J’ai travaillé avec une usine de contenu : voici ce que j’ai appris

En décembre 2015, j’ai fait l’impensable.

J’en étais à mon deuxième mois de pige à temps plein et je vivais à Londres, ce qui, je peux le confirmer, est aussi cher qu’on le dit. Mes économies disparaissaient beaucoup trop vite à mon goût. Et même si j’avais du travail à venir, ce n’était pas assez pour payer mes factures.

J’ai donc décidé de rejoindre un moulin à contenu.

Le plan: des espoirs malavisés, de l’empressement et de la naïveté

Les usines de contenu sont un peu comme de la marmite dans le monde de la pige. Vous êtes susceptible de trouver une tonne d’articles en ligne vous disant de rester à l’écart à tout prix, et une tonne d’autres vous disant qu’ils ne sont pas si mauvais si vous savez comment les faire fonctionner pour vous.

OK alors peut-être qu’ils sont plus comme vivre avec des acouphènes que de la Marmite. Mais je suis sûr que tu attrapes ma dérive.

De toute façon.

Personnellement, j’étais sur la clôture quand j’ai décidé de m’y joindre. Je savais qu’ils payaient mal. Cela était évident. Mais, toujours optimiste, j’ai pensé que je pouvais le faire fonctionner. J’ai donc fait des recherches et en ai choisi une qui avait des notes et un salaire meilleurs que la moyenne (j’utilise « mieux » très généreusement ici).

Ensuite, j’ai formulé un plan.

C’était assez simple. Je reprendrais 15 à 20 articles par semaine. À 20 £ la pop (incroyable de penser que c’était en fait mieux que ce que beaucoup d’autres usines payaient à l’époque), le travail me rapporterait 400 £ par semaine, soit environ 1 600 £ par mois. Pas trop minable.

Pendant ce temps, je continuais à tanguer pour trouver de meilleurs clients, en utilisant les meilleurs articles que j’ai faits pour l’usine comme portfolio (j’avais lu quelque part que c’était possible et que, dans certains cas, vous aviez même des bylines).

Avant que je le sache, je serais sorti de l’usine, écrivant pour de gros clients et roulant dedans.

Facile, peasy. Pas vrai?

Eh bien, il ne faut pas un génie pour voir pourquoi mon plan était voué à l’échec dès le départ.

Mais disséquons-le.

Le problème, comme je le sais maintenant, est que mon plan était basé sur des prémisses défectueuses. Notamment:

  • Je suis tombé amoureux de cette vieille châtaigne « nous vous enverrons beaucoup de travail. »J’ai donc pensé que je remplirais instantanément mon pipeline d’un flux constant de travail.
  • Compte tenu de ce qu’ils payaient, je m’attendais à ce que le travail soit raisonnablement facile à terminer.
  • Je pensais avoir le temps de planifier ma semaine et de planifier le travail afin de pouvoir également présenter et servir mes autres clients.
  • J’ai supposé pouvoir utiliser au moins une partie du travail de mon portfolio

Alerte spoiler: J’avais tort sur tous les plans.

Je pourrais blâmer le moulin et dire qu’ils m’ont induit en erreur. Et ce ne serait pas loin. La plupart des usines vous attirent avec la promesse de « beaucoup de travail » et de « possibilités de développement personnel », seulement pour que la réalité vous frappe la tête quand il est trop tard.

Mais soyons honnêtes. J’étais un adulte de 33 ans, soi-disant mature. J’aurais dû mieux le savoir. Donc, avec le recul, je blâme cela sur l’empressement, l’inexpérience et cette pile de factures que j’ai dû payer.

Recrutement

Le processus de candidature était assez simple. J’ai rempli un formulaire en ligne avec mon nom, mon email et un lien vers mon site Web, et c’était tout.

Ils sont entrés en contact une semaine plus tard. Ils étaient agréables à traiter et m’ont demandé d’écrire une pièce d’essai pour laquelle ils me paieraient même si je n’étais pas accepté. La pièce était simple, et je l’ai frappée en environ deux heures. Ils ont adoré, m’ont payé rapidement et m’ont envoyé un contrat de service à signer.

Jusqu’à présent tout va bien. Tout se passait comme prévu.

Crunch time

Avec l’intégration toute carrée, il était temps de rouler mes manches de pyjama et de me mettre au travail. Malheureusement, c’est là que mon plan a commencé à s’effondrer comme un château de cartes.

Premièrement, mon pipeline n’était pas instantanément rempli de travail. C’était plutôt un filet très lent.

Bien sûr, ce n’est pas particulièrement choquant. Avec la plupart des clients avec qui je travaille, nous commençons lentement à tester les eaux et ne procédons à des projets plus importants qu’une fois que nous sommes tous les deux à l’aise que c’est un bon ajustement. Néanmoins, j’ai été assez surpris du temps qu’il a fallu pour créer un élan.

J’ai duré six semaines sur le moulin (Ouais un autre spoiler que je connais. Mais je parie que tu savais déjà que ça ne finirait pas bien, n’est-ce pas ?). Mais, à mon apogée, on ne m’assignait que trois pièces par semaine, ce qui signifie que j’étais payé un grand total de £ 60 par semaine pour mes efforts.

