DeForrest, Henry P

1864-1948
MÉDECIN AMÉRICAIN

Henry Pelouze DeForrest (également deForest) est une figure importante de l’histoire de la prise d’empreintes digitales. Né en 1864 à Futon, dans l’État de New York, DeForrest a fait ses études à l’Université Cornell et a obtenu son diplôme de médecine à l’Université Columbia. Il est devenu chirurgien et obstétricien à New York. Il est chirurgien au Service de police de la Ville de New York de 1902 à 1912, et est également Médecin légiste en chef de la Commission de la Fonction publique municipale de la ville de 1912 à 1919. De 1903 à 1921, DeForrest est professeur agrégé d’obstétrique au New York Post Graduate Hospital and Medical School.

En 1902, alors qu’il travaillait au service de police, on demanda à DeForrest de concevoir un système pour examiner les employés potentiels de la fonction publique afin de réduire la pratique consistant à faire remplacer une personne par le candidat réel à l’examen de qualification de la fonction publique. S’appuyant sur la connaissance du pouvoir d’identification unique de l’empreinte digitale, DeForrest a recommandé l’utilisation de l’identification par empreinte digitale. À partir du 19 décembre 1902, la première personne a été prise d’empreintes digitales dans le nouveau système d’empreintes digitales qui a ensuite été respecté.

Il s’agissait en fait de la deuxième utilisation des empreintes digitales aux États-Unis. Mais l’accomplissement de DeForrest est important, car il représentait le premier fichier d’empreintes digitales établi aux États-Unis et la première utilisation des empreintes digitales par une agence gouvernementale américaine.

En 1903, stimulée par le succès de l’expérience de la fonction publique, l’utilisation systématique des empreintes digitales dans l’identification criminelle a commencé aux États-Unis, lorsque la Prison de l’État de New York a adopté le système d’empreintes digitales.

Les efforts pionniers de DeForrest en matière d’empreintes digitales ont ouvert la voie à l’adoption généralisée de l’empreinte digitale en tant qu’outil d’identification (et sous-séquentiellement en tant qu’outil d’identification médico-légale). Dans les temps modernes, des bases de données telles que le Système automatisé intégré d’identification des empreintes digitales (IAFIS) géré par le Federal Bureau of Investigation (FBI) abritent des millions de modèles d’empreintes digitales, qui sont disponibles pour les organismes d’application de la loi dans le monde entier.

DeForrest a également inventé le dactyloscope, une machine qui enregistre les empreintes digitales. Le dactyloscope a été largement utilisé dans les systèmes d’identification basés sur les empreintes digitales dans les installations douanières des aéroports et dans d’autres applications où l’admission ou l’acceptation du crédit nécessite une identification personnelle. DeForrest est décédé en 1948.

voir aussi Empreinte digitale; Système automatisé intégré d’identification des empreintes digitales.

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