Briser les mythes générationnels : Intelligence intergénérationnelle chez SAP

Dans l’économie du savoir actuelle, nous avons besoin d’équipes d’âge mixte, explique Annice Joseph, responsable mondiale de l’Intelligence intergénérationnelle chez SAP.

Il existe de nombreux mythes entourant les attitudes des différentes générations d’employés. Ici, Joseph fait le tri entre les faits et la fiction.

En tant que responsable mondiale de l’Intelligence intergénérationnelle au sein du Bureau de l’inclusion de la Diversité mondiale & chez SAP, Annice Joseph dirige une variété de programmes et d’initiatives formels et informels, allant du mentorat intergénérationnel à un programme de talents matures. Son objectif est de maximiser le potentiel des employés SAP, de soutenir la coopération au sein d’équipes d’âge mixte et d’aider les gestionnaires à comprendre les besoins des différents groupes d’âge.

Q: Quelle est votre mission ?

A: Nous voulons célébrer cinq générations d’employés dans la main-d’œuvre d’aujourd’hui et nous assurer que l’environnement de travail chez SAP permet à chaque individu de se sentir inclus et respecté. Lorsque j’ai commencé à travailler ici il y a deux ans, j’ai commencé par définir les générations en détail pour créer une prise de conscience des différences et des points communs multigénérationnels, et pour m’assurer que les opportunités sont disponibles pour tous.

Pourquoi s’agit-il d’un domaine d’intérêt pour SAP ?

Parce qu’un environnement mixte a un impact positif sur le succès de l’entreprise. Pour vous donner un exemple, une étude récente montre qu’en matière de prise de décision, les équipes d’âge mixte surpassent de manière significative celles qui n’ont que des talents précoces ou des talents matures.

Dans l’étude, les équipes multigénérationnelles ont obtenu plus de deux fois plus de résultats positifs que d’autres équipes plus homogènes. La recherche montre que « les équipes de prise de décision avec une large tranche d’âge – 25 ans ou plus – ont répondu ou dépassé les attentes 73% du temps, tandis que celles avec une fourchette étroite de moins de 10 ans ne l’ont fait que 35% du temps. »

Nous avons également des exemples très positifs chez SAP où nous constatons qu’un bon mélange d’âge au sein d’une équipe conduit à une pollinisation croisée des connaissances et des idées – et à de meilleurs résultats.

La collaboration intergénérationnelle n’est-elle pas normale ? Pourquoi devons-nous en parler maintenant?

Parce que le monde change ! Dans le passé, l’âge et l’expérience étaient pour la plupart directement proportionnels à la position et à l’ancienneté du poste. Il était tenu pour acquis que les jeunes se rapporteraient aux personnes plus âgées et la direction était en grande partie « commandement et contrôle. »Cependant, dans la dynamique changeante du milieu de travail d’aujourd’hui, l’expertise et l’expérience n’ont pas besoin d’être directement proportionnelles au nombre d’années d’expérience. Chaque individu apporte de la valeur.

De plus, pour la première fois dans l’histoire, notre travail implique bien plus que de l’endurance ou des capacités physiques. Une grande partie du travail concerne nos connaissances et notre expérience tacites, notre capacité à comprendre les autres êtres humains, notre capacité à diriger, à collaborer et à être créatif — et ceux-ci ne nécessitent pas directement de force physique. Pour cette raison, nous avons besoin de plusieurs types de talents et de différents groupes d’âge pour venir sur le lieu de travail et bien travailler ensemble.

Pourquoi cela causerait-il des difficultés?

Je ne peux répondre à cela qu’avec une autre question: Lorsque vous mettez de côté vos collègues et votre famille, combien d’amis d’autres générations avez-vous? D’après mon expérience, moins de deux pour cent diront qu’ils ont des amis de cinq générations et moins de 10 pour cent diront qu’ils ont des amis de quatre générations.

Dans votre vie privée, c’est bien, mais le lieu de travail est très différent. En moyenne chez SAP, nous travaillons chaque jour avec quatre générations de collègues, de clients et de partenaires. Si nous voulons créer une entreprise la plus innovante, la plus inclusive au monde, nous devons collaborer efficacement avec tous ceux avec qui nous entrons en contact. Comprendre et respecter les forces des différentes générations, ainsi que leurs besoins, devient la clé pour nous.

Quels sont exactement les défis ?

Parfois, nos croyances, la façon dont nous avons été élevés ou notre attitude générale envers l’âge nous empêchent d’être collaboratifs. Certains des préjugés et des stéréotypes que nous avons sur l’âge créent une discorde en nous-mêmes et un contrecoup envers les autres. Lors de nos séances de sensibilisation autour de la collaboration multigénérationnelle, j’ai personnellement entendu des gens dire: « J’ai du mal à appartenir au cercle restreint, j’ai tellement de mal à être intégré à l’équipe parce que je viens d’un groupe d’âge différent. »

Qu’il s’agisse de jeunes qui ont le sentiment de ne pas être entendus, ou de personnes âgées qui ont le sentiment de ne pas appartenir, cette perception existe sur le lieu de travail, et pas seulement chez SAP.

Comment surmonter les défis ?

En multipliant les initiatives comme le mentorat intergénérationnel qui aident à briser les stéréotypes négatifs. Nous recommandons également une formation sur la diversité et l’inclusion en mettant l’accent sur l’intelligence générationnelle.

Ce n’est pas seulement un sujet interne. Nous devons également réfléchir à la façon dont nous abordons les clients et le marché. L’un de mes objectifs est de travailler avec l’équipe marketing de SAP pour s’assurer que les images que nous utilisons dans les médias, les visages que nous mettons en avant pour représenter SAP, représentent correctement les différentes générations.

Quelle est votre recommandation pour améliorer les relations intergénérationnelles?

Parfois, on parle beaucoup des différences. Mais il est très important de comprendre que nous avons beaucoup plus de points communs que nous ne le pensons. Dans un groupe de 60 personnes sur trois générations d’employés chez SAP, nous avons constaté que la plupart des gens veulent les mêmes choses — pertinence, stabilité financière et flexibilité — mais pour des raisons différentes en fonction de leur stade de vie.

Je voudrais encourager les gens à se réunir en équipe en fonction de leurs points communs. Si vous avez un état d’esprit curieux, vous aurez de meilleures conversations et de meilleures relations avec des personnes d’autres générations – sur le lieu de travail et à l’extérieur.

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