Historioitsija ”Cowboy Mike” Searles

mustan hattunsa alla ja riehakkaan naurunsa takana sykkii ahkeran historioitsijan sydän. Michael N. ”Cowboy Mike” Searles vietti uransa opettajana, harjoittaa opiskelijoiden peruskoulun kautta college ikä ennen eläkkeelle emeritusprofessorina Augusta State University, Georgia. Hänen kurssiensa keskiössä oli Amerikan Länsi, erityisesti mustien cowboyiden ja buffalo-sotilaiden kokemukset. Kirjailijana ja toimittajana Cowboy Mike käsittelee edelleen molempia aiheita. Hän kirjoitti kirjan Black Cowboys of Texas (2000) ja toimitti Bruce A. Glasrudin kanssa Buffalo Soldiers in the West: A Black Soldiers Anthology (2007). Kaksikko teki yhteistyötä myös Black Cowboys-elokuvassa The American West: On the Range, on the Stage, Behind the Badge (2016). Searles puhui hiljattain Wild Westille jatkuvasta kunnianosoituksestaan.

mikä sai sinut kiinnostumaan mustista cowboyista?
olen aina pitänyt tarinoista cowboyista, ja TV-ohjelmat ja elokuvat kiehtoivat minua. Kun katsoin Hopalong Cassidya ja Lash Laruea, en uskonut, että siellä on mustia cowboyta. Ensimmäinen muistikuvani mustista cowboyista tuli, kun kohtasin Philip Durhamin ja Everett L. Jonesin kirjan The Negro Cowboys. Vaikka aloitin tutkimukseni vasta paljon myöhemmin, kirja kylvi siemenen. Ajatus mustista cowboyista herätti minussa jotain. Myöhemmin tutustuin lännen mustien kuviin, joissa kerroin mustien kokemuksista Mississippin länsipuolella. Törmäsin myös muihin kirjoihin, kuten William Loren Katzin The Black Westiin, Kenneth Wiggins Porterin The Negro on the American Frontieriin ja W. Sherman Savagen Blacks in the Westiin.

mitä opit heidän vaikutuksestaan lännessä?
mustien cowboyiden tarinaa kerrottiin harvoin, muutamaa merkittävää poikkeusta lukuun ottamatta, kuten Bill Pickett. Kuitenkin lännen ulkopuolella vain harvoilla yksilöillä oli mitään tietoa Billistä tai kenestäkään muusta cowboysta. Kun haastattelin cowboyta lännessä ja jatkoin tutkimuksiani, tein havainnon: valkoiset cowboyt, joiden kanssa he ratsastivat, mainitsivat Mustat cowboyt usein sankarillisin termein. On Wallace McRaen kirjoittama runo ” Ol ’Proc”, joka kertoo mustan Cowboyn Joseph H. Proctorin elämästä. Hänen tribuuttinsa viimeinen säkeistö Ol ’ Proc kuvastaa mustien cowboyiden vaikutusta ja nimettömyyttä:

en malttanut odottaa tapaavani, Mr. Proc,
, jonka ikätoverit kaikki ylistivät hänen tapojaan Stockin kanssa.
mutta kun hänen kovettunut kätensä tarttui minuun, yllätys iski aaltoina.

ne vanhat cowboyt, jotka eivät hellittäneet
pitivät yhdentekevänä, että Proc oli musta,
eikä ollut maininnan arvoista, että Joe Proctorin porukat olivat orjia.

miten 1800-luvun mustista miehistä tuli karjapaimenia?
mustat miehet uskaltautuivat länteen turkismetsästäjinä ja vuoristomiehinä ennen karjapaimenten aikakautta. Jotkut jopa muuttivat espanjalaisten mukana Meksikosta. Suurin mustien virta lehmien maahan tuli orjina ja he oppivat cowboying-ammatin, jota he jatkoivat orjuuden loputtua. Cowboyna olemisesta puuttui lännenelokuvista löytyvä romanssi. Kaikki eivät sopineet cowboy-elämään, joten kun mies tuntui sopeutuvan elämäntyyliin, hän löysi usein jatkuvaa työtä tiloilta. Suurin mustien virta lehmien maahan tuli orjina ja he oppivat cowboying-ammatin, jota he jatkoivat orjuuden loputtua.

