Je ne sais pas comment ressentir la Croatie

Vous n’avez pas besoin de regarder la Croatie très longtemps pour deviner lequel de ses joueurs a embrassé un photographe 10 minutes avant la fin du temps additionnel lors d’une demi-finale de Coupe du Monde.

Publicité

C’était l’une des histoires les plus affirmantes et les plus humaines à sortir de l’un des premiers générateurs d’histoires humaines affirmées au monde: Mario Mandzukic, buteur du but en prolongation pour donner à la Croatie son avance de 2-1 sur l’Angleterre, court sur la ligne de touche pour célébrer devant la foule. Il est harcelé par ses coéquipiers, et la force combinée de leur arrivée le pousse dans une mêlée de photographes, où lui et certains des remplaçants atterrissent plus ou moins au-dessus du photographe de l’AFP Yuri Cortez.

Cortez, étant un professionnel accompli, a continué à tirer. La combinaison particulière de jubilation, d’inquiétude et d’incrédulité écrite sur le visage de Mandzukic rend le moment incroyablement intime, peut-être parce que c’est à peu près le même mélange que celui que vous auriez en regardant quelqu’un tenir son enfant pour la première fois.

C’était comme si, juste pour une minute, le monde réel s’immisçait dans l’environnement hermétique d’une compétition sportive mondiale, réfutant tous les clichés des entraîneurs sur le fait que la seule chose qui compte est ce qui se passe dans les quatre lignes du grand rectangle vert. C’était magnifique. Les joueurs croates ont tiré Cortez sur ses pieds. Ivan Rakitic a vérifié pour s’assurer qu’il allait bien. Et le centre arrière Domagoj Vida, toute pommette et queue de cheval blonde, a pratiquement tordu le cou de Cortez alors qu’il tournait le photographe vers lui-même pour qu’il puisse en planter un gros mouillé directement sur le front de Cortez.

Publicité

Dans une équipe remplie de gars qui jouent avec leurs émotions sur leurs manches et leurs jetons sur leurs épaules, Vida porte les épaulettes les plus grandes et les plus brillantes de toutes. Son visage anguleux semble tendu dans une grimace hurlante permanente. Il ressemble et joue comme un lutteur professionnel en espérant que quelqu’un le sélectionne pour tenter de remporter le titre. Vida, le joker anarchique de la Croatie, semble constamment conscient qu’il n’est pas censé être ici, mais est déterminé à rester sur le trajet aussi longtemps que cela dure.

Vida a failli manquer la demi-finale lorsqu’une paire de vidéos de lui a fait surface dans le vestiaire après la victoire de la Croatie en quart de finale contre la Russie. Dans ces vidéos, on pouvait l’entendre dire à la fois « Belgrade brûle » et « Gloire à l’Ukraine », cette dernière phrase associée à des groupes luttant contre les séparatistes soutenus par la Russie dans l’est de l’Ukraine qui, selon la BBC, « est devenue fortement associée aux critiques de la politique du Kremlin. »La FIFA est généralement tellement « fidèle au sport » qu’elle peut faire ressembler la NFL à l’ACLU, mais elle a décidé de ne pas interdire dans ce cas, peut-être parce que les enjeux étaient si élevés.

Vida, comme beaucoup de gens sur le point d’avoir des ennuis pour quelque chose qu’ils ont dit, a affirmé que c’était une blague, mais il n’avait probablement pas repris la phrase en passant. Il a passé cinq ans de sa carrière au Dynamo Kiev en Ukraine, s’y installant en 2013, un an avant l’annexion de la Crimée. Il a déménagé en janvier au pouvoir turc Besiktas, où il a été blanchi 16 minutes après son premier match de Ligue des Champions avec le club.

Publicité

C’est une autre raison pour laquelle Vida sait qu’il a de la chance d’être ici. Ses adversaires dans la défense française dimanche seront Raphaël Varane et Samuel Umtiti, qui jouent pour le Real Madrid et Barcelone. Vida n’allait même pas nécessairement commencer au centre arrière pendant la Coupe du Monde; le vétéran Vedran Corluka a reçu le signe de la tête au milieu à côté de Dejan Lovren lors de chacun des deux matchs amicaux d’échauffement de la Croatie.

Lovren n’est pas non plus une chose sûre. Bien qu’il joue à un niveau supérieur à celui de Vida à Liverpool, il a perdu sa place de titulaire et l’a récupérée plusieurs fois au cours de ses quatre saisons là-bas. Il est capable à la fois de jeux de match et d’erreurs horribles, parfois dans le même jeu. En octobre dernier, Harry Kane a tellement exposé Lovren lors d’un match de Premier League que le Croate a été remplacé après seulement une demi-heure. La demi-finale de mercredi, dans laquelle Kane n’a pas réussi à marquer, a fourni une certaine justification et a conduit Lovren à affirmer qu’il était « l’un des meilleurs défenseurs du monde. »Le monde supplie de différer. La vérité est que Lovren a eu un peu de chance de se rendre à la fin du match en Angleterre, car il aurait très bien pu être réservé pour plus d’une des fautes qu’il a commises.

