Les années 1960-1980: The Cookie Cutter Monsters

Le déménagement vers l’ouest des Dodgers et des Giants en Californie a déclenché une accaparement de terres sans précédent au sein des majors; de 1961 à 1977, il y a eu 10 nouvelles franchises et cinq déménagements. Le baseball de la Grande ligue peut maintenant être trouvé n’importe où, d’Atlanta à Montréal en passant par San Diego et Seattle.

Pour les propriétaires de baseball, ce n’était plus le bon vieux temps. Vous ne pouviez pas construire un stade de baseball à bon marché, car les coûts de main-d’œuvre et de matériaux avaient fait passer la construction de sites de centaines de milliers 50 ans plus tôt à des dizaines de millions dans les années 1960. Trouver l’endroit idéal s’est également avéré un défi car les terrains disponibles n’étaient pas aussi nombreux qu’auparavant. Mais les propriétaires avaient un levier important: la capacité de menacer un déménagement hors de la ville en exprimant leur mécontentement face au statu quo. Les politiciens locaux ont compris le message et se sont lancés dans la construction de nouvelles installations pour ne pas être considérés comme les dirigeants qui ont perdu les équipes de baseball de leurs villes.

Pour les propriétaires de baseball, il était entendu que cette nouvelle vague de sites sportifs financés par l’État s’accompagnerait de concessions. Tout d’abord, ce ne seraient pas des parcs à balles. Ce seraient des stades polyvalents, construits avec plus que du baseball à l’esprit alors que le football professionnel commençait à gagner une popularité égale (sinon supérieure) sur le passe-temps national. Pour les architectes, qui étaient dans l’ensemble locaux et connus au niveau national, cela représentait un défi: comment concilier un terrain de football rectangulaire avec les dimensions des tranches de pizza du baseball et rendre les lignes de visibilité des sièges également optimales pour les deux. Dans presque tous les cas, cela a été résolu en créant une structure circulaire fermée semblable au Colisée romain avec des ponts inférieurs conçus pour pivoter en dehors de la forme en V du baseball pour se faire face sur un terrain de football.

La deuxième concession irrite les joueurs et les puristes sans fin : La naissance du gazon artificiel. Compte tenu des défis pratiques et financiers liés à l’entretien d’un terrain partiellement couvert par les tribunes inférieures mobiles, la fausse herbe est devenue une nécessité dans de nombreux nouveaux stades. Les joueurs détestaient ça. Leurs genoux ont pris un martèlement sur une surface dure légèrement plus douce que l’asphalte; leurs jambes, leurs coudes et leurs bras ont subi des « brûlures de tapis » dues à des prises glissantes; et ils ont eu beaucoup trop de temps pour penser à la façon dont ils allaient jeter un coureur en attendant un saut de cent pieds sur le gazon gonflable. Au plus fort de son règne au milieu des années 1970, le gazon artificiel couvrait quatre des 10 installations utilisées par les équipes des ligues majeures.

Ces « beignets en béton » étaient des réalisations civiques entièrement modernes remarquables plus par leur taille que par leur beauté, presque impossibles à distinguer les unes des autres. Même les noms étaient similaires, comme l’attesteront ceux qui ont confondu le stade Riverfront de Cincinnati avec le stade Three Rivers de Pittsburgh. « Je suis à la plaque à Philadelphie », a déclaré Richie Hebner des Pirates, « et honnêtement, je ne sais pas si je suis à Pittsburgh, Cincinnati, St. Louis ou Philly. »Le facteur kitsch était nul. Les champs extérieurs étaient symétriques, la hauteur de la clôture était la même. Il n’y avait pas de jardins à bière. Aucune trace de lierre. Pas de bizarreries. Aucun signe qui disait: « Frappe-le ici. »

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