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Pour leur étude, publiée dans la revue Child Development, les chercheurs ont filmé des jeunes de 16 et 17 ans alors qu’ils interagissaient avec des amis proches. L’équipe de l’UO cherchait à trouver des mécanismes derrière l’idée que le comportement antisocial est prévisible en fonction du comportement des pairs. Les sujets ont été divisés en trois groupes de 40 sur la base de leurs classifications antérieures comme normaux, débutants tardifs ou constamment antisociaux dans une étude longitudinale en cours.

Les résultats présentent « un sac mélangé », avec des aspects bons et mauvais de l’amitié, a déclaré le co-auteur Thomas J. Dishion, professeur de psychologie et de psychologie scolaire. « L’étude témoigne du pouvoir de l’influence des pairs dans l’élaboration des résultats », a déclaré l’auteur principal Timothy F. Piehler, étudiant au doctorat en psychologie.

L’enregistrement vidéo a été réalisé en séances de 45 minutes pendant que les sujets s’engageaient dans des conversations individuelles. Les interactions ont été codées pour aider à analyser les sujets abordés, le temps passé sur chaque sujet et la qualité des interactions telles que le contact visuel et le maintien de la concentration.

Lorsque les adolescents antisociaux interagissaient étroitement les uns avec les autres et passaient leur temps à discuter de choses telles que la toxicomanie et la violation de la loi, ils avaient tendance à adopter plus tard un comportement problématique, ont constaté les chercheurs. Cette découverte soutient l’idée que les amitiés étroitement liées aux valeurs déviantes peuvent influencer plus fortement les comportements problématiques, a déclaré Piehler.

« Je pense que l’implication générale de ce travail et un message majeur du travail passé de Tom est que nous devrions être très prudents en créant des opportunités pour les jeunes antisociaux de nouer des amitiés étroites les uns avec les autres », a-t-il déclaré. « Les jeunes antisociaux sont régulièrement regroupés dans un certain nombre de contextes, tels que la thérapie de groupe pour la consommation de substances ou le système de justice pour mineurs. Si ces milieux ne sont pas structurés correctement, ils peuvent en fait exacerber les problèmes qu’ils entendent traiter en encourageant la formation d’amitiés étroites centrées sur les comportements antisociaux. »

L’étude a renforcé les résultats rapportés en 2004 par Dishion selon lesquels les adolescents qui réussissent ont généralement des interactions positives et bien organisées avec leurs amis. Cette étude, publiée dans le Journal of Abnormal Child Psychology, a révélé que si les amitiés se concentrent sur la déviance, les amitiés positives prédisaient une escalade du comportement antisocial jusqu’à l’âge de 24 ans 1 jusqu’à 10 ans plus tard.

« L’étude de Tim a porté mes résultats antérieurs à un nouveau niveau pour indiquer plus clairement que ce sont les qualités positives des amitiés qui expliquent l’influence, à la fois positive et négative », a déclaré Dishion, directeur du Child and Family Center, un institut connecté à l’UO avec des bureaux à Eugene et Portland.

L’étude à long terme à partir de laquelle les sujets ont été pris implique quelque 1 000 enfants dont les modèles de comportement ont été surveillés de la sixième à la 11e année par le bureau de Portland du Centre pour l’enfance et la famille. Les trois groupes de la nouvelle étude impliquaient des enfants qui ont montré peu ou pas de comportements problématiques, des débutants tardifs qui n’ont pas présenté de comportements problématiques avant l’âge de 15 ans et des jeunes constamment antisociaux qui ont montré des comportements à haut risque, y compris des activités criminelles.

Les chercheurs de l’UO ont également conclu que:

  • Les jeunes antisociaux persistants ont généralement démontré des interactions de qualité inférieure. Ils accordaient moins d’attention, n’écoutaient pas attentivement et passaient beaucoup plus de temps à discuter de sujets déviants que les autres adolescents. Alors que le temps passé par les adolescents à discuter de sujets déviants reflétait généralement le comportement typique de chaque groupe, il n’y avait aucune différence entre les groupes dans le temps qu’ils passaient à parler de sujets positifs, selon l’étude.
  • Les relations de qualité inférieure des jeunes constamment antisociaux reflétaient une histoire de mauvaises relations entre pairs impliquant des conflits et un rejet fréquent par les autres. Les autres adolescents, en revanche, étaient plus susceptibles d’avoir eu des expériences d’amitié positives au début, ce qui leur permettait de mieux développer les compétences nécessaires pour maintenir des relations étroites et attentionnées avec leurs pairs.

L’Institut national de la santé mentale, une division des National Institutes of Health (NIH), a soutenu la recherche grâce à une subvention de formation à Piehler. En outre, les NIH, par l’intermédiaire de l’Institut national sur l’abus des drogues, ont apporté un soutien à Dishion.

Résumé du Développement de l’enfant, vol. 78, Numéro 5, Dynamique interpersonnelle au sein des Amitiés adolescentes: Mutualité Dyadique, Discours Déviant et Modèles de Comportement Antisocial par Piehler, TF et Dishion, TJ (Université de l’Oregon).

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