Chapitre Quatre: Fournir de l’eau à vos poules Pendant l’hiver

Pendant les périodes hivernales, vos poules n’ont pas besoin d’autant d’eau qu’en été; cependant, il est toujours d’une importance vitale qu’elles reçoivent un approvisionnement adéquat.
En moyenne, leur consommation d’eau diminuera d’environ 3 fois pendant l’hiver par rapport à l’été.
Selon l’endroit où vous vivez, l’hiver pour vos poulets peut être quelque chose d’un léger inconfort à un cauchemar absolu! Faire des allers-retours au poulailler deux ou trois fois par jour, porter des seaux d’eau, dans une neige abondante n’est pas pour les faibles de cœur!
Dans ce chapitre, nous allons examiner pourquoi les poulets ont besoin d’eau, de quelle quantité d’eau ils ont besoin et comment fournir de l’eau fraîche à vos poulets pendant les mois d’hiver.
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  • Plus d’eau gelée. A un thermostat donc ne s’allume que si nécessaire
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Pourquoi Les Poulets Ont-Ils Besoin D’Eau?

Si je vous disais que les poulets sont composés d’environ 65% d’eau, vous commencerez probablement à réaliser à quel point l’eau est importante pour vos filles.
« L’eau est impliquée dans tous les aspects du métabolisme de la volaille ».
Cela signifie que l’eau contrôle leur température corporelle, leur taux de digestion des aliments et leurs déchets corporels.
De plus, dans le Chapitre Deux (Comment garder les poules pondeuses en hiver), nous mentionnons à quel point l’eau est importante pour la production d’œufs. Environ 74% d’un œuf est fabriqué à partir d’eau. Si vos poulets n’ont pas accès à une réserve d’eau fraîche et propre, vous pouvez dire adieu à votre réserve d’œufs!
Les poules, comme les humains, sont plus sensibles à un manque d’eau qu’à un manque de nourriture, et si les poulets perdent l’accès à leur approvisionnement en eau, ne serait-ce que pour quelques heures, cela peut les repousser à la ponte pendant plusieurs jours, voire plusieurs semaines. Cela s’applique également si vous cultivez vos poulets pour la viande. Les poulets sans eau n’auront pas beaucoup d’appétit, ils ne deviendront donc pas aussi gros.
Un approvisionnement restreint en eau peut également causer des problèmes de digestion des aliments. Les poulets utilisent l’eau humide pour aider à décomposer et à ramollir le grain qu’ils mangent. Sans cette eau, le grain peut former de petits morceaux dans la récolte du poulet (petit sac où la nourriture est conservée après la déglutition) et causer des difficultés respiratoires.
Dans l’ensemble, les poulets ayant accès à de l’eau propre et fraîche deviendront plus sains, plus gros et pondront plus d’œufs pour vous!

De Quelle Quantité D’Eau Ont-Ils Besoin?

Si vous cherchez une règle empirique rapide, pendant l’hiver, la consommation d’eau de vos poulets sera d’environ 1,5 fois leur consommation alimentaire. Et à des températures normales, les poulets boivent environ 2 fois la quantité d’aliments qu’ils mangent.
Le moyen le plus simple de s’assurer qu’ils reçoivent suffisamment d’eau est de s’assurer que leur bol d’eau est toujours plein.
Si vous observez des poulets depuis longtemps, vous constaterez qu’ils ne boivent pas de grandes quantités d’eau à la fois, qu’ils ont tendance à boire de petites quantités et souvent, c’est pourquoi ils ont besoin d’avoir accès à l’eau en tout temps.
Vous constaterez que les poulets élevés en liberté boivent plus que les poulets en batterie car ils sont plus actifs.
Avec leur nourriture, je la pèse et je m’assure qu’ils obtiennent une quantité exacte; alors qu’avec leur eau, je ne « rationne » jamais la quantité d’eau qu’ils reçoivent. Je m’assure juste toujours que leur bol d’eau est plein.
Si vous voulez des poulets en bonne santé, vous ne devez jamais restreindre leur accès à de l’eau fraîche et propre.
3 Règles D’Approvisionnement En Eau En Hiver:

  • Assurez-vous qu’ils ont toujours accès à l’eau
  • Assurez-vous que l’eau est propre et ne dépasse pas 24 heures
  • Empêchez l’eau de geler

Alimentez vos poulets en eau pendant l’hiver

Votre plus gros problème en hiver est d’empêcher l’eau de geler. Et comme vous en avez probablement fait l’expérience lors des hivers précédents, c’est plus facile à dire qu’à faire!
La température ici dans le nord de l’État de New York a chuté à -17F l’année dernière, nous avons donc dû accorder une attention particulière au problème de l’eau gelée. Bien que le bec de vos poulets soit très robuste, ils ne l’utiliseront pas pour percer la glace et obtenir leur eau, c’est donc votre travail de fournir de l’eau qui n’est pas gelée!
Il existe deux options différentes pour garder l’eau de votre poulet déglacée. Vous pouvez soit continuer à remplacer l’eau chaque fois qu’elle gèle, soit garder l’eau au chaud avec une forme de chauffage.

