The 1960s-1980s: The Cookie Cutter Monsters

El traslado hacia el oeste de los Dodgers y los Gigantes a California desencadenó un acaparamiento de tierras sin precedentes dentro de las grandes ligas; de 1961 a 1977, hubo 10 nuevas franquicias y cinco reubicaciones. Las grandes ligas de béisbol ahora se podían encontrar en cualquier lugar, de Atlanta a Montreal, San Diego y Seattle.

Para los propietarios de béisbol, ya no eran los buenos días. No se podía construir un estadio barato, ya que los costos de mano de obra y materiales habían disparado la construcción del lugar de los cientos de miles 50 años antes a las decenas de millones en la década de 1960. Encontrar el lugar ideal también resultó ser un desafío, ya que el terreno disponible no era tan abundante como solía ser. Pero los propietarios tenían una pieza importante de influencia: la capacidad de amenazar con mudarse de la ciudad expresando su descontento con el status quo. Los políticos locales recibieron el mensaje y se dedicaron al negocio de construir nuevas instalaciones para evitar ser recordados como los líderes que perdieron los equipos de béisbol de sus ciudades.

Para los propietarios de béisbol, se entendió que esta nueva ola de instalaciones deportivas financiadas con fondos públicos vendría con concesiones. En primer lugar, estos no serían estadios de béisbol. Serían estadios de usos múltiples, construidos con algo más que el béisbol en mente, ya que el fútbol profesional comenzó a tener una popularidad igual (si no mayor) sobre el Pasatiempo Nacional. Para los arquitectos, que en general eran locales y conocidos a nivel nacional, esto presentó un desafío: Cómo conciliar un campo de fútbol rectangular con las dimensiones de rebanadas de pizza de béisbol y hacer que las líneas de visión de los asientos sean igualmente óptimas para ambos. En casi todos los casos, esto se resolvió creando una estructura circular cerrada similar al Coliseo romano con cubiertas inferiores diseñadas para girar aparte de la forma de V del béisbol para enfrentarse entre sí a través de un campo de fútbol.

La segunda concesión molestaría a jugadores y puristas sin fin: El nacimiento del césped artificial. Dados los desafíos prácticos y financieros de mantener un campo parcialmente cubierto por las gradas inferiores móviles, la hierba falsa se convirtió en una necesidad en muchos de los nuevos estadios. Los jugadores lo odiaban. Sus rodillas recibieron golpes de una superficie dura ligeramente más suave que el asfalto; sus piernas, codos y brazos soportaron «quemaduras de alfombra» por las capturas deslizantes; y tuvieron demasiado tiempo para pensar cómo en el mundo iban a lanzar a un corredor mientras esperaban un golpe de salto de cien pies del césped hinchable. En el apogeo de su reinado a mediados de la década de 1970, el césped artificial cubría cuatro de cada 10 instalaciones utilizadas por los equipos de las grandes ligas.

Estos «donuts de hormigón» eran logros cívicos totalmente modernos, notables más por su tamaño que por su belleza, casi indistinguibles unos de otros. Incluso los nombres eran similares, como atestiguarán quienes confundieron el Estadio Riverfront de Cincinnati con el Estadio Three Rivers de Pittsburgh. «Estoy en el plato en Filadelfia», dijo Richie Hebner, de los Piratas, » y honestamente no sé si estoy en Pittsburgh, Cincinnati, St.Louis o Filadelfia.»El factor kitsch fue nulo. Los campos exteriores eran simétricos, la altura de la cerca era la misma. No había jardines de cerveza. No hay rastros de hiedra. Sin caprichos. No hay señales que digan: «Dale aquí.»

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