mitä myyttejä olet kumonnut 1800-luvun cowboyista?
suurin myytti on, että kaikki cowboyt olisivat olleet valkoisia. Vaikka suurin osa cowboyista oli valkoisia, Oklahomassa ja Kaakkois-Texasissa oli karjatiloja, joissa mustat cowboyt edustivat enemmistöä. Haastattelin vanhoja mustia karjapaimenia, jotka kertoivat, että heidän tiloillaan palkattiin vain mustia karjapaimenia lukuun ottamatta. En törmännyt myytteihin mustista cowboyista, koska heillä on tapana olla niin pieni osa tarinaa, kun he ylipäätään esiintyvät. Joissakin tarinoissa Samuel Maverickin raadollinen karja alkoi lisääntyä piittaamattoman ja mahdollisesti laiskan orjan vuoksi.

mitkä Mustat cowboyt erottuvat eduksesi?
on vaikea olla samaistumatta Bill Pickettiin. Hänen kiehtova elämänsä ja matkat yhdistettynä hänen urotekonsa-poikkeuksellisia urotekoja-asettaa hänet erillään muista. Myös Nat Love on jatkanut kiinnostukseni herättämistä. Hän on aikakauden ainoa musta cowboy, joka on kirjoittanut oman elämäkertansa, mikä tekee hänen sanoistaan kiehtovampia. Hänen elämänsä tarina on täynnä mahtipontisuutta, juonittelua ja historiallisia makupaloja.

miten tutkit etäisyyspomo Addison Jonesia?
Quintard Taylor osoitti minut Oxford University Pressin väelle, joka etsi tutkijoita kirjoittamaan lyhyitä elämäkertoja Yhdysvaltain Kansallisbiografiaan . Quintard ehdotti, että kirjoittaisin mustasta cowboy—Neekeristä. Luin neekeri Add: n Rayford Loganin sanakirjasta. Tutkin arkistoituja käsikirjoituksia eri puolilla Texasia. Pisin kuvaus Add: stä tuli J. Evetts Haleyn kirjasta George W. Littlefield: Texan. Add työskenteli Littlefield Ranchilla Texasissa, ja moniin hänen urotöihinsä viitataan Littlefield Bookissa. Minulla ei kuitenkaan ollut sukunimeä, ennen kuin törmäsin alueelliseen julkaisuun, joka antoi hänen koko nimensä: Addison Jones. Hänen koko nimensä tein lisätutkimuksia ja kehitetty täydellisempi kuva Add.

miten mustien cowboyiden ja buffalo-sotilaiden toimeentulo vertautuu?
Cowboy-elämä synnytti tai heijasti itsenäistä henkeä. Cowboy teki suuren osan töistään yksin tai muutaman seuralaisen kanssa. Cowboy saattoi lopettaa ja etsiä työtä eri karjatilalta tai ryhtyä eri alalle. Cowboy-työ, jos et ollut vakituinen henkilökunnan jäsen maatilalla, oli ohimenevää ja satunnaista. Biisonisotilaaksi tuleminen vaati kuria, halukkuutta ottaa vastaan käskyjä, yksitoikkoista työtä, joskus vihamielisiä suhteita kaupunkilaisiin, elämistä ja työskentelyä epämiellyttävissä elinympäristöissä. Olen varma, että jotkut cowboyt siirtyivät buffalo soldieriksi, mutta epäilen, että useimmat eivät viipyneet kauaa.

mistä ”Cowboy Mike” – persoonasi sai alkunsa?
kun löysin tietoa ja kuvia mustista cowboyista, minua pyydettiin käymään kouluissa ja tekemään esitelmä mustasta lännestä. Kun hankin kalsareita, Länkkärivaatteita, kannuksia ja cowboysaappaita, tarvitsin nimen. Cowboy Mike oli helppo muutos. Kun aloin käyttää tavallisia cowboy-vaatteita, saappaita ja hattua, ihmiset alkoivat kutsua minua Cowboy-Mikeksi. Minulla on jopa oma nikkeli. VW

Vastaa

Sähköpostiosoitettasi ei julkaista.