Bois de coton du Rio Grande ~ Matriarche du Bosque / Herboristerie d’Albuquerque

Bois de coton du Rio Grande, Matriarche du Bosque:

Le bois de Coton (Populus deltoides wislizenii) est la matriarche profondément enracinée et vitale du Bosque du Rio Grande. Notre Bosque est un écosystème boisé riverain dont les origines remontent à des millions d’années. (En savoir plus sur le Bosque ici.) Les peupliers géants sont les principales espèces qui définissent l’habitat de cet écosystème, fournissant de la nourriture et un abri à une longue liste d’animaux et créant un système de survie pour la variété de plantes et d’autres organismes qui partagent cet environnement. Ces arbres ont de hautes branches étalées qui accueillent des porcs-épics endormis et des oiseaux nicheurs tout en fournissant de l’ombre et un paillis de litière de feuilles profondes pour la vie sur le sol de la forêt. Yerba Mansa est l’une des nombreuses plantes qui prospèrent dans ce paysage dominé par le peuplier. Cette plante couvre-sol aime le confort du paillis de litière de feuilles profondes et la lumière tachetée qui traverse les couches de branches au-dessus. (En savoir plus sur Yerba Mansa ici.)

Les bois de coton, Yerba Mansa et nos autres indigènes riverains partagent un lien crucial avec l’eau et souffrent des pratiques actuelles de gestion de l’eau dans le Sud-Ouest. Depuis que les pratiques de détournement d’eau à grande échelle ont commencé et que des mesures extrêmes de lutte contre les inondations ont été imposées dans le Rio Grande, la plupart des zones du Bosque se sont déconnectées du fleuve, laissant les arbres et les plantes indigènes des plaines inondables dans un environnement transformé. Les arbres à peuplier envoient leurs racines jusqu’à la nappe phréatique et les aînés continuent donc à survivre. Les jeunes, cependant, sont rares car ces arbres se reproduisent dans les eaux d’inondations saisonnières qui ne se sont pas produites depuis les années 1940. La canopée en bois de coton que nous voyons aujourd’hui est un rassemblement d’anciens se tenant seuls dans une forêt sans la génération suivante derrière eux. C’est le contraire de ce que nous voyons dans tant de régions de ce pays où l’exploitation forestière a pris la croissance ancienne, ne laissant que de jeunes arbres. Ici, nous nous efforçons de replanter chaque année des milliers de bois de coton le long du Rio Grande pour empêcher la disparition de cette ancienne forêt. (En savoir plus sur l’écosystème en mutation ici.)

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La forêt de peupliers est une caractéristique importante de notre paysage local et a toujours été une partie importante de la vie locale le long du Rio Grande. Les Puebloans ancestraux vivant dans cette région depuis des milliers d’années avaient de nombreuses utilisations pour les arbres à peuplier. Les artisans fabriquaient des tambours à partir de leurs troncs évidés et sculptaient des kachinas à partir de leurs racines douces. Au printemps, les chatons étaient collectés pour se nourrir et les feuilles étaient mâchées pour les maux de dents ou utilisées comme cataplasme pour les abrasions cutanées. Le bois de l’arbre à coton était un favori pour la cuisson des pots et l’écorce, qui se décolle en grandes bandes épaisses, était utilisée pour les attelles. Les peluches des graines de bois de coton ont même été mélangées à la sève blanche des asclépiades et utilisées comme chewing-gum. Lorsque les colons espagnols ont commencé à remonter la vallée du Rio Grande, ils ont eux aussi trouvé du réconfort dans les forêts de peupliers où ils ont commencé à la transformer en terres agricoles et à créer un système de canaux de dérivation appelés acequias. Ils en sont également venus à intégrer le bois de coton et d’autres plantes compagnes dans leurs traditions de phytothérapie. L’écorce des bois de coton a été préparée comme un thé pour traiter les fièvres, l’arthrite et la diarrhée. Un cataplasme astringent pour les abcès a également été fabriqué en mélangeant les cendres d’écorce brûlée avec de la semoule de maïs et de l’eau. Une infusion de feuilles séchées a également été préparée comme diurétique. Aujourd’hui encore, le Bosque de Cottonwood est apprécié des habitants, principalement comme une zone de loisirs précieuse pour la promenade des chiens et l’observation des oiseaux, mais aussi une source d’inspiration de la nature sauvage dans un monde de plus en plus urbanisé.

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En me promenant parmi les bois de coton à la fin de l’hiver, je suis entraîné dans un monde sensoriel de vues, de sons, d’odeurs et d’autres sensations résonnant de la préhistoire. Les vues sur les montagnes et le ciel bleu sans fin, le chant des grues du Canada se dirigeant vers la rivière Platte et le puissant parfum de Yerba Mansa sous les pieds font partie de cet endroit depuis des millions d’années et me connectent à l’ancienneté de ce paysage. Les vieux peupliers sages font partie de ce phénomène depuis au moins 2 millions d’années, comme l’indiquent les archives fossiles. À cette riche expérience sensorielle s’ajoute la récolte des bourgeons de bois de coton, qui produisent de la résine collante en février et mars. L’un de mes médicaments à base de plantes préférés provient de ces magnifiques bourgeons de Bosque. La prochaine fois que vous tomberez sur un peuplier à la fin de l’hiver, pincez les bourgeons et voyez à quel point ils sont collants. Après en avoir pincé quelques-uns, vos doigts devraient avoir une fine couche de résine sombre collante. Cela signifie que vous avez de bons médicaments en préparation. Maintenant, ramassez un pot plein de ceux-ci, en vous rappelant que chaque bourgeon a le potentiel de faire pousser une feuille. Soyez gentil avec les arbres et n’en prenez pas trop d’un seul endroit. Les arbres de peuplier cassent fréquemment des branches lors des tempêtes de vent et vous pouvez souvent trouver des branches fraîches sur le sol qui peuvent être recouvertes de bourgeons. Ce sont les meilleurs car ils n’ont aucune conséquence sur un arbre vivant. Couvrez ensuite ces bourgeons d’huile d’olive ou d’huile de noix de coco et laissez infuser pendant une semaine ou plus. Un poêle à bois serait idéal pour cela, mais comme je n’en ai pas, je le fais dans une mijoteuse. Avec les bourgeons recouverts d’huile dans un bocal, remplissez la mijoteuse d’eau, mettez-la à feu doux et placez le bocal en verre ici pour un bain d’eau tiède. Vous devrez continuer à ajouter de l’eau et remuer l’huile chaque jour. Une fois ce processus terminé, filtrez l’huile à travers un tamis doublé de tissu. Vous avez maintenant une belle huile de massage riche en résine pour le traitement des douleurs corporelles et des douleurs du système musculo-squelettique. Cette huile est excellente pour les muscles surmenés, les articulations douloureuses ou au cas où vous voudriez faire semblant d’être un arbre.

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