En l’occurrence, c’était une bénédiction déguisée.

Tout le travail et plus de travail

Le travail serait attribué tous les jeudis soirs. Avec une date limite le dimanche.

Donc c’était mon week-end trié.

Tout le travail a également été ghostwritten, ce qui a mis à profit mes espoirs de gagner des pièces de portefeuille. Pour être juste, il était possible d’obtenir des bylines. Il se trouve que j’ai été affecté à des projets que les clients voulaient ghostwritten. Appelez ça la chance du tirage au sort.

Mais, plus précisément, il n’est pas exagéré de dire que j’ai largement sous-estimé la quantité de travail impliquée.

La plupart des articles qu’on m’a demandé d’écrire étaient destinés à un public B2B. Et même s’ils concernaient des sujets avec lesquels je connaissais (ils m’ont demandé de choisir des sujets que j’étais à l’aise d’aborder avant de commencer), je devais quand même travailler. Et par là, je veux dire faire la recherche, absorber les concepts et ensuite écrire.

J’ai également supposé à tort que tous les articles avaient une limite de 500 mots. Mais leurs instructions pour chaque article étaient qu’il devait être « aussi long que nécessaire. »

Ceci, bien sûr, était parfaitement logique. J’ai toujours pensé que votre message typique de 500 mots était superficiel et n’ajoutait pas beaucoup de valeur. Et, lorsque vous écrivez pour un public B2B, vous ne pouvez pas vous en sortir avec la superficialité. Vous devez plonger profondément et montrer que vous connaissez vos affaires.

Mais n’oublions pas le contexte.

Nous parlons d’un travail solide de 8 heures ou plus pour livrer une pièce de qualité. C’est un revirement très rapide (trois jours, dont deux samedi et dimanche, et vous avez encore 2 pièces avec le même délai à faire).

Et vous êtes payé 20 £ pour vos efforts.

Vous faites le calcul.

Juste au moment où je pensais que j’étais dehors, ils me retirent dans

Le travail ne s’est pas terminé lorsque vous avez fini d’écrire la pièce. Vous étiez également responsable de l’approvisionnement de photos libres de droits pour accompagner l’article.

Et vous deviez soumettre chaque pièce pour édition.

Bien sûr, lorsque vous êtes rédacteur publicitaire, se faire éditer est une réalité. On ne m’a jamais demandé de faire une opération majeure. Cela dit, j’ai souvent des notes passives-agressives. Des trucs comme « C’était OK, mais tu avais une faute de frappe. » ou le redouté « ne commencez pas les phrases par Et » tapez des commentaires.

Cela semblera être une plainte mineure. On m’a dit bien pire au cours de ma carrière.

Mais, encore une fois, tout dépend du contexte.

Vous ne devez jamais prendre personnellement les demandes de modification. Mais lorsque vous venez de renoncer à plus de 8 heures de votre week-end pour 20 £, et que la seule chose qu’ils ont à vous dire est que vous avez eu une faute d’orthographe dans un morceau de plus de 1500 mots, c’est beaucoup plus facile à dire qu’à faire.

Réflexions et leçons apprises

Alors, est-ce que je le regrette? Est-ce que je le referais ? Est-ce que je le recommanderais?

Non, non et non.

Cela a déjà été dit, et je peux le confirmer. En fin de compte, les usines de contenu n’en profitent qu’elles-mêmes. Pas des clients. Pas toi.

En termes simples, les usines de contenu ne sont tout simplement pas propices à fournir un bon travail. Lorsque vous êtes confronté à un sujet compliqué, à un délai d’exécution rapide et à de faibles salaires, vous devez couper les coins ronds. C’est inévitable. Sinon, il serait impossible d’en livrer une, et encore moins plusieurs pièces à temps (sauf si vous avez travaillé sans arrêt 24h/24 et 7j/7).

Cela signifie:

  • Moins de temps à faire des recherches
  • Moins de temps à absorber les concepts
  • Moins d’efforts pour obtenir la copie juste

Clairement, le client ne va pas en profiter ou en tirer le meilleur parti avec cette approche. Ils vont juste obtenir une copie inférieure à la normale d’un rédacteur surchargé et harcelé.

Et travailler pour une usine de contenu ne vous profite certainement pas.

Bien sûr, vous obtiendrez du travail sans faire de marketing. Et vous pouvez même obtenir des pièces que vous pouvez mettre dans votre portefeuille.

Mais vaut-il le stress?

En fin de compte, nous voulons tous faire un travail dont nous pouvons être fiers. Un travail qui aide véritablement nos clients à atteindre leurs objectifs. Pour ce faire, nous avons besoin des bonnes conditions. Un dossier solide. Il est temps de faire des recherches appropriées. Il est temps de réfléchir et de fabriquer la copie. Et, oui, un juste salaire pour nos efforts.

Croyez-moi. Les usines de contenu ne sont pas là où vous trouverez cela.

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