Remplacez manuellement l’eau

Commençons par la façon traditionnelle et à l’ancienne de fournir de l’eau à vos poulets.
Cela implique de remplir un seau d’eau et de le transporter jusqu’à votre poulailler. Vous remplissez ensuite le bol d’eau de vos poulets avec de l’eau douce. Bien que cela soit assez idyllique pendant les mois d’été chauds et légers, dans des conditions sombres et glaciales pendant l’hiver, cela peut être misérable!
Pour aggraver les choses, pendant l’hiver, après environ six heures, l’eau a gelé et vous devez briser la glace du bol d’eau et la remplir à nouveau d’eau douce.
Bien que ce soit l’option la plus sûre, ce n’est clairement pas idéal et c’est très intensif manuellement. Je constate que pendant les mois d’hiver, je remplace leur eau deux ou trois fois par jour.
Malheureusement, votre abreuvoir préféré ne va pas le couper à des températures glaciales. Il ne faudra pas longtemps pour que ce petit canal d’eau gèle solide, laissant vos poulets sans eau jusqu’à votre prochaine visite.
Cela étant dit, l’utilisation de baignoires en caoutchouc est la meilleure solution pour remplacer manuellement l’eau, car l’eau gelée peut être retirée du récipient beaucoup plus facilement que le plastique dur. Pensez-y comme un moule flexible que vous pouvez plier et casser les morceaux de glace. (En guise de remarque, frapper votre baignoire en caoutchouc peut fonctionner, mais cela peut aussi être dangereux — pensez à des morceaux de glace volants).
Donc, si un chauffe-eau n’est pas une option pour vous dans votre grange, faites attention à remplir vos abreuvoirs (probablement plus d’une fois par jour).

Chauffez l’eau de vos poulets

Au lieu de remplacer l’eau de vos poulets chaque fois qu’elle gèle, vous pouvez appliquer un peu de chaleur dans leur bol d’eau pour l’empêcher de geler.
Je devrais mettre beaucoup d’accent sur le mot peu ici. Les poulets n’aiment pas boire de l’eau tiède, ils aiment boire de l’eau froide. Donc, lorsque vous chauffez l’eau, assurez-vous de ne pas trop la chauffer. Le but du chauffage de l’eau devrait être de l’empêcher de geler.
Pour chauffer l’eau, vous pouvez soit fabriquer votre propre appareil de chauffage, soit acheter une solution pré-fabriquée.
Pour ceux d’entre vous qui ne sont pas favorables au bricolage, je recommanderais d’acheter un bol pour animaux de compagnie chauffé comme celui illustré ci-dessous.

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  • Chauffe-eau intégré empêche l’eau de geler même jusqu’à 10F

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Des bols pour animaux de compagnie chauffés comme celui-ci feront le travail pour vous!
Ils sont livrés avec un thermostat de sorte qu’ils ne s’allument que lorsque la température approche du point de congélation, et son élément chauffant est commodément caché sous le bol. La plupart d’entre eux sont également livrés avec un cordon anti-mâche, pour empêcher vos poules de picorer leur chemin à travers le câble!
Ils sont très faciles à mettre en place : il suffit de le brancher sur une prise électrique et c’est parti.
Ne vous inquiétez pas s’il « semble » ne pas fonctionner lorsque vous le branchez pour la première fois! L’appareil de chauffage ne s’enclenchera que lorsque la température est inférieure au point de congélation.
Vous devriez pouvoir choisir un bol de 1,5 gallon dans votre magasin de fournitures agricoles local pour environ 30 $.

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Pour ceux d’entre vous qui sont à portée de main avec un tournevis et qui cherchent à économiser quelques dollars, vous pouvez facilement fabriquer votre propre chauffe-eau.
Tout ce dont vous avez besoin est un parpaing, un tremplin, une ampoule et un support de fixation.
L’ampoule est maintenue en place en fixant un support en aluminium sur le côté du parpaing. Vous devrez également percer un petit trou sur le côté du parpaing pour acheminer l’électricité vers l’ampoule.
Lorsqu’elle est allumée, l’ampoule maintient le parpaing au chaud. Vous pouvez ensuite placer le bol d’arrosage de vos poulets sur le dessus du bloc et cela empêchera leur eau de geler.
Bien que cela soit un moyen beaucoup moins coûteux d’empêcher l’eau de geler de vos poulets, assurez-vous d’être à l’aise avec le câblage électrique: vous ne voulez pas qu’aucun de vos poulets ne soit blessé par un choc électrique!
Bien que le chauffage de votre eau signifie que vous n’avez pas à la remplacer plusieurs fois par jour, elle présente un risque d’incendie. Je préfère remplacer manuellement mon eau plusieurs fois par jour, mais je comprends que pour certaines personnes, ce n’est pas pratique et chauffer leur eau est le seul moyen de fournir à leurs poulets de l’eau fraîche et potable tout au long de la journée.
Un dernier point: si vous allez utiliser la méthode manuelle, remplacez leur bol d’eau en métal par une baignoire en plastique épaisse – cela aidera à ralentir la congélation.

Résumé du chapitre quatre

Il est crucial pour la santé de vos poules de les approvisionner en eau douce. Un manque d’eau peut non seulement rendre votre poule malade, mais aussi la repousser de plusieurs jours.
En règle générale, pendant l’hiver, vos poules devraient boire environ 1,5 fois la quantité de leur consommation alimentaire.
Comme les poulets ne boivent que de petites quantités, ils ont souvent besoin d’avoir accès à l’eau en tout temps et cela peut être difficile pendant l’hiver lorsque leurs bols d’eau continuent de geler.
Pour arrêter le gel de l’eau, vous avez deux choix: soit continuer à remplacer l’eau à chaque fois qu’elle gèle, soit maintenir l’eau au chaud avec un réchauffeur mécanique.

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