¿Puedes cuestionar el nacimiento virginal y seguir siendo cristiano?

Es una venta difícil: Una adolescente joven y soltera queda embarazada, pero el padre no es un hombre, sino Dios mismo. Y la niña es virgen even y (algunos creen) lo sigue siendo incluso después de dar a luz a un niño con correas.

Esa es la historia del nacimiento virginal, uno de los principios centrales de la fe para los 2 mil millones de cristianos del mundo. La historia es abrazada por todas las ramas del cristianismo, desde la Ortodoxia Oriental hasta el Mormonismo, el Católico y el protestante.

Y sin embargo, muchos teólogos, pastores y otros cristianos dicen que el nacimiento virginal se corta en Navidad. Al encontrar la idea difícil de tragar, muchos creyentes preferirían centrarse en el lindo bebé en el pesebre en lugar de la forma inusual en que llegó allí.

Sin embargo, para otros cristianos, el nacimiento virginal es un factor decisivo. Usted puede equivocarse sobre otros milagros bíblicos, como si el hijo de María fue realmente capaz de convertir el agua en vino, pero el nacimiento virginal debe ser aceptado como evangelio.

Sin ella, dicen, gran parte del cristianismo se desmorona.

«Eliminar lo milagroso de la Navidad es eliminar esta historia central del cristianismo», dijo Gary Burge, profesor de Nuevo Testamento en Wheaton College. «Desmantelaría el centro mismo del pensamiento cristiano y quitaría la piedra angular del arco de la teología cristiana.»

¿Por qué el nacimiento virginal es el eje del cristianismo? ¿Fue milagro o metáfora? ¿Y puedes llamarte cristiano si no puedes aceptar la idea?

Para Burge, evangélico y autor de Preguntas Teológicas que Todo el mundo Hace, el nacimiento virginal es esencial. Su pensamiento es así: Si Jesús no nació virgen, entonces no era el hijo de Dios; si no era el hijo de Dios, entonces era solo otro hombre crucificado y no el sacrificio que redimiría los pecados del mundo.

» En Jesús, no tenemos un profeta que simplemente habla de Dios como un ser humano. Tenemos un hijo de Dios que nos presenta al padre», dijo. «Es una gran diferencia, absolutamente enorme. Poner en peligro el nacimiento Virginal … y el cristianismo simplemente se convierte en un gesto humano en lugar de una revelación divina.»

El pensamiento de Burge tiene muchos seguidores. Una encuesta reciente del Pew Research Center encontró que casi tres de cada cuatro estadounidenses piensan que el nacimiento virginal es históricamente exacto. Entre los evangélicos, la cifra es aún mayor: 96 por ciento.

Pero el nacimiento virginal se encuentra en solo dos de los cuatro Evangelios. En Mateo, un ángel le dice a José: «No temas tomar a María como tu esposa, porque lo que en ella es concebido es del Espíritu Santo.»En Lucas, un ángel le dice a María: «El Espíritu Santo vendrá sobre ti, y el poder del altísimo te eclipsa; por lo tanto el niño que nacerá será llamado santo, – el Hijo de Dios.»

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María del famoso respuesta, «¿Cómo puede ser esto?»has ha sido repetido por escépticos y creyentes desde entonces. Algunas traducciones hacen que Mary cite su virginidad o su condición de mujer soltera o, más crípticamente, «No conozco a un hombre.»

Algunos eruditos ven la ausencia del nacimiento virginal en los otros dos Evangelios-Juan y Marcos – como evidencia de que la historia se originó después de la muerte de Jesús. Era una manera de hacer especial a Jesús, de probar que él era quien dijo ser a un mundo escéptico.

Pero Ben Witherington, profesor de Nuevo Testamento en el Seminario Teológico de Asbury, encuentra pruebas del nacimiento virginal en sus aspectos sobrenaturales. ¿Por qué, dijo, alguien que quisiera crear una nueva religión elaboraría una historia tan descabellada?

«Mateo y Lucas se sienten obligados a contarnos la historia porque están completamente convencidos de que así fue como sucedió», dijo. «Nadie les creería a menos que hubiera pruebas claras y convincentes de que realmente sucedió. Si solo quisieras metáforas agradables que no levantaran las agallas de nadie, esta no es la historia que se te ocurriría.»

Otros eruditos señalan los escritos del Apóstol Pablo. La vida de Pablo se solapó con Jesús (a pesar de que nunca se conocieron), sin embargo, él tampoco menciona el nacimiento virginal. Él dice que Jesús » nació de una mujer «y su nacimiento fue» bajo la ley.»Algunos eruditos dicen que Pablo no especifica un nacimiento virginal porque no hubo uno; otros dicen que sus palabras implican que Jesús no tuvo un padre terrenal.

Sin embargo, la historia se originó en el año 381 d.C., la creencia en ella se formalizó en el Credo Niceno, una profesión de fe utilizada por todas las ramas del cristianismo excepto el mormonismo. Aunque las diferentes versiones varían en la redacción exacta, el credo dice que Jesús » descendió del cielo y se encarnó por el Espíritu Santo de la Virgen María, y se hizo hombre.»

Pero algunos cristianos contemporáneos lo ven como una metáfora, no como un milagro. Para John Shelby Spong, un obispo episcopal retirado y autor de Born of a Woman, la historia se vuelve más poderosa cuando se le despojan de sus elementos sobrenaturales.

«Mary tuvo que producir sin perder su virginidad, y ese es un truco interesante», dijo Spong. «Creo que eso denigra nuestra humanidad. La biología es algo maravilloso a un hombre y una mujer están enamorados y crean un niño que los representa a ambos, y creo que es un símbolo poderoso y maravilloso.»

Sin embargo, repensar a María hasta ese punto va demasiado lejos para Christian Smith, un sociólogo de religión de Notre Dame.

«Si Dios no es capaz de un milagro como el nacimiento Virginal, entonces ¿qué clase de Dios es ese?»dijo. «Si abandonáis la doctrina de que Jesús es completamente Dios y totalmente humano, entonces él se convierte en un gran maestro. Pero entonces, ¿cuál es el punto de la muerte en la cruz si no está ligada a Dios encarnado, a Dios con nosotros?»

Gay Byron, un ministro presbiteriano y profesor del Nuevo Testamento en la Universidad Howard, dijo que una de las razones por las que algunos cristianos cuestionan el nacimiento virginal es que la iglesia ha hecho un trabajo generalmente pobre al explicarlo.

«Hay muchas’ Marías ‘que se encuentran en situaciones inesperadas y a menudo marginadas del apoyo y el aliento para llegar a un canto de alabanza», dijo. «Así que esta historia importa hoy tanto como importaba hace más de 2.000 años. Así que los que creemos continuamos compartiendo la historia y abriendo nuevas posibilidades para conectarnos con las realidades de nuestro mundo de hoy.»

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