1,150 1,200 1,190 1,310 1,180 1,110 1,110 1,170 1,250 1,360 1,380

Australia

873 870 854 930 859 860 886 854 870 958 958 990 970 971

Congo-Kinshasa

N/A N/A N/A N/A N/A N/A N/A N/A 343 520 600 970 1,030 1,020

Rusia

695 700 675 675 725 730 750 725 703 713 883 833 742 732

Zambia

330 330 427 450 476 530 546 697 690 668 690 760 708 712

Canada

600 580 546 580 607 585 607 491 525 566 579 632 696 697

Indonesia

1,160 1,170 840 1,050 816 780 651 996 872 543 360 504 N/A N/A

México

330 330 406 420 338 400 247 238 260 443 440 480 515 594

Kazajstán

490 480 461 400 457 460 420 390 380 417 424 446 N/A N/A

Polonia

503 500 531 530 512 470 430 439 425 427 427 429 N/A N/A
Otros países 1,500 1,500 1,610 1,750 1,835 1,800 2,030 2,190 1,900 1,970 2,000 2,200 3,600 3,800
Mundo 13,600 13,800 14,700 15,000 15,100 15,500 15,600 16,100 16,100 16,100 16,900 18,200 18,400 19,100

Reservaseditar

El cobre es un elemento bastante común, con una concentración estimada de 50-70 ppm (0,005-0,007 por ciento) en la corteza terrestre (1 kg de cobre por 15-20 toneladas de roca de la corteza). Una concentración de 60 ppm se multiplicaría a 1,66 cuatrillones de toneladas sobre la 2.77e22 kg de masa de la corteza, o más de 90 millones de años a la tasa de producción de 2013 de 18,3 toneladas anuales. Sin embargo, la mayor parte no puede extraerse de manera rentable al nivel actual de tecnología y al valor de mercado actual. En la actualidad, los depósitos de cobre se consideran potencialmente rentables si están ubicados lo suficientemente cerca de la superficie y contienen al menos 0,3–0,5 por ciento de cobre.

El Servicio Geológico de los Estados Unidos informó de una base de reserva total actual de cobre en minerales potencialmente recuperables de 1.6 000 millones de toneladas en 2005, de los cuales 950 millones de toneladas se consideraron económicamente recuperables. Una evaluación global de 2013 identificó «455 depósitos conocidos (con recursos identificados bien definidos) que contienen aproximadamente 1,8 mil millones de toneladas métricas de cobre», y predijo «una media de 812 depósitos no descubiertos dentro del kilómetro más alto de la superficie de la tierra» que contienen otros 3,1 mil millones de toneladas métricas de cobre», lo que representa aproximadamente 180 veces la producción mundial de cobre de 2012 de todos los tipos de depósitos de cobre.»

las reservas de Cobre (miles de toneladas)
País 1996 se Reserva el por Ciento 2015 se Reserva por Ciento

Chile

88,000 28.4% 209,000 29.9%

Australia

7,000 2.26% 93,000 13.2%

Perú

7,000 2.26% 68,000 9.71%

México

N/A N/A 38,000 5.43%

Estados Unidos

45,000 14.5% 35,000 5.00%

China

3,000 0.968% 30,000 4.29%

Rusia

20,000 6.45% 30,000 4.29%

Polonia

20,000 6.45% 28,000 4.00%

Indonesia

11,000 3.55% 25,000 3.57%

Congo-Kinshasa

N/A N/A 20,000 2.86%

Zambia

12,000 3.87% 20,000 2.86%

Canadá

11,000 3.55% 11,000 1.57%

Kazajstán

14,000 4.52% 6,000 0.86%

Zaire

11,000 3.55% N/A N/A

Filipinas

7,000 2.26% N/A N/A
Otros países 55,000 17.7% 90,000 12.9%
Mundo 310,000 100% 700,000 100%

Recursos convencionales conocidoseditar

Recicladoeditar

En los Estados Unidos, se recupera y vuelve a poner en servicio más cobre a partir de material reciclado que el derivado del mineral recién extraído. El valor de reciclaje del cobre es tan grande que la chatarra de primera calidad normalmente tiene al menos el 95% del valor del metal primario del mineral recién extraído. En Europa, alrededor del 50% de la demanda de cobre proviene del reciclaje (a partir de 2016)

A partir de 2011, el cobre reciclado proporcionó el 35% del uso total de cobre en todo el mundo.

Recursos convencionales no descubridoseditar

Sobre la base de las tasas de descubrimiento y los estudios geológicos existentes, los investigadores estimaron en 2006 que se podrían utilizar 1,6 mil millones de toneladas métricas de cobre. Esta cifra se basó en la definición más amplia posible de cobre disponible, así como en la falta de restricciones energéticas y preocupaciones ambientales.

El Servicio Geológico de los Estados Unidos estimó que, a partir de 2013, quedaban 3,5 mil millones de toneladas métricas de recursos de cobre no descubiertos en todo el mundo en depósitos de pórfido y tipo alojado en sedimentos, dos tipos que actualmente proporcionan el 80% de la producción de cobre extraída. Esto se sumó a los 2.100 millones de toneladas métricas de recursos identificados. Los recursos de cobre no descubiertos identificados y estimados combinados fueron de 5,6 mil millones de toneladas métricas, 306 veces la producción mundial de cobre recién extraído de 2013 de 18,3 millones de toneladas métricas.

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