minulla ei ole hajuakaan, mitä mieltä Kroatia on

Kroatiaa ei tarvitse kovin pitkään katsella keksiäkseen melko hyvän arvauksen siitä, kuka sen pelaajista suuteli kuvaajaa 10 minuuttia ennen lisäajan päättymistä MM-välierässä.

Mainos

se oli yksi vakuuttavimmista ja inhimillisimmistä tarinoista, – jotka tulivat yhdestä maailman parhaista ihmisten tarinoiden kehittäjistä.: Kroatian 2-1-johtoasemaan Englannin yli johtaneen jatkoaikamaalin tehnyt Mario Mandzukic juoksee sivurajalle juhlimaan katsomon edessä. Hänen joukkuetoverinsa ahdistavat häntä, ja heidän saapumisensa yhteenlaskettu voima ajaa hänet valokuvaajien sekaan, jossa hän ja jotkut korvaajat laskeutuvat enemmän tai vähemmän AFP: n kuvaajan Yuri Cortezin päälle.

Cortez jatkoi täysammattilaisena ampumista. Erityisesti yhdistelmä riemu ja huolta ja epäusko kirjoitettu Mandzukic kasvot tekee hetki tuntuu uskomattoman intiimi, ehkä koska se on suurin piirtein sama sekoitus saat katsella joku pitää hänen lapsensa ensimmäistä kertaa.

tuntui kuin todellinen maailma olisi hetken ajan tunkeutunut maailmanlaajuisen urheilukilpailun hermeettisesti suljettuun ympäristöön ja kumonnut kaikki valmentajien puhumat kliseet siitä, että tärkeintä on vain se, mitä tapahtuu ison vihreän suorakulmion neljän rivin sisällä. Se oli kaunista. Kroatian pelaajat nostivat Cortezin jaloilleen. Ivan Rakitic tarkisti olevansa kunnossa. Keskushyökkääjä Domagoj Vida, koko poskiluu ja vaalea poninhäntä, suorastaan väänsi Cortezin niskan, kun hän käänsi kuvaajan takaisin itseään kohti, jotta voisi istuttaa Ison märän suoraan Cortezin otsalle.

Mainos

joukkueessa, joka on täynnä miehiä, jotka leikkivät tunteilla hihoissaan ja pelimerkeillä olkapäillään, Vida pukeutuu kaikista suurimpiin, kiiltävimpiin epauletteihin. Hänen kulmikkaat kasvonsa näyttävät venyneen jatkuvaan huutavaan irvistykseen. Hän näyttää ja pelaa kuin showpainija toivoen joku valitsee hänet laukaus otsikko. Vida, Kroatian anarkistinen villi kortti, tuntuu jatkuvasti tietävän, ettei hänen pitäisi olla täällä, mutta on päättänyt pysyä kyydissä niin kauan kuin se menee.

Vida oli vähällä missata välierän, kun pukukoppiin nousi pari videota hänestä Kroatian puolivälierävoiton Venäjää vastaan jälkeen. Noissa videoissa hänen voitaisiin kuulla sanovan sekä ”Belgradin polte” että ”kunnia Ukrainalle”, jälkimmäinen lause liittyy Venäjän tukemia separatisteja vastaan Itä-Ukrainassa taisteleviin ryhmiin, jotka BBC: n mukaan ” ovat tulleet vahvasti Kremlin politiikan arvostelijoihin.”FIFA on tyypillisesti niin ”kiinni urheilussa”, että se voi saada NFL: n näyttämään ACLU: lta, mutta se päätti tässä tapauksessa kieltää kiellon mahdollisesti siksi, että panokset olivat niin korkeat.

Vida, kuten monet ihmiset, jotka olivat joutumassa vaikeuksiin jostakin sanomastaan, väittivät sitä vitsiksi, mutta hän ei todennäköisesti ollut tarttunut lauseeseen ohimennen. Hän vietti viisi vuotta urastaan Ukrainan Dynamo Kiovassa, jonne hän siirtyi vuonna 2013, vuotta ennen Krimin liittämistä. Hän siirtyi tämän vuoden tammikuussa turkkilaisvalta Besiktasiin, jossa hän sai 16 Minuuttia peliaikaa ensimmäisessä Mestarien liigan ottelussaan.

