De Séoul à Detroit: Techno Au milieu des protestations et de la pandémie

John R. Eperjesi décrit les liens entre la techno, COVID-19 et Black Lives Matter. L’article est à la mémoire de Mike Huckaby

Alors nous faisons de la musique. Nous faisons de la musique sur qui nous sommes et d’où nous venons. – Jeff Mills

Nous avons besoin d’images de demain; et notre peuple en a plus besoin que la plupart. – Samuel Delany

La musique techno est une musique mondiale. Chaque ville du monde, grande ou petite, a une scène techno, et il y a plus que quelques équipes techno de campagne. La culture techno underground vibrante de Séoul a récemment été exposée, littéralement, avec l’événement de streaming en ligne « VFV Club » (www.club de vfv.live / about), qui a réuni 22 DJ des trois clubs techno underground de la ville, Vurt, Faust et Volnost, donnant aux personnes qui écoutaient du monde entier de la musique de machine indispensable pour les aider à traverser la pandémie de coronavirus, tandis que les dons ont aidé les artistes en difficulté et les propriétaires de salles à gagner des revenus désespérément nécessaires.

 Directeurs de club JE1

Directeurs de club: Yoojun (Vurt), Marcus L (Faust), Jungtak Moon (Volnost)

Mais alors que la techno est maintenant mondiale, cette musique a émergé au début des années 1980 dans les communautés afro-américaines locales de Detroit et des environs, Michigan. Detroit est une ville post-industrielle à prédominance noire qui se remet encore de la fuite d’emplois bien rémunérés dans l’industrie automobile, d’abord vers les banlieues blanches à partir des années 1950, puis à l’étranger. La perte de population et d’emploi, combinée à la ségrégation raciste et à la discrimination en matière d’emploi, a entraîné des modèles d’inégalité racialisés dans lesquels les Noirs connaissent des taux de pauvreté et de chômage nettement plus élevés. Les inégalités économiques, combinées au sous-financement des écoles publiques, de la santé et d’autres services sociaux, ont rendu des villes comme Detroit particulièrement vulnérables à la pandémie de COVID-19.

Et pourtant, malgré tout cela, les Afro-Américains de Detroit ont créé l’un des genres musicaux les plus passionnants et les plus importants à émerger au cours des 40 dernières années. Une récente vidéo virale sur YouTube (ci-dessus) montre une équipe hétéroclite de manifestants de Black Lives Matter à Detroit marchant et chantant dans les rues tandis que des rythmes techno explosent depuis une chaîne stéréo, de la même manière que les manifestations prodémocratie coréennes sont dynamisées par le chant, la danse et les percussions de pungmul. Un panneau fait à la main déclare: « La Techno est noire! La police est farfelue ! Ravers 4 Justice raciale! »Black Techno Matters est une organisation communautaire locale qui s’efforce de rappeler aux gens que « les racines mêmes de la techno ont été plantées par des artistes noirs à Detroit ». Alors, qui sont ces artistes?

Histoire

Il y a un débat sur les artistes afro-américains de Detroit qui ont créé la première chanson techno, « Sharevari » de plusieurs noms, ou « Alleys of Your Mind » de Cybotron, tous deux sortis en 1981. Le titre du premier fait référence à une boutique de vêtements haut de gamme et à un club de fête (orthographié Charevari), et capture les fantasmes europhiles de mobilité ascendante et de consommation ostentatoire – vin fin, Vogue, Porsche – qui caractérisaient la scène des fêtes lycéennes afro-américaines à la fin des années 1970 et au début des années 1980 à Detroit. Ce dernier prend des tropes dystopiques de science-fiction, de paranoïa et de contrôle mental du gouvernement, et les libère sur la piste de danse.

Contrairement à la Motown, l’institution de la musique pop soul qui a grandi à Detroit et laissé un vide culturel dans la ville lors de son départ pour Los Angeles en 1972, ces deux chansons offraient un nouveau style de musique électronique post-soul qui s’inspirait de la pop robot de Kraftwerk, de l’Eurodisco au synthétiseur de Giorgio Moroder et du funk futuriste de hometown heroes Parliament – Funkadelic.

Toujours en 1981, un collectif de DJ, Deep Space Soundworks, a commencé à jouer un mélange éclectique de disques de danse lors de fêtes autour de Detroit. Trois membres de ce collectif, Juan Atkins, Derrick May et Kevin Saunderson, sont régulièrement vénérés comme les fondateurs de la techno de Detroit, souvent appelés les « Belleville Three », une référence au lycée à l’extérieur de Detroit où ils se sont rencontrés. Mais tout récit sur les origines de la techno de Detroit qui exclut Eddie Fowlkes, qui était également membre de Deep Space Soundworks avec Art Payne et Keith Martin, est incomplet.

