Por qué las redes sociales te hacen comparar y desesperar

El amado 26 presidente de los Estados Unidos, Theodore «Teddy» Roosevelt, proféticamente pronunció: «La comparación es el ladrón de la alegría.»Pronunció estas palabras hace más de cien años, y sin embargo este sentimiento se aplica más que nunca a la vida en el siglo XXI. Este viejo problema ha sido nuestro tormento desde que podíamos caminar erguidos. Sin embargo, el advenimiento de la globalización y la conectividad a través de las plataformas de redes sociales, así como la ausencia u obsolescencia de dios en nuestras vidas, ha intensificado la obsesión con el «yo». El costo de la comparación constante es la desesperación, ya que perdemos de vista a nosotros mismos.

Bueno, mejor, mejor

Desde el momento en que naciste, estás en la carrera de tu vida. Mientras que los padres piensan que su bebé es el querubín más hermoso y claramente más brillante de todos los tiempos, inadvertidamente están preparando a su hijo para una vida basada en la comparación. Al igual que sus propios padres lo hicieron con ellos. Está en sus genes y, con razón o sin ella, tenemos un impulso innato para vernos o evaluarnos a nosotros mismos a través de la lente percibida de los demás.

En 1954, el psicólogo social estadounidense Leon Festinger desarrolló la Teoría de la Comparación Social. Esencialmente, este es un sistema de calificaciones internas en el que continuamente nos comparamos con los demás. Evaluamos nuestro propio valor social y personal en función de cómo nos comparamos con los compañeros y los que admiramos. Usamos nuestros propios criterios para los rasgos que estamos evaluando, pero esta determinación generalmente se basa en normas socialmente aceptables. Por ejemplo, la calificación de su propio nivel de atractivo se basa en la visión contemporánea de la belleza y tenemos una variedad de patrones, desde amigos, instagramers de tendencias hasta celebridades para hacer esta evaluación.

Cuando comparamos hacia arriba, podemos sentirnos abrumados y socavados por nuestro propio sentido de insuficiencia, lo que resulta en que nunca nos sintamos lo suficientemente buenos.

Profundizando en la teoría, Festinger ideó dos escalas para medir dónde nos sentamos en el tótem: la comparación ascendente es cuando nos comparamos con aquellos que consideramos mejores que nosotros y, a la inversa, la comparación descendente es, por supuesto, cuando salimos victoriosos. Ambos procesos pueden ser útiles e incluso inspiradores (para mejorarnos a nosotros mismos), pero si, por ejemplo, tenemos baja autoestima, nuestros criterios de evaluación pueden ser sesgados y podemos subestimar nuestro propio valor. En este espacio mental, cuando nos comparamos hacia arriba, podemos sentirnos abrumados y socavados por nuestro propio sentido de inadecuación, lo que hace que nunca nos sintamos lo suficientemente buenos. Por el contrario, cuando tenemos un sentido inflado de sí mismo y una falta de conciencia de sí mismo, podemos sobreestimar nuestra moneda en un área en particular y luego quedarnos cortos cuando se nos pone a prueba. Compararnos a nosotros mismos está plagado de todo tipo de problemas, incluido el pensamiento defectuoso sobre nuestro propio concepto de sí mismo, por lo que tenemos que encontrar ese equilibrio donde reafirmamos nuestros valores, creencias y actitudes.

En efecto, nuestra moneda personal se convierte en mercancía y esto amenaza la autoaceptación y disminuye la autocompasión. El famoso filósofo y escritor existencial del siglo XX, Jean-Paul Sartre, dijo que «el infierno es otra gente» y quiso decir que nuestras vidas se viven en la mirada y, a veces, en la voluntad de los demás. Como resultado, respondemos a esa mirada, arriesgándonos a perdernos a nosotros mismos y a todo lo que apreciamos. ¿Con qué frecuencia hemos renunciado a vivir nuestra verdadera vida para» pertenecer » o para encajar? Conformarse de esta manera inevitablemente causa gran angustia e incongruencias dentro de nosotros. Pero también se puede decir que operamos bajo nuestro propio escrutinio, juzgándonos a nosotros mismos con dureza. En este caso, el infierno no es otra gente, sino nosotros mismos.

