¿Qué le están haciendo las conmociones cerebrales repetidas a Sidney Crosby y al resto del LNH?

Día 6

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Publicado: 05 de mayo de 2017
Última actualización: Mayo 19, 2017

Sidney Crosby
El capitán de los Pittsburgh Penguins, Sidney Crosby, recibe un golpe de Matt Niskanen durante el primer período del Juego 3 en la semifinal de la Conferencia Este de la NHL contra los Washington Capitals. Crosby dejó el juego y no regresó. (Gene J. Foto de Puskar / AP)

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Sidney Crosby acaba de sufrir la cuarta conmoción cerebral de su carrera en la NHL. Mientras tanto, el Dr. Brian Levine del Instituto de Investigación Rotman está llevando a cabo el estudio neuropsicológico más completo hasta la fecha sobre los efectos de las conmociones cerebrales en ex NHL’ers. 11:31

para el Día 6, Rachel Giese

Cayó. Se quedó abajo. A solo cinco minutos y 24 segundos del primer período del Juego 3 de las semifinales de la Conferencia Este de la NHL, Sidney Crosby de los Pittsburgh Penguins recibió un palo en la cabeza del defensa de los Washington Capitals Matt Niskanen. Crosby finalmente se levantó, pero tuvo que ser ayudado a salir del hielo. No volvió al juego.

La lesión es la cuarta conmoción cerebral diagnosticada de Crosby. En total, a lo largo de su carrera, ha sido marginado por más de 100 partidos debido a lesiones en la cabeza. El incidente fue un recordatorio aleccionador de los riesgos del hockey, una vez más planteando preguntas sobre las posibles consecuencias a largo plazo de las conmociones cerebrales.

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Sidney Crosby
El capitán de los Pittsburgh Penguins, Sidney Crosby, yace en el hielo después de recibir un golpe el lunes 1 de mayo. Crosby sufrió lo que se cree que fue la cuarta conmoción cerebral de su carrera en la NHL. (Gene J. Puskar / CP / AP)

Un creciente cuerpo de investigación … y preguntas sin respuesta

La Universidad de Boston se dedica a la investigación en curso sobre los cerebros de ex jugadores de fútbol profesional, y ha encontrado una asociación entre lesiones repetidas en la cabeza y encefalopatía traumática crónica (CTE), una enfermedad degenerativa del cerebro que afecta el estado de ánimo, el comportamiento y la cognición.

Mientras tanto, los investigadores del Instituto de Investigación Rotman de Baycrest Health Sciences comenzaron un estudio en 2010, centrado en el funcionamiento cognitivo y conductual de los jugadores de hockey profesionales jubilados en relación con su edad, antecedentes de conmoción cerebral y riesgo genético.

En marzo se publicó un informe con sus conclusiones iniciales. Los resultados ofrecen buenas y malas noticias para los jugadores. Cuando se trataba de pruebas objetivas de las funciones cognitivas de los exalumnos del LNH, solo había signos sutiles de deterioro.

Sin embargo, cuando se trataba de informes subjetivos de síntomas, los jugadores reportaron problemas emocionales y preocupaciones sobre el comportamiento superiores a la media. El cincuenta y nueve por ciento de los ex jugadores dijeron que tenían problemas con la depresión, la ansiedad, el alcohol y el abuso de sustancias, en comparación con solo el 19% de los del grupo de control. Alrededor del 50% de la población general tendrá un trastorno psiquiátrico en su vida.

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Derek Boogaard, ex extremo de los Minnesota Wild y los New York Rangers, apareció en los titulares en 2011 después de morir de una sobredosis accidental de drogas y alcohol mientras se recuperaba de una conmoción cerebral. (Jimmy Jeong / La Prensa Canadiense)

Hablando con la presentadora invitada del Día 6, Rachel Giese, investigadora principal, Dra. Brian Levine dice que no está claro si las preocupaciones reportadas de los jugadores son el resultado de una lesión o están relacionadas con otros factores, como la lucha por adaptarse a la jubilación o el dolor crónico por lesiones no relacionadas con el cerebro.

«En última instancia, es complicado», dice Levine. Cuando se trata de conmoción cerebral y ECT, hay una «tendencia a querer simplificar en exceso. Pero tiene que haber una interpretación holística» de todos los factores que podrían afectar la salud de un atleta, desde lesiones físicas hasta condiciones sociales.

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Dr. Levine dice que, independientemente de la causa, los síntomas que describen los ex jugadores tienen excelentes opciones de tratamiento. Alienta a los atletas actuales y antiguos que luchan contra el abuso de sustancias, los trastornos del estado de ánimo y la regulación emocional a buscar asesoramiento y servicios psiquiátricos.

Demencia un riesgo creciente para los NHLers

Muchos de los ex jugadores que participaron en el estudio dicen que tienen miedo de su futuro y están preocupados por desarrollar afecciones como la demencia.

Rod Seiling, que jugó para los Rangers de Nueva York y los Toronto Maple Leafs, es uno de los participantes en el estudio. No experimenta ningún síntoma de ECT, pero sí sabe de otros jugadores que han desarrollado demencia y otros problemas neuropsicológicos.

» Te diste una palmadita en la espalda y volviste a salir.»- Rod Seiling

Dice que espera que el estudio atraiga la atención del público sobre los riesgos de lesiones cerebrales y ayude a los jugadores más jóvenes y actuales a protegerse.

«Creo que ahora hay una mayor conciencia en la NHL», dice. Continúa diciendo que los atletas ahora saben que no deben jugar después de un golpe en la cabeza. Cuando jugaba en las décadas de 1960 y 70, si un jugador se lesionaba ,» te dabas una palmadita en la espalda y volvías a salir.»

El estudio de Baycrest está en curso y se está reclutando a más ex jugadores para participar. La NHL se está defendiendo actualmente en una demanda colectiva en los Estados Unidos. Más de cien ex jugadores están demandando a la liga porque, dicen, no hizo lo suficiente para protegerlos o sensibilizarlos sobre el peligro de conmociones cerebrales. El comisionado de la NHL, Gary Bettman, ha negado repetidamente la relación entre las conmociones cerebrales y la ECT.

 Sidney Crosby
Sidney Crosby (87) de los Pittsburgh Penguins es ayudado a salir del hielo después de lesionarse durante el primer período del Juego 3 en un partido de hockey semifinal de la Conferencia Este de la Copa Stanley de la NHL contra los Washington Capitals en Pittsburgh, lunes 1 de mayo de 2017. (Gene J. Puskar / Foto AP)

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