L’augmentation des bouchons à vis et des bouchons en plastique est-elle due à une pénurie de bouchons?

Cher Dr Vinny,

Est-il vrai qu’il y a une pénurie mondiale de liège, et c’est la raison pour laquelle certains établissements vinicoles passent aux bouchons à vis et aux bouchons en plastique?

— Javier E., Mexico

Cher Javier,

Malgré la popularité croissante du vin, il ne semble pas qu’il y ait une pénurie de bouchons, du moins pas à long terme. Les arbres à liège sont assez cool — vous n’avez pas besoin d’abattre l’arbre pour obtenir l’écorce (qui est la source des bouchons de vin), et le fait de dépouiller les arbres de leur écorce ne leur fait pas de mal, bien que vous deviez attendre quelques années entre les foulages. J’ai lu que les producteurs de liège disent qu’ils ont confortablement assez de ressources pour les vins de liège pour les 100 prochaines années sans rien changer.

Alors pourquoi certains établissements vinicoles abandonnent-ils le bouchon de liège traditionnel? Les fermetures alternatives, y compris les bouchons à vis, les bouchons en plastique et les garnitures en verre, sont une façon de traiter un composé indésirable appelé 2,4,6-trichloroanisole, ou TCA, qui donne aux vins un goût de moisi et humide. Le TCA est créé par une interaction de phénols (composés organiques présents dans toutes les plantes) avec des éléments parfois présents dans les vignobles, comme la moisissure et le chlore. Le TCA est souvent attribué à des bouchons défectueux; par conséquent, les saveurs qu’il confère sont souvent simplement appelées « taint de liège », et un vin qui souffre de contamination au TCA est souvent appelé « bouché » ou « bouchon. »Par souci d’équité avec les bouchons, cependant, le TCA peut également provenir de caisses en carton ou de palettes en bois; il peut même contaminer une cave entière. Mais les bouchons sont probablement la source la plus courante de TCA, et c’est la principale raison pour laquelle les vignobles les abandonnent.

— Dr Vinny

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