La comparación compromete sus valores

Si bien la comparación puede ser un impulso primordial, la forma en que se configura nuestra sociedad no ayuda a las cosas. En teoría, todos podemos nacer iguales y aceptar la proposición de que en una democracia todos tenemos la oportunidad de lograr nuestro propio éxito. Pero en realidad las cosas no son como pretenden ser. En su famosa obra sociológica, Democracy in America, el diplomático y politólogo francés Alexis De Tocqueville estaba muy enamorado de esta nueva sociedad igualitaria que era América a principios del siglo XIX. A diferencia del sistema aristocrático europeo, donde la clase determinaba la riqueza y el estatus y era rígido y perpetuo, la movilidad ascendente era una posibilidad real en este nuevo mundo basado en el trabajo duro y la empresa. Esta era una noción liberadora y emocionante para aquellos que tenían nous, habilidad, suerte y buena salud, pero desencadenó un tipo diferente de problema que persiste hoy en día.

Saber que podrías superarte a ti mismo, permaneciendo pobre o privado de derechos, hizo que esos nuevos estadounidenses se sintieran peor que sus homólogos franceses que aceptaron estoicamente su suerte en la vida. Esa era la vida en la que nacieron y donde permanecerían hasta el final. Una criada en la casa de un barón conocía su posición y no esperaba más. El anhelo de una vida diferente no era digno de consideración. Sin embargo, este no fue el caso en Estados Unidos y se engendró la primera generación de «aspirantes». La envidia, la vergüenza y el auto-reproche formaron la miríada de sentimientos negativos experimentados y hoy sabemos exactamente lo que se siente.

La sociedad contemporánea se basa en este ideal democrático y no lo cambiaríamos por el modelo francés restrictivo. Pero sigue siendo que somos muy vulnerables a los peligros de la comparación. Se nos dice sin cesar, especialmente por los partidos políticos libertarios o conservadores, que la movilidad social y la creación de riqueza son accesibles para todos, pero ¿es realmente así?Facebook Instagram y todos los demás portales que retratan una vida que parece inaccesible son la respuesta fácil.

Para los nacidos en condiciones adversas o socialmente desfavorecidas, las probabilidades están en su contra. Muchos se resignan a presionar sus proverbiales narices contra las ventanas de aquellos que viven en entornos exuberantes y lujosos, ya que sus esfuerzos siguen sin ser recompensados. Para esas personas desafortunadas, la comparación da lugar a la desesperación, y viven en el conocimiento sintiendo que son los perdedores en la vida. Son obligados a rendir cuentas por una sociedad en la que no participaron en el establecimiento de las reglas. Vivimos en una sociedad que premia el éxito y la riqueza, recompensando a los triunfadores con respeto y validación. Pero para aquellos que no hacen el corte, se enfrentan a la exclusión y el desprecio. Como dice el refrán, el botín es para el vencedor.

Lamentablemente, esta no es una sociedad que celebra valores como la inclusión y la equidad. En los países escandinavos no hay escuelas privadas, todas son públicas y todos tienen acceso a sistemas universales de cuidado de niños y atención médica asequibles. Por lo tanto, en la medida de lo posible, con igualdad de condiciones desde el principio, los países escandinavos encarnan valores que informan a la población para que considere sus propios roles en la sociedad. Los ciudadanos son más propensos a actuar para el bien colectivo que para el beneficio individual. Llevan impuestos altos para que la distribución sea general. Año tras año, estos países tienen una alta calificación de felicidad y su gente no siente que se lo está perdiendo o que se está quedando atrás. Como resultado, es menos probable que comparen su automóvil o casa con su vecino y es más probable que reflexionen sobre sus propias vidas y valores internos.

La conspiración de las redes sociales

En 2012, el 50 por ciento de todos los estadounidenses tenían un teléfono inteligente. Y al superar la mitad del camino, se produjo un cambio sísmico en el comportamiento de los estadounidenses y de aquellos en otros países occidentales donde la adopción de esta tecnología era desenfrenada, a saber, Australia. La psicóloga estadounidense, la Dra. Jean Twenge, autora de iGen: Por qué los Niños Súper Conectados de Hoy Están Creciendo Menos Rebeldes, Más Tolerantes, Menos Felices y Completamente Desprevenidos para la Edad adulta, sostiene que cuando el teléfono inteligente entró en el mercado en 2007, los nacidos entre 1995 y 2012, (a quienes ella denomina «iGen»), se convirtieron en blanco fácil para esas plataformas tecnológicas que yacen a la sombra para secuestrar las mentes y manipular las emociones de esta cohorte vulnerable.

