Soy activista por los derechos de las personas con discapacidad y disfruto de ser objetivado por consenso

Fetiche. ¿Quién puede resistirse a esa palabra? Pero, ¿y si tú eres el fetiche?

En 1997 publiqué una solicitud de amigo por correspondencia inocente en un sitio de amistad para personas con discapacidad del Reino Unido y recibí una respuesta inesperada: la gente, principalmente hombres, obviamente estaban interesados en mí porque soy un amputado.

Se llamaban devotos y tenían mucha curiosidad por mi cuerpo, y específicamente por mis muñones. Algunos pidieron medidas – ¡bloqueadas! Sin embargo, las personas lindas, sexis y respetuosas que me invitaron a conversaciones sin mediciones, no pude resistirme.

Hay una sensibilidad alrededor de mis diferentes extremidades que he tenido desde el nacimiento. He querido ocultar mis diferencias y protegerme, y me he avergonzado de ellas. Todos somos hijos del ableísmo, como el racismo, el clasismo, el sexismo – sistemas y prácticas incorporados, aparentemente «naturales» de clasificar a las personas y aislarlas y probarlas, experimentar con ellas, secuestrarlas en lugares especiales – esto me afecta absolutamente a mí y a mi sentimiento de pertenencia. Parecía un error que le gustaran estas diferencias. Y, sin embargo, quería saber más.

Siendo el trágico medio que soy, olí una gran historia en estas conversaciones acaloradas y poco convencionales donde de repente me convertí en una supermodelo alternativa. Yo y el equipo de directores y productores Penny Fowler-Smith y Christine Olsen hicimos un documental de SBS My One Legged Dream Lover en 1999, seguramente uno de los documentales más idiosincrásicos jamás hechos en Australia.

No lo sabía entonces, pero ahora puedo ver que emprendí mis viajes sensuales e intelectuales más extraños y gratificantes hasta la fecha.

En estos días llamamos objetivación consensuada de fetichismo por discapacidad. ¿Por qué el fetiche? Los devotos no están de acuerdo: es lo mismo que estar en pechos, piernas, nalgas, etc., solo otra parte o partes del cuerpo. Es una atracción por la diferente cadencia de nuestro movimiento, y no es raro a menos que pienses que las personas discapacitadas son raras. La intensidad de amar a alguien que es diferente es positiva, no negativa.

Donde hay objetivación consensuada, también obtienes objetivación no consensuada. Hay devotos acosadores y abusadores y personas con discapacidad que buscan por correo a la novia/esposo, tramposos (no juzgo, me he engañado a mí mismo) y sitios en línea donde los devotos han robado imágenes de mujeres y hombres discapacitados y las publican con textos y comentarios ridículos e insultantes a su alrededor. Esos devotos deben ser acusados. Y prohibido.

No soy una presa fácil, la mayoría de las personas con discapacidad tienen que luchar por los derechos básicos. Formamos solidaridad el uno con el otro, por lo que muchos de nosotros somos bastante buenos para mantener a los bastardos inútiles y abusivos fuera de nuestras vidas. En ese sentido, soy una mujer discapacitada privilegiada. Crecí con una familia y en un hogar donde no me lastimaron ni me mataron. Muchos de nosotros no tenemos este privilegio (vea el Memorial de la Flor Blanca para aquellas personas discapacitadas que han muerto a manos de otros en instituciones y por miembros de la familia.)

Cautelosamente me acerqué a algunos devotos y encontré fascinantes mis exploraciones. Comencé a verme a mí misma y a mi cuerpo de manera diferente, y descubrí el increíble potencial en mi expresión sensual para usar mis muñones, donde anteriormente me había sentido incómoda sobre su lugar en mis experiencias sexuales. Tampoco se trataba del sexo heterosexual; mujeres y hombres me mostraron la sorprendente capacidad sexual de mi brazo muñón.

En el año 2000 estaba en un avión de Sydney a Los Ángeles, ese horrible viaje interminable. Desinteresadamente me quité la pierna protésica en el pasillo de mi apretada cabina económica, para hacer el vuelo más cómodo. Me di cuenta de las muchas veces que he querido quitar la pierna públicamente, pero había sido demasiado incómodo para hacerlo. Imaginé a alguien a bordo mirándome y excitándome, y esta fantasía embarazosa mató mi vergüenza. Siempre. Esta pierna rechoncha ya había sido besada, acariciada, frotada, expuesta, una y otra vez, y esto lo cambió todo. No me había dado cuenta de cuánto estaba arraigado mi miedo a lo que la gente podría hacer o decir cuando vieron a mi yo amputado, y cómo podía cambiar y cambiar eso yo mismo. Esa fue la génesis de mi nueva vida de actuación sin piernas, circo y striptease.

El documental me ha asegurado un montón de correo de fans y de odio, arrojándome para siempre de cabeza a mis propios compromisos ideológicos y justificaciones: los equilibrios caóticos internos en torno a ser feminista y activista por los derechos de las personas con discapacidad, mientras disfruta de ser objetivado de manera consensuada. Es confrontar: hablar con fetichistas, tener intimidad con ellos, andar con ellos, hacer amigos con ellos, no me ha ganado amigos. Tanto las personas discapacitadas como las no discapacitadas encuentran el fetiche desagradable, aborrecible, ofensivo y explotador.

Mi feminismo me dice que está bien tener curiosidad por mis deseos íntimos. Me dice que no tengo que tener una vida amorosa convencional; que la sensualidad corporal holística me excita, y que está bien encontrar embriagador ser tratado como una diosa a la madura edad de 56 años. Placer! Es adictivo.

Hago lo que quiero hacer, y no dejo que nadie me impida perseguir el amor, el sexo, el placer y la sensualidad a mi manera. Y a todos nos vendría bien más acceso a la diversión.

A finales de este año volaré a Ámsterdam para encontrarme y juguetear con mi amante devoto, que me adora y me hace reír. Seguiremos explorando su ciudad y el uno al otro. Sin restricciones.

• Kath Duncan es investigadora asociada del Consejo de Investigación Australiano, la Universidad de Melbourne y el proyecto de investigación Arts Access Victoria, Disability and the Performing Arts in Australia: Más allá del Modelo Social

Kath Duncan hablará en el panel de interseccionalidad del Festival Todo sobre la Mujer & con Samantha Connor y Katharine Annear, presidido por Van Badham.

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