Les Dangers du Sport: Mon Parcours Personnel Avec la Course Longue Distance et le CrossFit

Embriette Hyde

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22 novembre 2017 * 7 min de lecture

À gauche: soulevé de terre de 155 lb lors d’une compétition de CrossFit 2017. À droite: Terminer le Marathon Rock n’ Roll de San Diego 2016.

J’ai été un athlète aussi longtemps que je me souvienne. Même si je m’identifie comme un scientifique, je me sens encore plus dans ma peau un athlète. J’ai commencé à courir à 11 ans. Ma première incursion dans la course à pied a été dans l’équipe de ski de fond, même s’il n’a pas fallu longtemps pour que je réalise que ma véritable compétence était le sprint. Je suis tombé amoureux de la vitesse brute et de la puissance du sprint, et il n’y avait rien de plus agréable que de courir aussi vite que je le pouvais et de simplement éliminer quelqu’un pour la victoire. Le lycée était addictif – mes parents n’avaient pas à s’inquiéter de la consommation de drogues à l’école. J’avais ma drogue, et cette drogue sprintait.

Il y avait cependant un côté sombre à courir. Les attelles de tibia étaient souvent évoquées et étaient un fléau commun, et j’en ai souffert plusieurs fois (la première fois au collège). Les attelles de tibia étaient apprivoisées par rapport à la blessure qui m’a presque privé de ma carrière d’athlétisme presque aussi rapidement qu’elle a commencé. Pendant l’entraînement à la fin de ma saison de première année au Lycée, j’ai eu une crampe, que j’ai traversée comme d’habitude. Cette crampe était cependant différente. Je l’avais encore quand je me suis réveillé le lendemain. Et le lendemain, et le lendemain.

J’ai vu plusieurs médecins, dont un spécialiste et un kinésithérapeute, et personne n’a pu déterminer quel était le problème. Enfin, pour continuer à courir, j’ai reçu une injection de cortisone dans les muscles autour du bas de ma cage thoracique. J’ai couru deux saisons sur piste de cette façon, faisant sans aucun doute plus de dégâts.

Au moment où j’ai atteint l’université, j’avais l’impression de ne plus courir pour moi-même ou pour la joie pure de courir. J’ai arrêté de courir en compétition, et alors que je courais quelques kilomètres ici et là (avec au moins 75% de ces tentatives se terminant par une douleur sur l’ancien site de la blessure) ou que je faisais du vélo, je suis essentiellement devenu une personne non sportive pendant les neuf années suivantes.

À l’école supérieure, un de mes amis proches s’est entraîné avec succès et a couru un demi-marathon. Alors que je l’attendais à la ligne d’arrivée (puis son fiancé, qui courait le marathon complet), je suis devenu accro au buzz et à l’énergie. C’était différent de mes jours d’athlétisme, mais il y avait quelque chose d’étrangement séduisant à l’idée de pousser votre esprit et votre corps à accomplir une tâche aussi difficile. J’ai commencé à m’entraîner avec mon ami, qui a utilisé une approche de course à pied à l’entraînement, et j’ai constaté qu’avec cette lente augmentation de la distance et du rythme, je courais presque complètement sans douleur sur l’ancien site de la blessure pour la première fois en neuf ans! Pleine de joie à ce sujet, j’ai décidé de participer à mon premier semi-marathon automne 2014. Très vite, je suis devenu (presque) aussi accro aux semi-marathons qu’au sprint. J’étais en fait passé d’un sprinteur à un coureur de distance! C’était bizarre, mais ça semblait être la chose à faire à mon âge. Il y avait des milliers, des dizaines de milliers, même, de personnes dans de nombreuses courses auxquelles j’ai participé.

La course à distance semblait être quelque chose d’accessible pour tout le monde. Ce n’était pas ce club d’élite et spécial. Il y avait de l’inclusion et de la camaraderie, et il y avait quelque chose de très attrayant à ce sujet.

Ma mère, cependant, a exprimé son inquiétude au sujet de ma nouvelle activité et comme une année de course de distance s’est transformée en deux, j’ai commencé à remarquer combien de personnes qui couraient ces courses se sont présentées avec le corps plein de ruban adhésif et d’appareils articulaires. Tant de gens, en fait, avaient leur corps décoré avec du ruban adhésif qu’il semblait presque que vous étiez un étranger si vous n’aviez pas de ruban adhésif. Tu n’étais pas un « vrai » coureur, tu n’avais pas couru assez longtemps pour passer au port du ruban adhésif. Les courbatures et les douleurs étaient normales avec la course à distance. C’était de notoriété publique. Personne ne semblait inquiet à ce sujet, et personne ne semblait laisser cela les arrêter. Moi aussi, je faisais partie de ce club. Je devais bander mes genoux ou j’aurais l’impression que des couteaux séparaient mes articulations du genou. J’ai simplement mis à la craie mes pauvres genoux jusqu’aux coups qu’ils ont pris alors que j’étais plus jeune, en sprintant et en montant à cheval. Alors que ma mère continuait à exprimer doucement son inquiétude, j’ai commencé à faire plus attention. J’ai commencé à remarquer à quel point les coureurs d’élite avaient l’air faibles. J’ai été choqué de voir les transformations photo-suivies d’un ex-coureur d’ultra trail après avoir arrêté de courir et commencé à aller à la gym comme un gars « normal », et j’ai secoué la tête avec incrédulité quand j’ai lu qu’il aurait mal aux bras le jour après avoir remué une casserole sur la cuisinière! Une recherche Google rudimentaire a révélé 28 décès associés au marathon sur une période de dix ans (2000-2009), et, en particulier pour moi (je suis plus à risque de maladie cardiovasculaire, selon mon rapport 23 et moi), la plupart des décès associés à la course à pied étaient d’origine cardiovasculaire. J’ai commencé à envisager sérieusement une approche différente pour maintenir ma forme physique.