Su extensa investigación muestra que con la llegada del uso de teléfonos inteligentes por parte de los iGenkids, la depresión y la soledad aumentaron considerablemente, mientras que la felicidad y la satisfacción con la vida se desplomaron. También mostró que el tiempo cara a cara con amigos había disminuido y que más niños y adolescentes estaban pasando grandes cantidades de tiempo a solas (generalmente en sus dormitorios) mirando a sus pantallas. No es de extrañar que las tasas de suicidio aumentaron también. El aluvión continuo de comentarios digitales comparativos combinados con la falta de alfabetización digital significaba, y esto es tan relevante hoy en día, que los jóvenes se sentían asediados tanto por sus compañeros, sus comunidades en línea como por celebridades. Las redes sociales han elevado el listón en nuestra propia autoevaluación crítica y para los jóvenes que pueden no tener el discernimiento para evaluar los comentarios o darse cuenta de que gran parte de ellos están altamente editados y curados, son especialmente vulnerables.

Están siguiendo a glamorosos Instagramers e influencers en una variedad de plataformas, pero también están siendo penalizados y juzgados por aquellos que comentan en sus publicaciones y feeds. Este bucle de retroalimentación establece una medida imposible en la que nunca pueden mantenerse al día, verse lo suficientemente bien, ser populares o lo suficientemente geniales. Los niños proyectan continuamente imágenes de sí mismos para obtener un corte, para ser notados y luego validados o «gustados».

El Dr. Twenge sostiene que el doble auge de las redes sociales y los teléfonos inteligentes ha significado que esta generación está «al borde de una crisis de salud mental». Y lo que es asombroso es el hallazgo de que todas las actividades de la pantalla están vinculadas a menos felicidad, mientras que todas las actividades que no son de la pantalla están vinculadas a una mayor felicidad.

El costo de la comparación

El teléfono inteligente casi se ha convertido en un apéndice o parte del cuerpo. La gente ha citado que cuando no tienen su teléfono al alcance, se sienten desnudos o sienten que les falta una extremidad. Esta adicción ha pasado desapercibida a diferencia de fumar, beber y consumir drogas, pero sus efectos son igualmente nocivos y potencialmente mortales.

El tiempo frente a la pantalla a este nivel de intensidad reduce la posibilidad de autoestima y reflexión y también puede disminuir nuestra calidad de sueño. La visión de túnel se produce a medida que la interfaz tiene constantemente al usuario en su haz tractor. La pantalla retroiluminada tiene a su propietario en trance y los dedos pulsan y los ojos se dilatan mientras sostiene al propietario en su mirada. De hecho, el siervo se ha convertido en el amo que está cautivo. Voluntariamente.

Cuando corres tu propia carrera, exiges lo mejor de ti mismo sin la presión de competir contra nadie más.

Si bien esta generación joven no ha vivido en una época en la que no existiera Internet o las redes sociales, aquellos que habitan en otras zonas horarias generacionales, ya sea X, Y o incluso millennials, también son susceptibles a la pantalla brillante. De hecho, el grupo demográfico de la Generación X contiene usuarios prolíficos y, como resultado de las comparaciones en línea, estamos viendo comportamientos y elecciones peligrosos, arriesgados y aberrantes. Más personas experimentan ansiedad, beben para sobrellevarlo y, potencialmente, recurren a mejoras cosméticas y se meten en la promiscuidad o el comportamiento encubierto. A medida que escapamos al espacio digital, nos estamos desconectando cada vez más con las personas reales de nuestras vidas. Querer seguir siendo relevantes y jóvenes, el asalto de imágenes que muestran cuánto mejor, más bonitas, más delgadas o más exitosas podemos ser significa que nos sentimos inadecuados y menos seguros de nuestra piel. En resumen, las redes sociales no son buenas para la salud mental y el bienestar.