Juan Atkins produisait déjà de la musique électronique en tant que membre de Cybotron, avec le vétéran de la guerre du Vietnam Richard « Rik » Davis. Décidant de se lancer en solo, Atkins se rebaptise Model 500 et crée rapidement son premier succès solo, « No UFOs » (1983). Ce titre a été un succès sur les pistes de danse à Detroit et à Chicago, où un nouveau genre de musique de danse, l’acid house, était également en incubation. Après avoir attiré l’attention à Chicago, la musique électronique produite par Atkins, May, Saunderson et Fowlkes a commencé à voyager à travers l’Atlantique sur des pistes de danse au Royaume-Uni et en Europe. « Goodbye Kiss » de Fowlkes (1986), « Strings of Life » euphorique de May (1987) et les tubes soul de Saunderson « Big Fun » et « Good Life » (1988) sont tous devenus des hymnes de la nouvelle culture rave qui a commencé à émerger outre-Atlantique à la fin des années 1980.

Inspirée par l’immense popularité de la musique issue de Motor City, une compilation pour 10 disques au Royaume-Uni allait initialement s’appeler The New House Son de Detroit, mais lorsque Juan Atkins a livré sa contribution, « Techno Music », le titre de la compilation a été changé en Techno! Le Nouveau Son de danse de Detroit (1988). Pour les critiques musicaux, ce nouveau son de danse a contribué à une tradition plus ancienne de l’Afrofuturisme qui reliait la techno de Detroit aux explorations free jazz de John Coltrane et Sun Ra, au space rock de Jimi Hendrix, aux écrivains noirs de science-fiction comme Samuel Delany et Octavia Butler, et à des films comme le Frère d’une autre planète de John Sayles (1984). Sur la question de savoir pourquoi la science-fiction noire, et par extension l’afrofuturisme, est importante, Samuel Delany explique : « Nous avons besoin d’images de demain; et notre peuple en a plus que la plupart. »

Underground Resistance

Souvent décrit comme l’ennemi public de la techno, le collectif et label de musique Underground Resistance a été fondé par Jeff Mills, Mike Banks et Robert Hood à la fin des années 1980. Underground Resistance voulait que les artistes aient une totale indépendance artistique et soient protégés de l’exploitation par les maisons de disques, et leur musique est vaste, allant des boucles dystopiques graveleuses de Revolution for Change (1992) à l’utopisme jazzy de l’espace de Galaxy 2 Galaxy ( 1992).

 Logo JE3 Underground Resistance

Les DJ, producteurs et fans techno du monde entier s’inspirent du militantisme et de l’authenticité de la résistance Underground, et le symbole UR est devenu rebel chic, un Che Guevara pour les têtes techno. Le style militant d’UR a été lié aux Black Panthers, une association confirmée par Jeff Mills dans une interview de 2006:

Tous les hommes noirs que vous voyez en Amérique aujourd’hui sont le résultat direct de ces actions: toutes les libertés dont nous disposons, ainsi que les restrictions, renvoient au gouvernement et aux Black Panthers dans les années 70. . . Alors on fait de la musique. Nous faisons de la musique sur qui nous sommes et d’où nous venons. – (Daily Yomiuri)

Le titre de Riot EP (UR 1991) fait allusion au soulèvement de Detroit en 1967, également connu sous le nom de Rébellion de Detroit ou Émeute de la 12e rue, lorsque les histoires de racisme et d’inégalité économique ont éclaté en affrontements entre les communautés noires et la police qui ont duré cinq jours. Les conflits idéologiques sur le nom de cet événement, qu’il s’agisse d’un soulèvement, d’une rébellion ou d’une émeute, sont quelque chose auquel les habitants de Jeju et de Gwangju peuvent certainement se rapporter. Avec les protestations de Black Lives Matter qui émergent à travers les États-Unis, Riot EP est à nouveau en forte rotation.

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Mike Banks apparaît souvent en public avec un masque, tout comme son artiste DJ Stingray. Le masque est un symbole de résistance à la promotion de l’égoïsme et du narcissisme dans la culture musicale de danse commerciale, et fait visuellement allusion à l’insurgé mexicain et ancien chef de la résistance zapatiste et indienne, le Sous-commandant Marcos. Mike Banks a deux héritages d’oppression et de résistance dans son milieu familial, car sa mère est un Indien Pieds-Noirs et son père est noir, un détail biographique que l’on peut entendre dans une chanson comme « Ghostdancer » (1995), qui fait référence à un mouvement de résistance pratiqué pour la première fois par les Indiens Pauites du Nord du Nevada en 1889 et qui s’est rapidement répandu dans l’Ouest des États-Unis. Underground Resistance prouve que vous pouvez être antiraciste et anti-impérialiste tout en balançant une piste de danse.

