Cuivre de pointe

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À l’échelle mondiale, les ressources économiques en cuivre sont épuisées et la production équivalente de trois mines de cuivre de classe mondiale est consommée chaque année. L’analyste environnemental Lester Brown a suggéré en 2008 que le cuivre pourrait s’épuiser d’ici 25 ans sur la base de ce qu’il considérait comme une extrapolation raisonnable de 2% de croissance par an.

Nouvelles découvertes de cuivremodifier

Cinquante-six nouvelles découvertes de cuivre ont été faites au cours des trois décennies 1975-2005. Les découvertes mondiales de nouveaux gisements de cuivre auraient culminé en 1996. Cependant, selon l’US Geological Survey (USGS), les réserves mondiales de cuivre restantes ont plus que doublé depuis, passant de 310 millions de tonnes métriques en 1996 à 690 millions de tonnes métriques en 2013.

Productionmodifier

Voir aussi: Liste des pays par production de cuivre
Tendances de la production dans les cinq principaux pays producteurs de cuivre

Comme le montre le tableau ci-dessous, les trois principaux producteurs nationaux de cuivre, respectivement, en 2002, étaient le Chili, l’Indonésie et les États-Unis. En 2013, il s’agissait du Chili, de la Chine et du Pérou. Vingt-et-une des 28 plus grandes mines de cuivre du monde (en 2006) ne sont pas susceptibles d’expansion.

Production de cuivre (en milliers de tonnes)
Pays 2002 2003 2004 2005 2006 2007 2008 2009 2010 2011 2012 2013 2014 2015

Chili

4,580 4,860 5,410 5,320 5,560 5,700 5,330 5,390 5,420 5,260 5,430 5,780 5,750 5,760

Chine

585 565 620 640 890 920 950 995 1,190 1,310 1,630 1,600 1,760 1,710

Pérou

843 850 1,040 1,090 1,049 1,200 1,270 1,275 1,250 1,240 1,300 1,380 1,380 1,700

États-Unis

1,140 1,120 1,160 1,150 1,200 1,190 1,310 1,180 1,110 1,110 1,170 1,250 1,360 1,380

Australie

873 870 854 930 859 860 886 854 870 958 958 990 970 971

Congo – Kinshasa

Sans objet Sans objet Sans objet Sans objet Sans objet Sans objet Sans objet Sans objet Sans objet 343 520 600 970 1,030 1,020

Russie

695 700 675 675 725 730 750 725 703 713 883 833 742 732

Zambie

330 330 427 450 476 530 546 697 690 668 690 760 708 712

Canada

600 580 546 580 607 585 607 491 525 566 579 632 696 697

Indonésie

1,160 1,170 840 1,050 816 780 651 996 872 543 360 504 S.O. S.O.

Mexique

330 330 406 420 338 400 247 238 260 443 440 480 515 594

Kazakhstan

490 480 461 400 457 460 420 390 380 417 424 446 Sans objet Sans objet

Pologne

503 500 531 530 512 470 430 439 425 427 427 429 S.O. S.O.
Autres pays 1,500 1,500 1,610 1,750 1,835 1,800 2,030 2,190 1,900 1,970 2,000 2,200 3,600 3,800
Monde 13,600 13,800 14,700 15,000 15,100 15,500 15,600 16,100 16,100 16,100 16,900 18,200 18,400 19,100

Réservesmodifier

Le cuivre est un élément assez courant, avec une concentration estimée de 50 à 70 ppm (0,005 à 0,007%) dans la croûte terrestre (1 kg de cuivre pour 15 à 20 tonnes de roche crustale). Une concentration de 60 ppm se multiplierait à 1,66 quadrillion de tonnes sur le 2.77e22 kg de masse de la croûte, soit plus de 90 millions d’années au rythme de production 2013 de 18,3 MT par an. Cependant, la majeure partie ne peut pas être extraite de manière rentable au niveau technologique actuel et à la valeur marchande actuelle. À l’heure actuelle, les gisements de cuivre sont considérés comme potentiellement rentables s’ils sont situés suffisamment près de la surface et qu’ils contiennent au moins 0,3 à 0,5% de cuivre.

L’USGS a signalé une base de réserve totale actuelle de cuivre dans des minerais potentiellement récupérables de 1.6 milliards de tonnes en 2005, dont 950 millions de tonnes étaient considérées comme économiquement récupérables. Une évaluation mondiale de 2013 a identifié « 455 gisements connus (avec des ressources identifiées bien définies) contenant environ 1,8 milliard de tonnes de cuivre » et prédit « une moyenne de 812 gisements non découverts dans le kilomètre le plus élevé de la surface de la terre » contenant 3,1 milliards de tonnes de cuivre supplémentaires », ce qui représente environ 180 fois la production mondiale de cuivre de 2012 à partir de tous les types de gisements de cuivre. »

Réserves de cuivre (en milliers de tonnes)
Pays Réserves de 1996 Pourcentage Réserves de 2015 Pourcentage

Chili

88,000 28.4% 209,000 29.9%

Australie

7,000 2.26% 93,000 13.2%

Pérou

7,000 2.26% 68,000 9.71%

Mexique

S.O. S.O. 38,000 5.43%

États-Unis

45,000 14.5% 35,000 5.00%

Chine

3,000 0.968% 30,000 4.29%

Russie

20,000 6.45% 30,000 4.29%

Pologne

20,000 6.45% 28,000 4.00%

Indonésie

11,000 3.55% 25,000 3.57%

Congo-Kinshasa

S.O. S.O. 20,000 2.86%

Zambie

12,000 3.87% 20,000 2.86%

Canada

11,000 3.55% 11,000 1.57%

Kazakhstan

14,000 4.52% 6,000 0.86%

Zaïre

11,000 3.55% S.O. S.O.

Philippines

7,000 2.26% S.O. S.O.
Autres pays 55,000 17.7% 90,000 12.9%
Monde 310,000 100% 700,000 100%

Ressources conventionnelles connuesedit

Recyclagedit

Aux États-Unis, plus de cuivre est récupéré et remis en service à partir de matériaux recyclés que de minerai nouvellement extrait. La valeur de recyclage du cuivre est si grande que les déchets de qualité supérieure représentent normalement au moins 95% de la valeur du métal primaire provenant du minerai nouvellement extrait. En Europe, environ 50% de la demande de cuivre provient du recyclage (en 2016)

En 2011, le cuivre recyclé représentait 35% de l’utilisation totale du cuivre dans le monde.

Ressources conventionnelles non découvertesmodifier

Sur la base des taux de découverte et des relevés géologiques existants, les chercheurs ont estimé en 2006 que 1,6 milliard de tonnes de cuivre pourraient être utilisées. Ce chiffre reposait sur la définition la plus large possible du cuivre disponible ainsi que sur l’absence de contraintes énergétiques et de préoccupations environnementales.

L’US Geological Survey a estimé qu’en 2013, il restait 3,5 milliards de tonnes métriques de ressources en cuivre non découvertes dans le monde dans des gisements de type porphyre et sédimentaire, deux types qui fournissent actuellement 80% de la production de cuivre extrait. Cela s’ajoutait aux 2,1 milliards de tonnes de ressources identifiées. Les ressources de cuivre non découvertes identifiées et estimées combinées étaient de 5,6 milliards de tonnes métriques, soit 306 fois la production mondiale de cuivre nouvellement extrait de 18,3 millions de tonnes métriques en 2013.

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