Lovren a également suscité la controverse avec ses célébrations d’après-match. Un clip a été posté après la victoire de la Croatie sur l’Argentine de lui chantant « Bojna Cavoglave » dans le vestiaire, une chanson anti-serbe avec un chant favorisé par le mouvement pro–nazi croate de l’époque de la Seconde Guerre mondiale – un chant qui est maintenant adopté par certains de l’extrême droite actuelle de la Croatie. Alors que la vidéo de Lovren ne présentait pas la partie de la chanson qui comprend ce chant, en 2013, le défenseur Josip Simunic a reçu une interdiction internationale de 10 matchs pour avoir célébré la qualification de la Croatie pour la Coupe du Monde par des fans de premier plan dans le chant.

Publicité

Football et politique se croisent en Croatie depuis sa lutte pour l’indépendance de la Yougoslavie. Comme nous l’avons déjà vu lors de cette Coupe du Monde, le conflit balkanique et ses inimitiés résonnent encore aujourd’hui. Les Suisses Granit Xhaka et Xherdan Shaqiri, tous deux d’origine albanaise kosovare, ont été condamnés à une amende pour avoir fait des gestes de la main associés à des nationalistes albanais après avoir marqué contre la Serbie en phase de groupes. La Croatie a été bonne au football depuis qu’elle est devenue une nation indépendante — elle a atteint les demi—finales de la première Coupe du monde à laquelle elle pouvait participer, en 1998, perdant contre la France en demi-finale – et en tant que telle, elle a été un véhicule populaire pour les groupes cherchant à projeter de la force. Et, comme beaucoup d’autres endroits, cette étreinte du sport par des éléments politiques n’a pas toujours été jolie.

Le prochain match de la Croatie contre l’Angleterre, son premier match à domicile dans la nouvelle Ligue des Nations de l’UEFA, sera disputé dans un stade vide dans le cadre d’une punition qu’elle a reçue pour une croix gammée apparente éraflée sur le terrain lors d’un match de qualification contre l’Italie pour les Championnats d’Europe 2016. Ce match était également joué à huis clos en raison d’une interdiction de stade reçue pour les chants racistes des fans.

Essayer de démêler le tissu dense de fils historiques, culturels et sociopolitiques qui s’entremêlent dans l’équipe croate et ses supporters est impossible. Quelles parties de leurs origines communes ont donné aux joueurs croates la force mentale nécessaire pour enterrer leurs pénalités contre le Danemark et la Russie, et qui ont conduit à chanter des chansons de guerre faisant référence au fascisme dans le vestiaire après une victoire précédente? Même si nous condamnons ces chants de guerre, il faut dire qu’une grande partie de l’attrait de la Croatie pour les outsiders provient de la façon dont ses joueurs ont surmonté les perturbations de la guerre. Luka Modric a pratiqué dans le parking de l’hôtel où il vivait avec sa famille après avoir été contraint de quitter leur domicile. Lovren et sa famille ont fui la guerre dans l’actuelle Bosnie-Herzégovine et se sont installés en Allemagne à l’âge de 3 ans.

Alors, quelle Vida est la plus représentative: celle si débordante de joie et d’étrangeté qu’il a embrassé Cortez sur la tête pendant un match, ou celle qui a ajouté « Belgrade burn » sur cette vidéo post-victoire de la Russie? Comment, en tant que fan neutre, vous enracinez-vous contre une nation de 4 millions d’habitants âgée de moins de trois décennies et qui tente de remporter sa première Coupe du monde? Comment vous enracinez-vous pour les joueurs et les fans qui se sont comportés de manière si répugnante moralement, surtout lorsqu’il s’agit d’un petit groupe de joueurs et d’un nombre limité de fans? Ces questions sont difficiles. C’est pourquoi la FIFA veut que tout le monde ignore la politique et se concentre autant que possible sur le football sous sa surveillance.

Publicité

Si vous êtes inquiet à l’idée que ces gars-là célèbrent une Coupe du Monde dimanche, vous pouvez vous consoler du fait que la France est favorisée. Sur le papier, Vida et Lovren n’ont pas le CV d’une défense victorieuse de la Coupe du Monde, mais jusqu’à présent, ils en ont fait juste assez pour éviter de coûter cher à leur équipe. Ils ne sont pas les seuls outsiders de la défense centrale à se rendre aussi loin. Les Pays-Bas ont atteint la finale en 2010 avec John Heitinga et Joris Mathijsen, qui se sont en grande partie débrouillés parce qu’ils avaient l’énergie illimitée de Dirk Kuyt, les ruses ignobles de Mark van Bommel et les styles de kung-fu de Nigel de Jong qui les protégeaient au milieu de terrain.

Comme cette équipe néerlandaise, la Croatie a joué une bonne défense d’équipe plutôt que de demander à Vida et Lovren de s’arranger eux-mêmes. Les stars du milieu de terrain Rakitic et Luka Modric sont incroyablement tenaces étant donné qu’ils sont beaucoup plus connus pour leurs contributions offensives. L’ailier Ante Rebic est en fait en tête du tournoi pour les fautes commises par match, ce qui témoigne de son engagement à récupérer le ballon.

L’attaque française a plus de puissance de feu que quiconque face à la Croatie jusqu’à présent, même si le sélectionneur français Didier Deschamps semble parfois réticent à l’utiliser. Face à Kylian Mbappé, Antoine Griezmann et Paul Pogba, Vida et Lovren devront garder leurs émotions non filtrées sous contrôle pendant toute la durée de la finale. On verra dimanche s’ils peuvent le faire.

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée.