Conseils pour sortir des sentiers battus au Costa Rica

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De nos jours, il semble que tout le monde aille au Costa Rica. Mais pour une bonne raison – le joyau d’Amérique centrale abrite des forêts tropicales, des plages, des volcans et plus encore.

Le pays a enregistré en 2015 son plus haut nombre de touristes, avec un record de 2,6 millions d’arrivées internationales. C’est plus d’un touriste pour deux ticos (habitants du Costa Rica)!

D’un autre côté, votre voyage au Costa Rica ne doit pas être ordinaire simplement parce que vos voisins y sont allés le mois dernier. Des plages cachées aux rivières fluorescentes, en passant par des vérités surprenantes sur la capitale sous-estimée, voici comment transcender le voyage typique du Costa Rica.

Faites du Costa Rica « typique » de manière atypique

J’avais une jambe en l’air quand il s’agissait de voir une autre facette d’un pays que tant de gens semblent si bien connaître. Mon ex-partenaire est costaricien, et des nombreuses périodes que j’ai vécues avec lui dans son appartement à San Jose, aux délicieux repas que j’ai partagés avec sa famille dans sa ville natale de Turrialba, au pied du volcan du même nom, très peu de mes expériences au Costa Rica ont été ce que vous pouvez appeler typique.

Bien sûr, vous n’avez pas besoin de dater un tico (ou tica) pour voir une autre facette du Costa Rica. La cuisine costaricienne seule peut vous aider à découvrir le pays d’une manière plus authentique, que vous mangiez le plat de riz et de haricots de gallo pinto tous les matins pour le petit déjeuner, que vous organisiez une fête sur la plage et que vous goûtiez aux chiccarones de porc qui ne manqueront pas de se frire ou que vous deveniez simplement un connaisseur du célèbre café costaricien, que ce soit dans un café à San José ou au Libéria, ou dans des fermes de café comme Aquiares Estate et Los Titos.

Mais la nourriture n’est qu’un début. Par exemple, à votre arrivée sur les plages du parc national Manuel Antonio, le surf n’est pas votre seule option de loisirs. Dirigez-vous vers le village de montagne de Santa Juana, par exemple, où vous pourrez non seulement pratiquer votre español avec des paysans locaux, mais aussi découvrir leur culture et, oui, leur nourriture.

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Souvenez-vous de « l’autre » côte du Costa Rica

En parlant de Manuel Antonio (et de la charmante ville de Quepos, la porte d’entrée de facto du parc), il est tentant de penser que seule la célèbre et pittoresque côte pacifique du Costa Rica est pertinente pour vous en tant que voyageur. Le pays devrait vraiment s’appeler « Costas Ricas », cependant, car la côte caribéenne est tout aussi magnifique que son homologue occidental.

Depuis la ville de Limón, descendez la côte vers le sud en direction de la frontière panaméenne, en vous arrêtant à l’endroit qui vous convient le mieux. Si vous voulez découvrir une communauté dynamique qui mélange les habitants et les voyageurs, dormez à Puerto Viejo — qui, attention, peut devenir un peu tapageuse le week-end.

Si la nature pure si votre priorité, pendant ce temps, vos meilleurs paris sont les plages de Manzanillo, Punta Uva et Cocles, qui abrite également le Sanctuaire Paresseux du Costa Rica. Manzanillo en particulier est un endroit idéal pour se détendre, que vous restiez quelques nuits dans l’une des huttes simples sur la plage ou que vous fassiez une randonnée dans le magnifique refuge faunique Refugio de Gancoda de Manzanillo.

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S’il vous plait, partez à la poursuite des cascades

Il n’est pas tout à fait juste de dire que les cascades prennent la banquette arrière des plages du Costa Rica, même si certaines des cataratas les plus populaires sont souvent étiquetées à días en el playa. La cascade de Nauyaca, par exemple, est sans doute aussi célèbre pour sa beauté dramatique que pour sa commodité à Dominical populaire.

Rio Celeste

Certaines des cascades du Costa Rica sont des destinations à ne pas manquer, même si elles sont proches d’endroits populaires que vous visitez probablement de toute façon. Les eaux de Bajos del Toro, par exemple, tonnent à plus de 300 pieds dans un cratère et peuvent être facilement vues lors de la visite du volcan Poás, toujours populaire.

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Rio Celeste, quant à elle, est bleue fluorescente en raison des minéraux volcaniques qui la traversent. C’est un spectacle encore plus vibrant lorsque vous voyez la cascade au bout du sentier de randonnée, visible à travers la jungle émeraude environnante. Mieux encore, vous pouvez facilement voir Rio Celeste lors d’une excursion d’une journée au départ de La Fortuna ou de La forêt de nuages de Monterverde (les deux destinations sont desservies par la majorité de nos voyages au Costa Rica).

Ponts suspendus Arenal, La Fortuna

Accrochez-vous avec les enfants cool

L’un des mythes les plus répandus sur le Costa Rica concerne sa capitale, San José. Selon certains, la ville est au mieux ennuyeuse, et au pire un cloaque de danger et de drogue. Aucune de ces allégations sauvages ne pourrait être plus éloignée de la vérité, c’est pourquoi vous devriez absolument passer quelques jours à San José avant ou après votre tournée au Costa Rica.

En plus des attractions touristiques sous-estimées comme le Teatro Nacional et le Barrio China Town de San José, découvrez des quartiers moins connus comme le super cool San Pedro, qui devient un centre hipster en raison de l’Université voisine du Costa Rica.

Teatro Nacional, San José

Sirotez une bière artisanale microbrassée, dégustez des hamburgers élaborés et voyez que « la mode au Costa Rica » peut transcender les pantalons cargo et les sandales athlétiques de manière étonnamment avant-gardiste.

En parlant de mythes, tout ce que vous aviez sur le Costa Rica étant une destination « typique » ou bien foulée doit être à peu près brisé à ce stade. Alors, ouvrez un cerveza Imperial et réservez ce voyage maintenant! Votre nouvelle liste de choses à faire au Costa Rica ne se raccourcit certainement pas.

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