Mainos

siksi Vida tietää olevansa onnekas. Hänen vastanumeronsa ranskalaispuolustuksessa sunnuntaina ovat Raphaël Varane ja Samuel Umtiti, jotka pelaavat Real Madridissa ja Barcelonassa. Vida ei edes välttämättä aio aloittaa keskellä takaisin aikana World Cup; veteraani Vedran Corluka sai nyökkäys keskellä vieressä Dejan Lovren jokaisessa Kroatian kaksi lämmittelyä ystävyysotteluissa.

Lovren tuskin on myöskään varma – ainesta. Vaikka hän pelaa korkeammalla tasolla kuin Vida Liverpoolissa, hän on menettänyt aloituspaikkansa ja voittanut sen takaisin useita kertoja neljän siellä viettämänsä kauden aikana. Hän pystyy sekä ottelupelaamiseen että karmeisiin virheisiin, joskus samassa pelissä. Viime lokakuussa Harry Kane paljasti Lovrenin niin pahasti Valioliiga-ottelussa, että Kroatialainen vaihdettiin pois vain puolen tunnin pelin jälkeen. Keskiviikon semifinaali, jossa Kane ei onnistunut maalinteossa, tarjosi mitan oikeutuksen ja sai Lovrenin väittämään olevansa ” yksi maailman parhaista puolustajista.”Maailma on eri mieltä. Totuus on, että Lovren oli tavallaan onnekas selvitessään Englanti-ottelun loppuun, sillä hänet olisi hyvinkin voitu varata useammasta rikkomuksesta.

myös Lovren on liehitellyt kiistoja pelin jälkeisillä juhlillaan. Clip lähetettiin jälkeen Kroatian voittaa Argentiina hänestä laulaa ”Bojna Cavoglave” pukuhuoneessa, anti-Serb laulu featuring chant suosima World War II–aikakauden Kroatian pro-Natsiliike—chant, joka on nyt hyväksynyt jotkut Kroatian nykyinen äärioikeisto. Vaikka Lovrenin video ei sisältänyt kyseisen laulun osaa, vuonna 2013 puolustaja Josip Simunic sai 10 ottelun kansainvälisen pelikiellon juhlittuaan Kroatian karsintaa MM-kisoihin johtavilla faneillaan.

Mainos

jalkapallo ja politiikka ovat risteilleet Kroatiassa sen jälkeen, kun se taisteli itsenäisyyttään Jugoslaviasta. Kuten olemme jo nähneet näissä MM-kisoissa, Balkanin konflikti vihollisuuksineen kaikuu yhä nykypäivään. Sveitsin Granit Xhaka ja Xherdan Shaqiri, molemmat Kosovon albaanitaustaisia, saivat sakot albaaninationalisteihin yhdistetyistä käsiliikkeistä heidän tehtyään maalin Serbiaa vastaan lohkovaiheessa. Kroatia on ollut hyvä jalkapallo siitä lähtien, kun siitä tuli itsenäinen kansakunta – se teki semifinaali ensimmäisen World Cup se voisi tulla, tässä 1998, häviten Ranskalle semifinaali-ja sellaisena se on ollut suosittu väline ryhmiä, jotka haluavat project voimaa. Ja kuten monessa muussakin paikassa, tuo urheilun syleily poliittisten ainesten toimesta ei ole aina ollut kaunista.

