DevRel est le nouveau marketing (mais ne peut pas avoir envie de marketing)

Bogomil Balkansky

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12 novembre 2020 * 4 min de lecture

L’open source et le décalage vers la gauche sont deux tendances qui font des développeurs les véritables décideurs pour adopter des logiciels d’infrastructure produit.

Cette nouvelle réalité a de profondes implications pour la stratégie de mise sur le marché de toute entreprise de logiciels d’infrastructure. Pourquoi? Parce que la dernière chose que les développeurs veulent faire est de parler aux vendeurs. Le processus d’appel d’offres classique a été remplacé par les développeurs qui trouvent leurs propres réponses sur les forums de développeurs. Les POC contrôlés par le fournisseur ont été remplacés par des essais en libre-service.

Dans ce nouveau contexte, les relations avec les développeurs et le renforcement de la communauté sont le nouveau marketing et la vente. Chez Sequoia, nous avons récemment réuni des responsables des fonctions de relations avec les développeurs de certaines entreprises de premier plan — comme Confluent, MongoDB et Twilio — et d’autres émergentes — comme Fishtown Analytics (avec qui nous nous sommes récemment associés, lire la suite ici), Temporal et Gremlin — pour comprendre l’état actuel des relations avec les développeurs aujourd’hui.

Voici ce que nous avons appris:

  1. Les verrouillages imposés par le Covid nécessitent de repenser le renforcement de la communauté en tant qu’activité entièrement virtuelle (ce n’est pas surprenant)
  2. L’identification et l’autonomisation des champions de produits sont l’activité à fort effet de levier dans la fonction DevRel
  3. Compte tenu de la nouvelle importance de DevRel, la place qu’il occupe sur le plan organisationnel est toujours en question
  4. La chaîne d’outils DevRel est au mieux immature et laisse beaucoup de choses à penser. à désirer

Les blocages imposés par le Covid nécessitent une réimagination de la construction communautaire en tant qu’activité entièrement virtuelle. Il y a eu quelques sous-produits positifs du travail à domicile: (1) L’activité du canal Slack de DevRel a augmenté jusqu’à 3 fois dans certaines entreprises et (2) Les activités de DevRel peuvent être plus inclusives pour les membres de la communauté qui ne vivent pas dans les grandes régions métropolitaines. Nous avons entendu certains dire que les dirigeants de DevRel disent avoir trouvé le succès en lançant des heures de bureau en ligne; d’autres expérimentent des canaux entièrement nouveaux, tels que Twitch; et d’autres modernisent toujours le monde guindé de l’éducation en ligne avec des jeux de rôle rétro, comme Twilio Quest.

L’identification et l’autonomisation des champions de produits au sein de la communauté constituent l’activité à fort effet de levier de la fonction DevRel. Les champions sont les évangélistes les plus engagés du produit — ce sont les personnes qui ont lié leur carrière et leur identité professionnelle pour devenir l’expert d’un produit donné. (Chez AWS, les champions sont appelés  » Héros. ») Identifier et activer ces champions est l’une des activités les plus importantes pour toute fonction DevRel. Le consensus est que les champions sont nés, pas faits. Parce qu’il est difficile de créer un champion, il vaut mieux faire des efforts pour trouver et cultiver ces personnes. L’enthousiasme et l’influence sont les principales qualités des champions qui deviennent les voix les plus puissantes d’une organisation DevRel. Les récompenses intrinsèques des champions sont le plaisir (se connecter avec des personnes partageant les mêmes idées), l’appartenance (s’associer à une marque forte) et la croissance (progression de carrière et augmentation de leur influence).

Compte tenu de la nouvelle importance de DevRel, la place qu’il occupe sur le plan organisationnel est toujours en question. DevRel est peut-être le nouveau marketing, mais si cela fonctionne, il ne peut pas en avoir l’impression: les développeurs ne souffrent pas de peluches marketing. Le ROI sur DevRel est la génération de leads, et c’est un argument pour en faire une partie de l’organisation marketing. Mais la génération de leads DevRel ne peut réussir que si elle est proche des équipes de produit et d’ingénierie, car c’est ce que la communauté des développeurs veut et attend: elle veut être la première à connaître une feuille de route produit et pouvoir l’influencer. Dans certains cas, DevRel a rebondi entre le marketing et le produit, mais peu importe où il rend compte de l’organisation, il a besoin d’une ligne de communication directe avec les chefs de produits et les ingénieurs. Sara Varni, directrice marketing de Twilio, a partagé le parcours de son entreprise pour unifier ces deux mondes de l’huile et de l’eau. Les meilleurs DevRel sont assez techniques et connaissent bien le produit. Cependant, à mesure que la fonction grandit et mûrit, des rôles non techniques (tels que la gestion des événements et de la communauté) émergent.

La chaîne d’outils DevRel est au mieux immature et laisse beaucoup à désirer. Tout le monde a une relation d’amour-haine avec Slack à des fins DevRel. Son plus grand avantage est qu’il peut être trouvé sur le bureau de tous les développeurs, ce qui augmente l’engagement. Mais la fonction de recherche de Slack est mauvaise: les discussions ne sont pas consultables sur le Web public et les mêmes questions sont répondues encore et encore. Chaque dirigeant de DevRel a joué avec l’idée de remplacer Slack, mais beaucoup ont peur de perdre son pouvoir de distribution. Certains ont franchi le pas et ont expliqué avec éloquence pourquoi. Pratiquement toutes les équipes DevRel utilisent plusieurs canaux pour interagir avec la communauté (GitHub, Stack Overflow, médias sociaux, etc.), mais il n’existe pas d’outil unique pour suivre et mesurer l’engagement de la communauté sur plusieurs canaux. Diverses solutions de bricolage se sont efforcées de résoudre ce problème: Hootsuite en conjonction avec Slack pour les alertes de surveillance des médias sociaux et des actualités; un tableau de bord Airtable avec des intégrations d’API et des données de Bitergia; et un tableau de bord personnalisé basé sur Kibana. Commsor est une start-up intéressante qui tente d’unifier la mesure et le suivi de la communauté sur tous les canaux. Et il existe un assortiment d’autres nouvelles technologies que les dirigeants de DevRel testent: Bevy (virtual Meetup.com plate-forme), Toucan.événements (plateforme d’événements sociaux), Tulula (« Netflix pour les événements technologiques »), Circle.so , et Orbite.amour (plateformes communautaires).

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