Manifestations et pandémie

Le 24 avril 2020, la communauté techno de Detroit a perdu l’une de ses figures les plus aimées, le DJ, producteur et éducateur, Mike Huckaby, à la suite de complications résultant d’un accident vasculaire cérébral et du COVID-19. Il n’avait que 54 ans. La pandémie a dévasté les communautés afro-américaines aux États-Unis. Les Noirs représentent 13% de la population américaine, mais 24% des décès dus au COVID-19, soit près du double de leur proportion dans la population.

Alors que les communautés afro-américaines se battent pour survivre à ce nouveau virus, une maladie très ancienne, le meurtre extrajudiciaire de noirs par la police, a de nouveau fait surface, cette fois sous la forme d’une vidéo de 8 minutes et 46 secondes de l’officier de police de Minneapolis Derek Chauvin étouffant méthodiquement la vie de George Floyd, persuadé qu’il peut exécuter calmement un homme noir en public et ne pas être puni. Le meurtre de M. Floyd a déclenché l’un des plus grands mouvements de protestation de l’histoire des États-Unis, dirigé par le mouvement Black Lives Matter.

 Des milliers de personnes se rassemblent pour une manifestation pacifique en soutien à George Floyd et Regis Korchinski-Paquet et pour protester contre le racisme, l'injustice et la brutalité policière, à Vancouver, le dimanche 31 mai 2020. (Darryl Dyck / La Presse canadienne via AP)

Avec les manifestations historiques de Black Lives Matter qui se rassemblent dans les rues et les parcs des États-Unis et du monde entier, les gens qui se soucient de la musique techno, que ce soit à la maison ou au club, en tant que critique ou danseur, en tant que producteur ou DJ, devraient prendre un certain temps pour comprendre à la fois ce mouvement pour mettre fin au racisme systémique et cette histoire de la techno, car tout est lié. Les racines de la techno ont été plantées par des artistes noirs à Detroit, mais ces artistes ont souvent été agressivement utopiques en travaillant à imaginer un avenir égalitaire racialement et économiquement.

De Detroit à Séoul

Les scènes musicales locales comptent aussi. La musique underground, indépendante et non commerciale, du folk à la techno, du jazz à la house, est le cœur de chaque communauté. Les gens vont souvent dans des clubs de musique de danse underground pour échapper à leur vie quotidienne pendant une brève période de temps. Comme le groupe disco soul Sparque a chanté dans leur tube de 1981 pour West End Records, « Let’s Go Dancin’: »

Travailler dur n’est tout simplement pas bon

Faire autre chose si seulement nous pouvions

La seule chance que nous ayons de prendre vie est après nos neuf contre cinq.

Comme nous l’a enseigné Ernst Bloch, les fantasmes d’évasion sont une affaire sérieuse, car ils contiennent souvent des rêves utopiques d’un avenir meilleur. Mais alors que certaines personnes vont dans des clubs pour échapper au travail, pour d’autres, le club est un lieu de travail. Des musiciens et des DJ qui vivent souvent de concert en concert, aux ingénieurs du son et de l’éclairage, au personnel de nettoyage, aux portiers, à la sécurité, au personnel de bar, aux gestionnaires, aux designers d’intérieur et graphiques, aux promoteurs, une énorme quantité de travail – physique, émotionnel, artistique – entre dans le fonctionnement d’un club.

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DJ Stingray au Contra à Séoul. Photo: John Eperjesi

Avec des clubs à Séoul et dans d’autres villes du monde fermés en raison de la crise du COVID-19, les propriétaires de salles qui ont consacré leur vie et leurs portefeuilles à leur passion pour la musique underground souffrent vraiment. Mais il y a des signes d’espoir. Plus tôt ce mois-ci, le gouvernement allemand a annoncé une initiative de financement « Restart Culture » d’une durée de 12 mois qui fournira au secteur créatif affecté par le coronavirus dans son ensemble une aide d’un milliard d’euros. 56 millions de dollars de ce total iront à des sites communautaires. Espérons que le gouvernement sud-coréen, qui a fait preuve d’une compassion et d’un leadership remarquables en cette période difficile, trouvera un moyen de consacrer des ressources à faire battre le cœur de la scène musicale underground locale.

 Mike H

i.m. Mike Huckaby, légende de la techno de Detroit

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