Article Régulierl’Évolution Dynamique à long Terme de la comète Swift-Tuttle

La comète périodique Swift-Tuttle est le plus grand objet connu du Système solaire dont l’orbite actuelle lui permet d’effectuer des approches rapprochées répétées de la Terre. En tant que tel, il présente un risque d’impact important. De plus, P/Swift-Tuttle possède la deuxième observation la plus longue de toutes les comètes, avec des observations enregistrées couvrant deux millénaires. Ces données imposent des contraintes extrêmement strictes sur l’orbite actuelle. Cet article analyse l’évolution dynamique probable de P/Swift-Tuttle pendant 40 000 ans centrée sur le présent. L’évolution est incertaine avant les premières observations en 69 avant JC; cependant, étant donné que les forces non gravitationnelles semblent être négligeables, l’évolution future est claire jusqu’à une rencontre exceptionnellement étroite avec la Terre en 4479 après JC. Au-delà de cette date, les librations actuelles sur la résonance de mouvement moyen 1: 11 avec Jupiter se poursuivront jusqu’à au moins 7000 après JC, tandis que le nœud orbital descendant restera probablement à moins de 0,1 UA de l’orbite terrestre pour les 20 000 prochaines années. Les librations résonantes augmentent le temps de Lyapounov de l’orbite d’un facteur deux dans le futur et influencent fortement le mouvement des nœuds orbitaux. Les librations sont maintenues par des perturbations planétaires indirectes plutôt que directes, ce qui explique pourquoi une comète rétrograde d’une période orbitale aussi longue est située dans une résonance, et pourquoi Jupiter est la planète résonante. Après 4479, la probabilité d’impact sur la Terre est d’environ 2 × 10-8 par tour jusqu’à 12 000 après JC, tandis que la probabilité d’une collision en 4479 est d’ordre 1 en 106.

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