El antídoto para sentirse desinflado y abatido parece una obviedad. Facebook Instagram y todos los demás portales que retratan una vida que parece inaccesible son la respuesta fácil. Lo que se muestra es el carrete más destacado de la vida de otras personas. Esto es un reflejo falso, una proyección amplificada de la vida y, al final, solo humo cibernético y espejos. Pero cerrar sesión o eliminar cuentas no es tan fácil.

Tiene que imponer la disciplina digital y necesita editar en gran medida lo que ve. A diferencia de cualquier otra época de la historia, esta tecnología es omnipresente. Este pequeño dispositivo móvil que tiene un estilo tan hermoso es el diablo disfrazado.

Nos hemos vuelto adictos inadvertidamente al bucle de retroalimentación de comparación y estamos midiendo continuamente nuestro propio valor innato, nuestros sistemas de creencias y actitudes basados en fuerzas arbitrarias y sin filtrar. El derecho de entrada a estas plataformas significa que marcamos la casilla de términos y condiciones del proveedor de la plataforma y renunciamos a todo control y autonomía. Las cookies digitales extraen tus datos personales y luego te inundan con todos los anuncios y feeds curados que se aprovechan de tus miedos y debilidades. Somos marionetas y los gigantes de las redes sociales tiran de los hilos. Tienes que hacer el corte si quieres recuperar tu ciberindependencia.

Instintivamente sabemos que esta es una adicción que rige nuestro bienestar y nuestras elecciones. ¿Has notado que cuando vas al cine o a una clase de yoga y tienes que apagar el móvil, hay ese alivio silencioso que casi raya en la subversión? Por fin ya no estás en sus garras. Estás por tu cuenta de nuevo, irónicamente abandonado a tus propios dispositivos listo para pensar y sentir por ti mismo.

¿No es hora de apagar el dispositivo y encenderlo usted mismo?

En comparación conmigo, ¡estoy bien!

Hay un dicho engañosamente simple pero brillante de una fuente desconocida que habla fuertemente al poder de la individualidad al rechazar el poder de la comparación de plano: «No soy hermosa como tú. Soy hermosa como yo.»

Esta exquisita declaración es una celebración del yo. También es una declaración de rebelión, que dice que no seré aprovechada ni sometida a las nociones de lo que usted u otros consideran hermoso, inteligente o exitoso. Definiré esas nociones por mí mismo.

Cuando corres tu propia carrera, exiges lo mejor de ti mismo sin la presión de competir contra nadie más. Compararte con tu mejor desempeño significa que eres responsable ante ti mismo y ante nadie más. Libertad!

El acto de ser humano en el que inevitablemente te comparas con los demás para evaluar tu propio mérito es natural, pero las redes sociales y los teléfonos inteligentes han manipulado la rueda. Constantemente en línea y encendidos, hemos perdido la introspección y la reflexión para estar conectados.

No nos damos cuenta de que somos nuestra propia fuente de energía individual y podemos conectarnos con nosotros mismos y con los demás sin un dispositivo. La comparación puede ser una herramienta muy útil y puede ser útil e inspirador tener patrones para que pueda medir objetivamente cómo va en una búsqueda en particular. El problema con las redes sociales es que te dicta lo que deberías comparar. No te dice que compares tus niveles de generosidad, bondad o autocompasión, sino todas esas cualidades extrínsecas que tienden a calibrar tu moneda en posición social, atractivo y éxito.

Esta es tu vida para llevar y tienes que vivirla en tus términos, celebrando tus talentos y reconociendo tu verdadero ser. El enemigo de la comparación crónica es la autoaceptación sincera. El simple hecho es que siempre va a haber alguien que será mejor que tú en todos los sentidos. Pero en lo único en lo que nunca podrán ser mejores es en ser tú. Eres el mejor en eso y cuando vives tu vida en verdad y amor, aceptando tus defectos y debilidades y permitiéndote ser visto a pesar de todo, entonces la libertad personal es tuya para tomarla. La comparación ya no puede robarte la alegría cuando te niegas a jugar ese juego tonto en el que todos pierden.

En las palabras inmortales del icono pop Prince, «Nothing Compares 2 U».

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