Au fil des ans, avant même de commencer à courir sur la distance, j’avais entendu parler de cet engouement pour le fitness appelé CrossFit. J’ai lu des articles à ce sujet, des articles avertissant de ses dangers, dont le plus insidieux était la rhabdomyolyse.

Alors, quand j’ai déménagé au Colorado en 2014 et qu’une de mes collègues, une femme d’apparence normale qui n’était certainement pas une bodybuildeuse déchirée et égoïste, a parlé de sa salle de sport CrossFit et de son plaisir, j’ai été surprise. Je me souviens avoir pensé: « Elle ne ressemble pas à une CrossFitter. »Deux ans plus tard, un autre collègue m’a invité dans sa « boîte » de CrossFit pour un cours de débutant. Cette première séance d’entraînement comprenait la course à pied (200 mètres), des squats aériens et le fameux burpee. J’ai adoré! C’était certainement beaucoup moins ennuyeux que la course de fond, et cela me rappelait un peu les courtes, intenses, rafales de vitesse et de puissance si typiques du sprint.

Juste après Thanksgiving, en raison d’une incroyable offre du Black Friday, j’ai franchi le pas et je me suis inscrit au CrossFit. Au début, j’ai été impressionné par le niveau d’attention personnelle que les entraîneurs m’ont accordé lors de mon premier entraînement officiel en tant que membre de box.

C’était complètement différent de l’expérience que je m’attendais à vivre après avoir lu tant d’articles négatifs. Dans l’année qui s’est écoulée depuis cette séance d’entraînement provisoire, je suis plus fort, plus en forme et en meilleure santé que je ne l’ai jamais été. Je continue à courir des demi-marathons, mais je suis capable de le faire avec un entraînement de course à distance minimal, et je n’ai plus besoin de porter mon attelle de genou, probablement parce que les exercices auxquels je me livre pendant le CrossFit ont renforcé les muscles qui stabilisent l’articulation. Mais, plus important encore, je fais partie d’une communauté incroyable qui soutient les objectifs de tous ceux qui veulent rejoindre le club – des personnes atteintes du syndrome de Down aux personnes en fauteuil roulant.

Depuis, je suis retourné et j’ai relu des articles mettant en garde contre les dangers du CrossFit. Je sais que les dangers sont réels, et en regardant les athlètes d’élite concourir aux Régionales et aux Jeux, je vois que le CrossFit, comme la course à pied, a sa juste part d’athlètes enregistrés. Cela étant dit, ayant participé à la fois à la course de longue distance et au CrossFit, je ne suis personnellement pas convaincu que l’une de ces activités soit plus dangereuse que l’autre. Les deux sports sont dangereux, comme tous les sports. J’ai vu les masses enregistrées lors des courses. J’ai vu des gens gravement blessés à cause du CrossFit. Je crois honnêtement que la raison pour laquelle plus de gens associent le danger au CrossFit qu’à d’autres sports (exception probable: le football) est due à une attitude et à une mentalité dommageables, mais trop omniprésentes, détenues par de nombreux CrossFitters: une mentalité qui valorise la vitesse et les répétitions plutôt que la forme et qui favorise l’ego.

Les athlètes responsables qui sont en phase avec leur corps et respectent leurs limites peuvent participer au CrossFit en toute sécurité et voir des résultats étonnants tout en le faisant.

Éduquer les athlètes et les entraîneurs – qui jouent un rôle déterminant dans l’enseignement et l’application de bonnes pratiques d’échauffement, de rafraîchissement et d’étirement ainsi que d’une mentalité saine et d’une bonne forme – améliorera la sécurité et réduira les blessures non seulement en CrossFit, mais dans tous les sports. Quel que soit le sport que vous pratiquez, souvenez-vous – restez humble, formez d’abord et écoutez votre corps – et vous avez de bonnes chances de rester en bonne santé et sans blessures pendant des années à venir.

Cet article est une version modifiée de l’histoire publiée à l’origine le drhydenotjekyll.com .

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