Kroatian seuraava ottelu Englantia vastaan, sen ensimmäinen kotiottelu uudessa UEFA Nations Leaguessa, pelataan tyhjällä stadionilla osana rangaistusta, jonka se sai Italiaa vastaan pelatussa vuoden 2016 EM-kisojen karsintaottelussa ilmeisen hakaristin töhrimisestä kentälle. Myös tuo ottelu pelattiin suljettujen ovien takana fanien rasistisesta huutelusta saadun stadionkieltojen vuoksi.

on mahdotonta yrittää purkaa historiallisten, kulttuuristen ja sosiopoliittisten lankojen tiivistä verkkoa, joka kietoutuu Kroatian joukkueeseen ja sen kannattajiin. Mitkä osat heidän yhteisistä taustoistaan antoivat Kroatian pelaajille henkistä kanttia haudata rangaistuksensa Tanskaa ja Venäjää vastaan, ja mikä johti fasismiin viittaavien sotalaulujen laulamiseen pukukopissa aikaisemman voiton jälkeen? Vaikka tuomitsemme nämä sotalaulut, on todettava, että suuri osa Kroatian altavastaajan vetovoimasta johtuu siitä, miten sen pelaajat ovat selviytyneet sodan keskeytymisestä. Luka Modric tunnetusti harjoitteli hotellin parkkipaikalla, jossa hän perheineen asui sen jälkeen, kun heidät oli pakotettu ulos kodistaan. Lovren pakeni perheineen sotaa nykyiseen Bosnia ja Hertsegovinaan ja muutti Saksaan Lovrenin ollessa 3-vuotias.

kumpi Vida on edustavampi: se, joka oli niin täynnä iloa ja outoutta, että hän suuteli Cortezia päähän pelin aikana, vai se, joka liitti ”Belgradin palovamman” tuohon Venäjän voiton jälkeiseen videoon? Miten sinä neutraalina fanina vastustat 4 miljoonan ihmisen kansakuntaa, joka on alle kolme vuosikymmentä vanha ja joka yrittää voittaa ensimmäisen maailmanmestaruutensa? Miten kannustat pelaajia ja faneja, jotka ovat käyttäytyneet niin moraalisesti vastenmielisesti, varsinkin kun kyseessä on pieni joukko pelaajia ja rajallinen määrä faneja? Nämä kysymykset ovat vaikeita. Tämän vuoksi FIFA haluaa kaikkien sivuuttavan politiikan ja keskittyvän vain jalkapalloon mahdollisimman paljon vahtivuorollaan.

Mainos

jos ajatus siitä, että nämä kaverit juhlivat sunnuntaina MM-kultaa, voi ottaa lohtua siitä, että Ranska on ennakkosuosikki. Paperilla Vidalla ja Lovrenilla ei ole MM–kultaa voittaneen puolustuksen ansioluetteloita, mutta toistaiseksi he ovat tehneet juuri sen verran, ettei heidän joukkueensa joutuisi maksamaan. He eivät ole ainoa altavastaaja keskuspuolustaja, joka on päässyt näin pitkälle. Alankomaat pääsi finaaliin 2010 alkaen unheralded John Heitinga ja Joris Mathijsen, jotka tulivat ohi suurelta osin koska heillä oli rajaton energia Dirk Kuyt, surkea wiles Mark van Bommel, ja kung fu tyylistä Nigel de Jong suojella heitä keskikentällä.

Hollantilaisjoukkueen tavoin Kroatia on pelannut hyvää joukkuepuolustusta sen sijaan, että olisi pyytänyt Vidaa ja Lovrenia selvittämään asiaa itse. Keskikenttä tähdet Rakitic ja Luka Modric ovat näyttävästi sitkeä ottaen huomioon, että ne ovat paljon paremmin tunnettu niiden hyökkäävä panos. Laitahyökkääjä Ante Rebic on todella johtava turnauksen rikokset sitoutunut per peli, mikä kertoo hänen sitoutumisensa voittaa pallon takaisin.

Ranskan hyökkäyksessä on enemmän tulivoimaa kuin kenelläkään muulla Kroatialla on tähän mennessä ollut, vaikka Ranskan valmentaja Didier Deschamps vaikuttaa välillä haluttomalta käyttämään sitä. Kylian Mbappén, Antoine Griezmannin ja Paul Pogban kohtaaminen vaatii Vidaa ja Lovrenia pitämään suodattamattomat tunteensa kurissa finaalin ajan. Katsotaan sunnuntaina, onnistuvatko he.

Vastaa

Sähköpostiosoitettasi ei julkaista.